mobile menu search box Facebook

共享取代購買! 倫敦「借物館」開張 家電、登山包百元借回家

2016.10.14
瀏覽次數:
合作轉載

環境資訊中心/范震華編譯;賴慧玲審校(2016年09月29日)

如果你家的地毯超髒,但是客人就要到了,你可能有幾種處理方式:買一個地毯清潔機、請清潔公司專員來處理,或是到專業機具店裡租個地毯清潔機。但如果你住在倫敦南部的西諾伍德(West Norwood),現在還可以有個新選擇——你只要花個 9 英鎊(約新台幣360元)到附近的「借物館 」(Library of Things)借一台地毯清潔機來用就可以了。

不用買了,來借東西吧!

「這是個很簡單的概念。」26歲的借物館共同創辦人蕾貝卡.特里維廉(Rebecca Trevalyan)表示。

甫在7月開張第一家實體店鋪,借物館標榜不需會費,每個人都能免費申請,並享有每週租借五項物件的權限。9英鎊的地毯清潔機是借用費最高的物件之一,其他大部分的物件只要 2 到4英鎊(約新台幣80到160元)就可以借回家。舉例來說,2英鎊可以借到園藝耙子,4英鎊可以借到麵包機。

會員們只要瀏覽線上清單,就可以看到所有可供租借的物件,包括各種DIY器具、露營裝備、廚房用品,甚至是潛水衣。

「我們運作的方式是,借物館擁有物件的所有權,然後用很低的價格租借給民眾。至於租用費,則取決於該物件的價值和搶手程度。」特里維廉說明。

最早,特里威廉和另外兩位創辦人透過Kickstarter募資平台,成功籌措了約1萬4500英鎊(約新台幣60萬元)的創立基金。根據《英國衛報》報導,雖然7月實體店鋪開始營運時,借物館只吸引了150位會員加入,但他們積極尋找發展機會,未來潛力不容小覷,目前已獲得當地特力屋公司贊助總價 1000英鎊(約新台幣4萬1500元)的等值物品;此外,知名戶外用品品牌貝豪斯(Berghaus)和巴塔哥尼亞(Patagonia)也贊助了登山背包、旅行帆布袋和其他物品。

「我們希望這些借出的物品都能有第一流的品質,所以盡可能不接受二手物品捐贈,因為我們必須確保物品的使用能安全無虞,尤其是電器設備。」特里維廉補充。

根據《英國衛報》報導,除了借物費用外,他們還希望透過販賣自有品牌商品,以及螺絲釘和清潔劑等附屬產品來創造更多收益;借物館也贏得英國皇家文藝學會(Royal Society of Arts)的擴展促進獎(Scaling Catalyst Award),製作套裝教戰手冊,將借物館的商業模式推廣給其他組織;此外,他們也開設「新兵訓練營」來幫助其他組織設立自己的借物館。

「我們希望借物的概念將來會出現在各種形式裡,例如圖書館、住宅房產、社區中心和商店。」特里維廉說。

每年千億美元產值 共享經濟蓬勃發展中

相較於直接購買產品,貸款、租借、交換等方式都能幫助人們達成目的,也都是過往就已經出現的服務,但像借物館這種不販售所有權的共享模式,在網路革命的推波助瀾之下,產業正扶搖直上。根據國際會計師事務所普華永道(PwC)2014年的調查報告,預計到了2025年,共享經濟 (sharing economy)的全球產值可達每年3350億美元,相當於傳統租賃部門的預估產值。

共享經濟的知名案例包括共乘業者優步(Uber)、汽車隨停隨租的ZipCar、和任務小幫手TaskRabbit等,紛紛在各自產業帶來革命性的衝擊。因此,許多傳統業者紛紛跳出來抵制這些創新的共享服務模式,例如,全球飯店產業就對Airbnb網站(註1)持反對意見。

然而,借物館的企圖心與這些案例不同。特里維廉認為,借物館的目標在於「如何讓一個組織能為在地社區和會員負責,並且會員之間形成真正的對等式網絡體系(peer-to-peer,譯註:又稱點對點技術,即不依靠一中心伺服器,而是由用戶端形成的節點互相連結和分享資訊)」。這和優步的模式相當不同,因為優步的開放平台仍被私人操控與擁有。

其他想像:時間做為一種貨幣

另一個相似的案例是位於倫敦的工作分享平台「小時經濟 (Economy of Hours,簡稱Echo )」,該網路有超過3000位使用者,在這個平台上,會員彼此用各自的時間和技術進行平等交易。不論提供的是設計還是剪髮服務,都是用一個人一小時的技能換取另一個人一小時的服務。但是,不同於其他大型技能交換組織,例如TaskRabbit、Fiverr、和PeoplePerHour,小時經濟並沒有實際的金錢交易。

小時經濟的營運總監莎拉.亨德森(Sarah Henderson)表示:「我們從共同創造的民主概念為出發點,讓每個人都能在創造的過程中享有同等的尊重與參與,這是我們的核心理念。」

小時經濟被登記為一家「社區利益公司」(a community interest company)。亨德森向《英國衛報》透露,目前遭遇的最大限制還是資金。因為沒有任何利潤,該公司只得依賴補助金、志工和慈善捐款來營運,並支付三位員工的薪水(上述談到的借物館目前沒有任何一個員工有給薪)。

擴大營運模式的規模總是一大挑戰。專業顧問組織「未來論壇(Forum for the Future)」永續商業主任班.凱勒(Ben Kellard)表示,社會企業總是有遠大的理想和創意,但他們缺乏資本和市場。相較之下,一般大企業缺少理想和創意,但卻坐擁充沛的市場與資金。「理論上,豐沛的創意和理想,應該會與大規模的資金及市場完美結合,但是現實往往不是如此。」

然而,凱勒認為共享經濟是「不可逆的趨勢」,企業若忽視這些崛起中的創新者,等於是在拿未來的發展開玩笑。目前,與這些新創公司發展網絡連結和實驗性合作模式,可能比建立完全的合夥關係更為實際。這樣的例子包括一開始設立於哥倫比亞的創投公司Wayra(註2)。

另一個共享經濟社會企業需要跨過的障礙,是市場需求仍然不高。特力屋資助的街頭銀行(Streetbank)創立人山姆.史蒂芬斯(Sam Stephens)憂心地表示,現在民眾可以輕易地上網消費,可以說是「盲目消費」最猖獗的黑暗時代。他擔心,可能必須透過金融海嘯這樣的經濟災難,才能讓一般消費者認真考慮以共享取代購買。

不過,史蒂芬斯仍懷抱希望,也許有朝一日能透過民主運作及社區自有的共享經濟模式,扭轉消費資本主義(consumer capitalism)掛帥的局勢。

全文轉載自環境資訊中心


註1:Airbnb是一個國際訂房網站,直接媒合欲出租房子的屋主與有住房需求(通常是因為旅遊)的客人,Airbnb則從中收取佣金。

註2:Wayra 是由日常用品及食品龍頭聯合利華成立的創想平台 Unilever Foundry 和西班牙電信公司(Telefonica) 共同創立,目前已資助超過歐美 350 個新創公司的成立。(資料來源:維基百科

延伸閱讀
>> 這間「只租不賣」的嬰兒服品牌,讓寶寶有穿不完的可愛衣服、爸媽再也不用煩惱舊衣物
>> 提倡循環經濟:荷蘭這間公司強調「以租代賣」,延長牛仔褲的使用壽命
>> 「舊書櫃變新廚房」:IKEA回收傢俱,欲打造「循環商店」

「全球每10人就有1人不識字」: 美國創業家齊聚,用科技和創意提升閱讀力

2016.10.13

來自全世界的創業家齊聚在加州的一個農場,共同處理一個通常不被關注的挑戰。當有些矽谷忙著打造下個分享照片的App,或想用更快的方式販售線上廣告時,一個由16家新創事業組成的團體,將注意力放在一個更重要的問題上:全球每10人就有1人不識字。

編譯:蔡業中

一個名叫Project Literacy Lab的新加速器,2016年7月將這些新創事業帶到舊金山海灣區,提供資源、導師,幫助他們擴大產品的規模,好用來解決識字力的問題。

進階班加速器

Unreasonable Goup的創辦人與執行長Daniel Epstein表示:「不只是一般大眾常忘記識字能力這一項全球性挑戰,全世界的創業家與技術專家也是如此。」Unreasonable Group在這個新加速器中與Pearson搭檔合作。

每家獲選的新創事業都是有一定市場接受度的營利公司,平均已募資到5百萬美元(約1.6億台幣)且具備快速成長的潛力,有能力幫助更多人學習閱讀。

不同於典型的加速器將注意力放在最大化創業家的獲利,這裡關注公司如何幫助到最多人,同時賺到足以保持成長的收入。

Epstein表示:「我們組織起來的這些新創事業,正在解決我們不覺得能夠解決的問題,在大多數人還未辨識出的市場裡,存在著我們不知道可以獲利的技術。每個獲選的創業家都著急著想實驗出可量測的方式,縮短全球識字能力的落差。」

為了幫他們快速建立起關係,這些創辦人在一座舊金山北邊的有機農場共處2個星期。因為每家新創事業都已具備經驗(這再次展現出與典型加速器的不同之處),這項計畫不走入門路線,而是讓每家公司專注在各自最大的挑戰上。

Epstein表示:「這項計畫的每日活動安排,都是為了幫助參加的創業家更快得到突破而設計。」這個團隊與史丹佛大學d.school的創辦人合作,並且在其他創業家、導師、投資者的協助下,以麻省理工媒體實驗室為參考,設計出一套計畫,讓創業家去實踐他們最想解決的問題。

透過多樣取向提升識字能力

這些新創事業提升識字能力的方法範疇很廣。有一些運用科技來促進客製化的兒童閱讀題材,自動調整閱讀程度以讓他們學得更快。已有成千上萬學生採用的LightSail表示,一般使用者須花上3年才能成長的閱讀能力,在它的平台上用1年就能達到了。

Livox為身心障礙兒童進行設計,針對行動、認知、視覺障礙進行調整;Insane Logic則為需要語言治療的兒童從事設計,製作App並用符號與標誌來支援文字;Robbie AI使用人工智慧來適應內容上不同的學習風格;來自印度的Karadi Path以經驗方法傳授讀寫能力,而非教授文字與文法。

Eduze針對撒哈拉沙漠以南的非洲所做的設計,讓學校不需電力或連接DSL就能下載線上內容,甚至包括電影。來自印度的Guru-G同樣不需要網路就能自動給予老師回饋,以幫助他們改進課程。位於東非的Ubongo,透過手機、收音機、印刷品、網路與電視提供「寓教於樂」的課程。(延伸閱讀:這四個平凡點子 影響了非洲上萬人

有些新創事業不直接關注識字能力本身,而是在移除教育障礙。AngazaKingo讓非洲、中美洲及亞洲的顧客小額預付太陽能電力,如此一來更便於兒童夜間讀書。

Afripads販售便宜且可洗的衛生護墊包,如此一來女學生就不必因為經期而缺席(或中輟)。Edom為每日只有1美元至3美元(相當於30至100元台幣)生活的人製作健康食品,Edom發現食用他們產品的學生感覺更健康到足以上學,提升出席率達20%。幫助東非農夫節水、省燃料、提升產量的Sunculture表示,它的科技可以幫助更多家庭負擔得起學費。(同場加映:就地取「棉」:印度引入衛生棉販賣機,讓女孩購買時也好自在

Project Literacy Lab相信每間新創事業都能進一步成長,這個加速器將能幫助它們達成目標。接下來幾個月,針對其他「似乎難以對付的21世紀挑戰」,Unreasonable Alchemy打算設立類似的計畫以擴大解決方案的規模。

Epstein表示:「透過這項夥伴關係,最終我們希望改變像是矽谷的跨社群對話。想像一下假如我們信任舊金山海灣區的新創社群,且將它朝解決我們時代大挑戰的方向運作。對我們而言,在2030年以前縮短全球識字落差不只是看來合理,它實現的可能性也非常高。」

核稿編輯:黃培陞、林冠吟

資料來源
These Startups Are Out To End Global Illiteracy, An Often Ignored Problem

延伸閱讀
>>兩個推廣閱讀的傻瓜創辦「行動書店」讓印度偏鄉的孩子讀遍萬卷書
>>「每支智慧型手機都是移動教室」:這個線上學習APP將改善難民孩童的教育問題
>>建築師打造水上「漂浮」學校和農場每年服務孟加拉上萬個家庭

主題
看更多主題