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處理電子廢棄物的新點子:冰凍它,再粉碎它

2017.08.29

電子廢棄物回收後難逃非法棄置的命運,科學家有了新點子:冰凍它、再粉碎它。

編譯:蔡業中

人類每年丟棄大約 4500 萬公噸的老舊智慧型手機、電腦及其他電子廢棄物到垃圾堆。阻燃劑、稀土金屬與其他危險化合物使這類廢棄物多帶有毒性。雖然有許多方法可以回收電子廢棄物並再使用零件,但這些方法以及要求與執行回收的規範,很難跟得上大量累積的電路板和零件。聯合國環境規劃署警告,倘若管控電子廢棄物不力,將會導致駭人的健康與環境後果。

根據 Daniel Akst 為《華爾街日報》所作的報導,一組科學家提出了可能的解決方案:將電子廢棄物冷凍起來,再粉碎成奈米尺寸的碎片。

這雖算不上是稱心如意的解決方案,但可能讓電子廢棄物回收起來更容易,也更有利可圖。這些優點或許有助於改善廢棄物處理商經常收費集中電子廢棄物,最後卻非法棄置的問題。

德州休士頓萊斯大學的科學家,聯手印度班加羅爾的科學理工學院科學家,一同測試這個新解決方案。他們把舊光學電腦滑鼠拆解出的電路板放進灌滿氬氣的鋼鐵盒中,並將液態氮導向這個盒子,使置於其中的滑鼠降溫至攝氏 -119度,接著並花 3 個小時搖晃這個盒子。

零件會因為物質加熱而融化,進而相互融合。冷凍則使它變得易碎,伴隨著些許的嘎嘎聲響,滑鼠分解成迷你至奈米尺寸的微粒。根據學者在期刊《Materials Today》的報告,這些微塵因為是由單一物質組成,因此有助於回收的效率。這些奈米顆粒可套用目前回收廢棄物的方法進行分類,包括淹在水中讓密度較高的物質下沉,以及運用磁性。

如果是傳統的粉碎法,仍常常留下較大塊且混合不同物質的電子廢棄物。其他方法有時依賴化學品或加熱,但這組科學家團隊的成員 Chandra Sekhar Tiwary 告訴《華爾街日報》:「燃燒或使用化學品會耗費許多能源,且仍會遺留廢棄物。」

如果擴大這個新方法的規模,它將能夠解決一個大問題。

根據《Popular Science》雜誌 Alexandra Ossola 的報導,雖然電子廢棄物僅占廢棄物掩埋量的 2%,卻占了所掩埋有毒廢棄物量的 70%。《Popular Science》得到的意見是:「電子產品富含能源與有毒物質,因此我們千萬不能將它們扔進垃圾堆,否則就是嚴重地在破壞環境。」

核稿編輯:李沂霖

資料來源
Scientists Want to Freeze and Pulverize Your Old Computers

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