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年輕人,要解決農業問題,不是只有「幫小農賣東西」這條路而已

2015.10.07
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文:顏湘霖

在與眾多農社企創業家交流的過程中,多數創業者皆語重心長地表示,現在有越來越多年輕人摩拳擦掌想投入協助小農的行列,於是大家都開始走訪產地、尋找需要協助販賣農產品的小農,並透過網路販售,一次次「複製」市場上既有的模式,但事實上,農業問題不僅僅是「幫小農賣東西」這麼簡單而已。

想成為台灣農產業發展的中流砥柱嗎?不妨聽聽社企流iLab從導師與創業家身上彙整而來的觀察筆記。

農業M型化,除了扶植小農外,也需要「強農」的加入

(「Do It 創意行動」農業環境組決選評審合照,右一為鄰鄉良食董事陳來助先生) 

大部份的人都只看到農業的弱勢面,因此『扶植小農』成為農社企大宗,但是,如果要強調台灣農業的永續發展,更需考量光譜的另一端,鼓勵更多『強農』的加入。這裡所謂的『強農』,指的是年輕、有活力,致力於農產加值、具創新潛力的一群!」鄰鄉良食董事陳來助先生在社企流iLab「Do It 創意行動」決選面試時如此提到。

這不是叫大家不要幫助小農,而是建議有心創業者,在解決問題的同時,不能只看單一面向,要盡可能地探究所有可能性。近期叱吒風雲,登上Bloomberg中文版的綠藤生機,即是新一代農企業的最佳典範。(同場加映:綠藤生機──從芽菜出發,打造有機界小傳奇

三位共同創辦人原服務於金融體系,因對於農領域的熱忱,共同成立綠藤生機,建構起自家芽菜農場,掌握研發、生產、銷售等各環節,猶如鍊金術士般,將芽菜化為深具市場價值、切合消費者需求的生活保養品。

當更多如綠藤團隊,有創新能量、願意用環境永續的角度從市場需求切入的生力軍加入後,整個農業生態系統將可望注入生機,拋開「灰暗」、「低收入」的農業悲歌。

站在你的位子上,成為農業支持系統的一份子

你可能會問,「如果我既不是小農,也不擁有農業技術與相關背景,該用什麼角色投入比較適合?」

事實上,擁抱你的專業,站在你的位子上,成為整個農業生態系統的一份子,替最前線的生產者分擔風險、創造價值,也不失為一種選擇方案。

在發展友善農業的過程中,往往因為「規模太小」、「不敷成本」、「現有制度缺失」等因素,造成營運與加值總是困難重重。曾有位使用友善農法的稻農表示,他們常面臨「沒有收割機廠商願意收割」的窘境,主要是因為友善農法耕作的稻米在收割時,需確保收割機有確實執行「清倉」的動作,避免慣行農法的稻米混入,但這卻造成收割機廠商增加時間、人力等成本,使得稻農只能憑運氣依靠「佛心來的」收割機出租廠商。

難以找到願意代工、擁有先進技術的加工廠,也是小農們面臨的困境之一。有些小農難以單靠種植作物維持生計,需要把產品透過加工技術加值後,始能創造市場區隔。然而儘管市面上各類農產加工品推陳出新,但先進技術與機台都僅限於大品牌廠商所擁有,為數眾多的小農只能仰賴過時的技術與機台,因此在加工品的發展上受到嚴格的限制,喪失了許多競爭機會。

「直接跟農夫買」創辦人金欣儀曾分享一個好笑卻又哀傷的經驗:「記得有一次要開發麥子餅乾,好不容易找到一家願意配合的加工廠,想在餅乾上印出麥田的壓印,卻因為加工機台與技術的限制,僅能使用萬年公版『巴黎鐵塔』模具製作,實在是非常違合,賣給顧客的時候真是覺得不好意思。」(延伸閱讀:把菜市場當成「獨立書店」、用書寫保護土地,「直接跟農夫買」改變了什麼?

除了上述提到的生產機具、加工技術的困境外,物流、冷凍技術等都有待新能量投入,去探究更多可能性。

如果你渴望改變農業現狀,請走到農業現場親身觀察,進一步思索整個農業的價值鏈當中,還有哪些需求沒有被滿足?自己可以帶入哪些資源?

最後你將發現,擁抱你的專業,站在你的位子上,也有機會成為農業支持系統的中堅份子!

社企大趨勢/健全法制藍圖 讓社企天空寬廣有序

2015.10.02
合作轉載

經濟日報/楊珮玲(2015年9月24日)

如果企業的演化和進化是必然的道路,規範和促進其發展的法律,也會與時俱進地誕生。

社企希望在秉持 理念下同時有合理利潤讓公司永續發展,其中牽涉到的股利發放、公司治理結構、稅制等改變,都是企業相關法制的新領域。

認證B型公司熱

近年來從各國政府到民間相關專業,無不投注心力創造一個最適合自己社會的新藍圖。當新產業的權利與義務分明,透明化程度和相關利益者(stakeholders)的角色明確清晰後,產業發展便能加速步上軌道。

各國的立法都有其特殊背景和既有法律體系,制定社企相關法律時需因地制宜,制訂新法時也常需跨部會合作。同時在社會企業的這個大框架下,依事業對象和收入模式的不同,有些企業可以用現行法律對應、或需制定新法才能符合需求。不過從社企發展多年浮現的課題和各國社企立法的經驗來看,其中有許多共通的基本精神可借鏡。

起源於美國的民間非營利組織「B型實驗室」(B-Lab)所推廣的新公司類型「認證B型公司」(Certified B Corp)及其相關立法內容,就是其中之一。

認證B型公司近年來不只在美國極受矚目,也在超過41個國家、超過1,300家公司獲得認證。企業需在包括說明責任、透明性、社會性和環境相關評估量表上,獲得一定分數才能獲認證,之後可獲得B型實驗室的相關行銷支援或資金調度資源。

催生公益企業法

為了讓相關新型企業在美國更有系統地推廣, B型實驗室積極地推動立法。基於美國的公司法擬定「公益企業立法模範條文」(Model Benefit Corporation Legislation),之後這個模範條文成為美國各州制定相關法令的重要參考基準。過去五年,美國各州的「公益企業」法也陸續誕生。

傳統的營利事業是以股東利益最大化為目的,而適用美國「公益企業」法的企業目的需包含促進社會公益,除了股東利益之外,也要考慮所有相關權益者的利益,因此公司表現和績效需用獨立並可信賴的第三者基準來做年度報告。

社企籌資更方便

標準規定,如果這些企業未能達到其社會責任時,可採用何種程序解決紛爭,或是想在營利事業和公益企業間互相轉換時所需的程序,方便現有營利企業轉型成社企,同時法令也不像一般NPO有許多限制收益分配的規定。這些都讓相關權益者的權利義務更加清晰, 也讓社企更易籌資。

不過,在美國如選用公益企業法方式成立公司,企業與一般的股份公司一樣適用相關稅率,不像一般的非營利組織(NPO)享有免稅優待,許多採取類似立法精神的國家也有相關規定。創業者對稅制和籌資上的許多權衡(tradeoff),需仔細考量。

例如對主要資金和收入來自市場機制的社企來說,選擇公益企業法模式成立公司,對其股利分配等能更彈性處理,籌資管道也增加。

但如因服務對象或營運模式關係,主要收入來自政府補助或獎助金(grant)等,分配收益可能就會引起許多爭議,同時喪失免稅資格也恐對其財務造成壓迫。

公平公正合理的法制,是社企走長路不可或缺的基石。有了法令之後,由於牽涉問題繁多,社企還是要與專業人士諮商,綜合評估找到最適合的法人型態。

(作者是專欄作家,曾任美日國際金融機構專事行銷與國際事業企畫。長期旅日,現居美國。)

全文轉載自經濟日報

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