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Motherhouse 公平交易先鋒

2015.01.28
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聯合報/記者陳怡臻(2015年1月26日)

「我要用黃麻做出最棒的包包,並且在日本販售,讓大家看見發展中國家的無限潛能」,公平貿易公司Motherhouse創辦人山口繪理子,大學時代的孟加拉之旅,開啟了她公平貿易志業。

山口回憶,「見習期間,每天坐在豪華辦公室打字、列預算,無法保證這些錢真的能送達需要的地方,我想要親自去現場看看」。

實習結束後,山口立刻飛往孟加拉,下飛機就聞到一股從沒體驗過的異味,又立刻被乞討的群眾給團團包圍,街上盡是手腳殘疾與衣不蔽體的孩童。山口按耐住恐懼與不安,決定待在發展中國家摸索、申請了孟加拉研究所就讀。

(日本公平貿易商motherhouse店景,有手作工作檯讓客戶實作體驗。 記者邱德祥/攝影 圖片來源

她回憶,在孟加拉每個月都會遇上激烈的勞工示威、不時發生炸彈恐怖攻擊、超過千萬人遇害的大洪水,緊繃的氛圍讓她每天都緊張到失眠。慶幸的是,她終於發現一種,不必藉由援助捐款,就能改善當地民眾生活的方式。

某日,山口在街道撿到一個被遺落的包包,袋子標籤上寫著「黃麻袋」三個字,她試用後發現黃麻不僅耐用、透氣性佳,且能100%被分解和回收,是非常環保的材質,被當地人稱作「黃金纖維」。據統計,印度和孟加拉兩國的黃麻出口量,佔了全世界的九成以上,但黃麻在孟加拉的應用和潛質卻仍受到限制,只能被用來承裝咖啡豆與麵粉的黃麻袋。

圖片來源

她決定利用當地特有的素材,用當地人的雙手,做出能打動日本消費者的高品質包包,並透過他們自發性地購買行為,為孟加拉建立平等、永續的經濟活動,並在2006年正式成立Motherhouse。為了在發展中國家找出優秀的資源和人才,他們也在當地設立自營工廠,親自培訓當地人製作、生產技術,發展至今,已經在孟加拉與尼泊爾兩地共設立兩家工廠。

Motherhouse的自營工廠保證了當地勞工包含足夠的薪資、每日供應午餐與加班晚餐、企業貸款制度、定期健康檢查、舉辦工廠參訪行程等。九年來,Motherhouse在亞洲已有超過18家實體店鋪,創業有成的山口仍強調,未來仍將持續善用發展中國家擁有的資源,持續製造出可以在一流國家販售的產品,穩定地促進出口量的成長。

全文轉載自聯合報


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(本文由林羽璇、曾彥菁、金靖恩共同整理)

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