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海藻妙用多多!澳洲研究新發現,餵牛吃海藻有望減少99%甲烷排放量

2016.11.29
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編譯:郭潔鈴

位於澳洲北部的偏遠牧場,有些牛群的飲食中即將開始加入一點海藻。餵食牠們的研究者正嘗試解決一個龐大的問題:牛打嗝呼出的氣體—甲烷,是強力的溫室氣體,也是農牧業中最大的溫室氣體來源。而如果牛吃進海藻,可能會減少高達99%的甲烷排放量。

「海藻之中有化學物質會干擾製造甲烷的細菌,所以在牛肚子中的碳不會隨著打嗝排出,而是進入牛體內的能量生產過程。」James Cook大學的水產養殖研究員Rocky de Nys表示。

全球齊力研究減少甲烷的解方

這項研究是眾多讓牛排出更少氣體的方法之一。(你可能也想知道:選購本地食材、為環保而吃素,是愛地球還是做白工?

在加拿大,研究者挑選打嗝較少的牛隻繁殖;其他研究者正實驗一種疫苗,能對抗讓牛產生甲烷的微生物;還有一款穿在牛身上的背包,可以捕捉甲烷氣體供能源使用。

有更多人正在實驗將植物添加物加至牛的飲食中。舉例來說,一個加工腰果時產生的副產品,能夠減少8%的甲烷排放量。還發現若在放牧牛群的草原種植豆類,可以讓牠們打嗝得更少。而丹麥的研究者正在研究「超級牧草(super grass)」,透過基因分析最容易被消化的草,加以種植。

能降低99%排放量的「超級藻類」

現在,有個特定品種的海藻 —蘆筍藻(Asparagopsis taxiformis)可能特別有希望降低甲烷量。

澳洲的研究員從創造人工模擬的牛胃開始,並在當中測試多種海藻。「基本上,你把一小部份的牛胃放入罐中,接著加入微生物和牛常食用的牧草,再加進一些海藻。」研究員de Nys表示。

在偽造的腸胃環境中,可以定量化地測量有多少甲烷產生,和沒有添加海藻的控制組相比,蘆筍藻減少了99%的排放量。

在先前的實驗中,研究者們已測試過海藻對羊的影響,發現海藻能減少羊群70%的甲烷排放量,並且不影響羊的成長。這些研究者計畫於2017年研究海藻對牛群的影響。

如果海藻如預期般奏效,也未讓牛奶或牛肉產生問題,下個挑戰將會是規模化養殖海藻,以供應所有牛隻。而研究者de Nys認為畜牧業會採納這個改變。(同場加映:美國畜牧界的小蝦米,如何對抗大鯨魚?

「這是一個很大的產業,所以技術、生產程序和物流都很到位。截至目前為止,沒有人真正去養殖蘆筍藻,因為人們對這種海藻從未有需求。從未有人問:『我們可以把海藻餵給牛吃來減少甲烷嗎?』,但現在有了。」de Nys表示。

核稿編輯:黃思敏、林冠吟

資料來源
How Feeding Cows Seaweed Can Help Fight Climate Change

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毫不浪費太陽能!這棟隨陽光轉動的「追日屋」,能產生房子所需5倍電力

2016.11.28

想要一棟採光始終良好,且太陽能總是充足的房子嗎?

編譯:蔡業中

太陽能板直接面對太陽時運作地效果最好,但因為太陽的位置整天都不一樣,固定的太陽能板在大部分時間都無法發揮出最佳效益。

有棟新建築以特殊的方式解決了這個問題:隨著地球旋轉,建築物也會跟著移動,於是屋頂的太陽能板得以盡可能地吸收日光。太陽能板足以產生房子所需的5倍電力,因此額外的電力可用來為電動車充電,或是將電力回銷電網來賺錢。

這棟可移動的房子也能視需求提供更多空間。葡萄牙組織「移動中的房子」(Casas Em Movimento)創辦人Manuel Vieira Lopes表示:「這項計畫的主要動機,是藉由增加內、外部空間的變動彈性,為建築賦予新生命。要使建築物得以自給自足,太陽能板是個很自然的選項。」

在2012年的馬德里太陽能建築設計大賽(Madrid Solar Decathlon),「移動中的房子」開始發展這項設計。(同場加映:廣告裡可以住人?英國設計公司打造「看板屋」,給街友一個溫暖的歸宿

(「移動中的房子」設計過程與建築原理。來源:casasemmovimento

內部房間也隨著房子緩慢移動而變更位置。Lopes表示:「內部空間可自動適應使用者的需求。比方說早餐通常短時間就結束了,因此早上的廚房空間可以比較小。到了晚上,廚房可與客廳合併,如此便能好好享受全家在一起的時光。」有個App可以控制房子的布局,因此自己若想在周末進行更動,只需動動手指頭就可以完成了。

這些建築師在葡萄牙的Matosinhos地區建造原型屋,於2016年春天完工,一共有5個可各自旋轉的樓層。他們正在尋求買家,Lopes表示:「我們正在尋找想要擁有第一間用全球最新科技打造的房子的人。」(同場加映:這群設計師玩出創意,把公共藝術改造為城市的「發電機」

核稿編輯:黃思敏、林冠吟

資料來源
This House Follows the Sun Like A Plant To Soak Up More Solar Power

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