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Google 號召 3 千萬用戶共創「無障礙地圖」,讓輪椅使用者不再進退兩難

編譯:郭潔鈴

科技巨頭 Google 正計劃發揮龐大使用者的潛能,使 Google Maps 應用程式對身心障礙人士更加友善。

在現今的交通創新科技中,身障人士往往是被忽略的一群。Google Maps 過去已做到將輪椅可通行的地點在地圖上標示出來,但是它最新的計畫將利用全球 3 千萬名在地嚮導所提供的資訊,完善地圖上無障礙空間的備註。(同場加映:不塞車的都市網!Google用大數據打造智慧城市

Google 的在地嚮導,可以藉由提供社區內的資訊或照片來換取點數或額外的線上儲存空間,現在 Google 正號召嚮導於評論地點時回答 5 個簡單的問題,像是此棟建築的入口是否可供輪椅通過、是否有無障礙廁所等。

「響導給予資訊時有多重的動機,而其中一個是想要幫助自己的社群輕鬆遊覽各地,所以我們正將人們的利他主義發揚光大。」Google 在地內容與社群經理 Laura Slabin 表示。

在地響導需回答的問題看似簡單,例如「有輪椅可進入的座位嗎?」但是要準確回答這些問題,需要非常注重細節。因此 Google 設計了一份詳細的要點清單,幫助非輪椅使用者回答問題。

「這棟建築有電梯,不代表它就是無障礙空間,除了建築入口要有斜坡,門口的寬度也應能讓輪椅通過。」

身障權益倡議者、Google 在地響導 Becky Curran 表示,她回想起過去居住的公寓雖然有電梯,但是門口太狹窄,甚至還要踏上 2 層階梯才能進入大樓。

幸好 Google 社群已開始思考身障人士行動性的問題。不久之前,一群紐約客聚在一起,檢查紐約市地鐵的行動方便性;上次 Curran 舉辦尋寶活動時,也特意只囊括輪椅可通行的地鐵站。

「對於身障人士來說,他們的確希望在需要幫助時,有人可以伸出援手;但在請求幫助前,每一個人都想試著自己克服生活中的難題。」 Curran 表示。

Google 正發起的這項計畫,並非全新的點子。根據 City Lab 報導,去年已有許多研究者與倡議家努力創造可供身障族群暢遊城市的地圖 APP,但是 Google 此舉有望讓其他科技業也重視身障者的需求。(同場加映:你知道每天搭的捷運站,幾號出口有無障礙電梯嗎?這兩個App結合人情味,讓你出門也能感受到溫暖

然而對 Belinda Bradley 來說,Google 現在的提案並不足夠。Bradley 的媽媽需使用輪椅或拐杖輔助行走,之前她們母女倆試著使用 Google Map 前往倫敦的奧林匹亞時遇上重重困難,因此去年她發起線上請願,希望促使 Google 在地圖上加上對輪椅友善的路徑。

「即使公車有無障礙坡道,我們仍因為太擁擠而無法上車,又不斷地被計程車司機拒絕,最後我們決定走過去,路程上卻充斥太窄的人行道、緩坡和川流不息的腳踏車道。我們想要在 Google Map 上尋找替代路徑,卻搜尋不到任何結果。」

請願發起數個月後,Google 終於正面回應,今年 9 月邀請她與在地嚮導會面,討論這個點子如何實踐。

另一方面,Bradley 十分讚揚其他組織設計自己的 APP,以補足現有地圖的不足,而她只針對 Google 請願的原因,是因為其使用者數量非常龐大。「Google 的資料量高於他者許多,更是使用率最高的地圖 APP,身障者不該被迫使用其他 APP。」Bradley 表示。

Slabin 表示其實從 2010 年起,Google 就開始處理此議題,但是由於現在的資料更齊全,且已推行 2 年的在地嚮導計畫開始成長,因此最近正積極行動中。「我們已達到一定的規模,可以造就更大的影響力。」

核稿編輯:金靖恩

參考資料
Google Gets Serious About Mapping Wheelchair Accessibility

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「家」是最有效率的發電廠!英國「產能房屋」計畫有望生產一座核電廠的電量

編譯:黃思敏

在英國尼思(Neath)的一座小鎮裡,一個不特別起眼的新屋計畫將打造能發電、儲電和供電的「產能房屋」(energy-positive)。若這項前導性的新屋計畫成功,則這項設計將有望大規模被執行,進而降低人們對於新發電廠的需求。(延伸閱讀:綠建築升級版「產能房屋」:不僅節能減碳,還可發電賺錢!

「這是我們所謂的『建築物即發電廠』。」英國斯旺西大學(Swansea University)創新中心「Specific」的執行長 Kevin Bygate 表示。Specific 成立的目的即是為了讓能源創新得以實踐,而這一系列產能房屋將由提供社會住宅服務的 Pobl Group 打造。

打造這項計畫所需的技術都已經存在於市場上,然而關鍵是將這些技術整合並符合經濟效益。計畫將包含 16 棟民宅及公寓,這些混合建築將一字排開以最大化屋頂及牆上太陽能板所能產生的電力。屋頂將由一層佈滿孔洞的鋼板覆蓋,太陽照射屋頂時所產生的熱空氣,能引入屋內作為暖氣,而建物彼此間共享的電池系統將保存多餘的電力,以備需要時取用或用來替電動車充電。

Specific 打造的第一棟產能房屋。

這樣的新屋將比傳統房屋貴上 10% 至 20%,然而研究人員預估成本將隨著科技的進步而降低。住在裡頭的低收入戶居民也能直接受惠於省下的電費,每年平均能省下至少 768 美元(約台幣 2 萬 4 千元)。待英國尼思小鎮的前導計畫完成,團隊預計在同一個區域打造 1200 個「產能」(energy-positive)房屋。

根據一項新研究,研究人員分析若英國有 1 百萬戶類似的產能房屋,將帶來莫大的效益。

「人們將能減少 3 吉瓦由發電廠滿足的電力需求,相當於一個大型核電廠的發電量。換句話說,你可以免費獲得一個核電廠的電量。從實際面談,英國原本就會打造更多建物,而蓋這批房子也需要一筆資金——若人們能用聰明的方法,直接打造能夠自行產生能源的房屋,則將減少對中央發電廠的需求,而這至少能省下 140 億美元(約台幣 4400 億元)。」Bygate 表示。

產能房屋的示意圖。

正當英國和其他國家都開始打造大型再生能源發電廠,Bygate 認為最有效率的方式還是家戶自己生產能源。(同場加映:節能還可以賺錢?「需量競價」鼓勵企業將省下的電「賣」回台電,度過限電考驗

「如果你能就地免費發電,這將是最棒、最符合經濟效益的解方,因為過程中不會有能源運輸的耗損。畢竟電網並不是免費的,電力從發電廠到達有需求的地方,就會產生傳輸成本。」Bygate 表示。

這些產能房屋仍將與電網連結,並將多餘的電力輸送回電網。一項研究中估計,住戶將能省下至少 60% 的電費,若住戶進一步將多餘電力售回電網,則可省下高達 85% 的電費。雖然產能房屋全年無休的產出額外能源,住戶偶爾仍須從電網取得電力,尤其是在需要暖氣的寒冬。然而,隨著科技的進步,研究者已開始測試一套能將夏天熱能儲存至冬天使用的系統,這將能造福冬季氣候寒冷的地區,而這些地區絕大部分的碳足跡來自暖氣,而非電力。

研究顯示若有 1 百萬家戶使用這套系統,40 年下來將能減少 8 千萬噸的二氧化碳排放量。這項計畫的團隊認為這套系統能複製到全世界,特別是氣候不像英國如此陰雨連綿的地區。

「如果我們能於英國使用這套系統,其他地區一定也可以。許多地區都擁有比英國多 2 倍以上的日照。」Bygate 表示,在開發中國家,相同的產能房屋將有望完全脫離對電網的依賴;而在污染排放量最大的國家,這樣的設計也能改善既存的房屋,大幅的減少生產能源對環境造成的污染。

「建物是能源最大的單一使用者,如果我們能讓建物生產、儲存和分享自己的能源,那遊戲規則就會改變。」Bygate 表示。

參考資料
In This New Neighborhood, All The Houses Are Their Own Power Stations

核稿編輯:金靖恩

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