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[新聞] 媒體改革下一章:社會創業「新」選擇

2012.06.10
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媒體工作大逃亡

美國勞動局(US Bureau of Labor)的統計資料顯示過去十年間已有36%的新聞工作職務消失,美國的新聞工作者正面臨一波看不見盡頭的長期景氣衰退趨勢。另一項針對新聞業的調查研究Project for Excellence in Journalism則認為美國傳統報紙在2006至2010年間的營收腰斬是造成大規模裁員的主因。

但史丹佛大學的研究者卻指出,「這場經濟危機將彰顯新聞業的真正價值。」

擁有四十年工作經驗的美國記者Janice Rombeck在2007年被Mercury News裁員,成為中年失業大軍一員。但她並沒有就此放棄她熱愛且擅長的新聞工作;反而與其他類似遭遇的新聞工作者合作,在媒體改革基金會(Knight Foundation)的贊助下推出提供新聞報導的社會企業NeighborWebSJ。它標榜不同以往的編輯與商業模式,混合傳統廣告營收和媒體改革資金,填補傳統商業媒體不願或無暇關注的重要社會議題漏洞。

合作與公眾集資

如此新創媒體在美國並不孤單。史丹佛大學的研究採訪了一百七十名新創媒體工作者,歸納出三種混合型態的媒體商業模式。首先是如NeighborWebSJ一般由基金會提供創業資金而開辦的獨立媒體。

另外,許多媒體工作者選擇為聯營新聞中心(Joint Venture)撰寫深度報導。譬如非營利組織加州深度報導中心(Center for Investigative Reporting)便與舊金山時報等傳統媒體共同規畫專案,延攬資深新聞工作者撰寫深度報導,再視情況於不同媒體平台登載。

時下熱門的網路集資(Crowd-funding)也是新創媒體的搖籃。Jeremy Adam Smith便以舊金山區域重建計畫為題,透過Spot.us募款,進行寫作。該報導後來榮獲美國專業記者協會頒獎肯定。

樂觀迎向挑戰

雖然NeighborWebSJ仍在尋求財務面的平衡,但創辦人Janice Rombeck顯然對此相當樂觀。事實上,75%的媒體社會企業家都對自己的未來生涯抱持正面看法。而在接受研究調查的三百多位新創媒體與一般新聞工作者之中,則有高達84%的人認為有意義的新創媒體,其重要性會在五年內超越傳統商業媒體。

若干台灣的新聞平台也正在實踐新的媒體傳播方式,譬如媒體改革先鋒新頭殼、關心農業和友善土地議題的上下游新聞市集、調查報導公眾委製平台weReport(以及妳/你現在正在閱讀的社企流網站),而讀者互動參與正是最直接的支持與鼓勵。

原文請見Stanford Social Innovation Review: Journalism Is Becoming a Form of Social Entrepreneurship by Jeremy Adam Smith。(翻譯:邱韻芹)
 

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