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他創立印度第一間B型企業,用科技助農民收入翻倍

2017.06.13
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文:仁人學社

相信你我對新聞片段中印度火車的「盛況」並不陌生,車廂外有無數人想坐上火車,有的一手握扶手、一腳踏樓梯,只有半邊身留在身廂,有的索性直接坐上車頂。印度人口稠密的程度,可見一斑。要養活這個超過12億人口的國家,糧食供給自然是首要面對的課題。

目前,印度有2/3的人口於鄉郊工作,當中大部分務農為生。但印度農業的效率長期低下,缺乏技術支援,令印度的農民長期生活於貧困之中。

另外,農民的環保意識薄弱,濫用水資源導致農地失去可持續性,長遠加劇貧農及糧食問題。意識到這個關乎國家前途的問題,Krishna Mishra(克里希納.米希拉)決定於2009年成立eKutir農村管理服務有限公司,一間支援農民的企業。

親歷饑荒之苦

出生於印度東部沿海一個貧困邦分,長年經歷饑荒、旱災、洪水,米希拉自小就切身地感受到貧窮的慘況。但米希拉的父親沒有因為貧窮而自暴自棄,反而熱心助人,年幼的米希拉耳濡目染下,亦開始積極參與義務工作。

米希拉對70年代印度面對的旱災和饑荒印象尤其深刻,在災難中看到百姓應對災難來臨的那種無助感。他深深感受到食物供應問題對百姓,特別是貧苦大眾的影響,因此對農業產生了濃烈的興趣。

米希拉於大學攻讀政治學系,主攻政治體系與農業的關係。畢業後,他加入印度的國家農業及發展銀行(NABARD),與社區的互助組織和農民團體緊密合作。

在NABARD工作23年,完成的項目無數,但他仍覺得未實踐到自己的抱負,反而意識到現有市場及政府框架的局限,希望透過結合他的知識和網絡,利用科技尋求突破。

科技改善農民生計

剛成立的eKutir,首先針對農民忽視的生態系統,以及剝削式的發展策略,開展了為期一年的土壤測試和養份管理計畫。

eKutir聯同6個在地的微型企業家和300個農戶合作,透過eKutir提供的技術,分析土壤狀況,讓農戶向微型企業家購入各種適合的農業投入,如種子、農藥、肥料、貸款等等。

這個先行項目取得雙贏,微型企業家向農戶提供產品服務,取得收入;農戶則透過分析和適當投入資源,提升效率。

米希拉進而推出了一個更全面的計畫,名為PIE。PIE全名為Participatory IT-enabled Entrepreneurial-driven,或譯作參與性科技驅動創業,以科技的模式,促成熟悉在地社區的微型企業家,有效地幫助農民解決與耕作無關的作業,如融資和銷售等問題,令農民能專心耕作,走出貧困。

eKutir首先將研發的平台軟件以約6,000港元(約23,835台幣)的價錢售給微型企業家,然後微型企業家就利用這套軟件,了解農場在營運上的挑戰,並記下農作物的狀況。

農民面臨的挑戰將經過網上平台,與相關的企業或團體聯繫起來。例如農場需要增加人手,農民可經eKutir的微型企業家使用平台進行招聘,令農民可以免卻親自張貼街招、聘請勞工的煩惱。這能協助農民專注於耕作,亦令農場的運作更有效率。

eKutir於2016年6月正式取得共益企業認證,是印度首家獲得認證的共益企業(或稱B型企業),進一步承諾透過其商業模式改善社會。在共益企業認證的過程中,eKutir總體分數高達140分,比合格標準高出60分之多。而其中「顧客」一欄,eKutir超越絕大部份的共益企業,取得60分。

農民收入提高一倍

「顧客」一欄的評分準則中,清楚說明是以公司產品能否以「解決社會問題為目標」,有效地推廣「公共效益」和「幫助弱勢社群」。

eKutir的營運模式,使到最終三方得益,eKutir不但能以向微型企業家售賣軟件為自己創造利潤,亦為熟悉在地情況的微型企業家,創造就業機會,農民亦因為有eKutir而為自己的農場增加產能。進而有效地協助解決印度的糧食問題,因此能取得高分。

eKutir在短短的幾年間,已擴張至印度6個邦份,服務3,000條鄉村,60,000名農戶及有500多名微型企業家加盟。農業產量有效提升2成,成本降低3成,提升農民的收入高達一倍之多。eKutir計畫擴張到印度的其他邦份,以至其他南亞和東南亞國家,如孟加拉、柬埔寨等。

現在,eKutir也與國際知名的品牌合作,推出更創新的產品,希望能夠將印度農民的生產力進一步提高。eKutir自2011年就跟英特爾公司合作,合力研究以資訊及通訊科技,改善農民的收入、生產力、農田的可持續性。

這個計畫的過人之處,就是在於它創新地引入了一個去中央化、無風險和透明的渠道為農民提供服務。這個模式己經受到米希拉的前僱主國家農業及發展銀行所接納,並大力推廣。

社會理念創造更大商機

作家賽門.西奈克曾講過:「人們購買的不是你的產品,而是你的理念。」一間通過共益企業認證的企業,意味著獲得嚴格認可,對社會有著正面影響。因為現在的消費者比以前更看重企業對社會的付出,期望企業能負起社會責任,消費者的取態直接關係到企業的利潤。

諾貝爾經濟學獎得主羅伯特.席勒就曾經講過:「我認為,共益企業將比其他類型的企業獲利更高。」高盛的一份報告亦指,以共益企業所崇尚的永續發展模式所經營的企業,會受市場以「實際行動回報」。

雖然eKutir直到最近期才成為共益企業,但憑著eKutir建立起的往績和藉著共益企業的認可,有望更能獲得印度的其他邦份,甚至鄰近國家的接受,打入更多的市場,創造更大的社會效益。

全文轉載自仁人學社,原文標題:印度貧農資訊科技創轉機

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這台洗衣機「一杯水」就能把衣服洗乾淨,可節省80%用水量!

2017.06.08
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Xeros是一間英國的新創公司,發明了一種洗衣機,只需要一杯水和塑膠顆粒,不添加任何洗衣粉,就可以洗衣服!清洗效果甚至比一般傳統洗衣機還要好,除了更加乾淨,不會破壞衣服的纖維,甚至還可以成為節約能源的好幫手。

文:子婷

這台洗衣機只用一杯水和塑膠顆粒就能把衣服洗乾淨,而且每年還能省下3000萬台大卡車重量的水。

一個問題的發想,成就了30年的研究

英國里茲大學的研究人員Stephen Burkinshaw,在紡織技術領域上有將近30年的經驗,有一天突然想到「如果可以將顏色染在不同的纖維上,那麼可不可以反過來,把髒汙從衣服上卸下來?」而這個簡單的問題,讓Stephen Burkinshaw發明出一種尼龍聚合物,並設計出一款特殊的洗衣機Xeros,不需要使用洗衣粉,只需要利用一種可以不斷重複再利用的乳白色「塑膠顆粒」,就能夠徹底清潔衣物。

使用者只需將衣服放置Xeros洗衣機內部,倒入一杯水以及大量的Xeros塑膠顆粒,就能清洗衣服。Xeros洗衣機有蒸氣功能,可以鬆動塑膠顆粒間的分子,衣物翻滾攪動中,顆粒就能吸收汙垢與汙漬,水只做為潤滑劑,而不是清洗的主要介質,因此相較於傳統洗衣機,大幅度減少了水的用量。清洗結束後,顆粒會通過洗衣機的開口,直接滾到底部,方便再重新利用。

Xeros不僅能洗衣服,還能節能救地球

Xeros洗衣機優點之一,在於比起傳統洗衣機能夠減少80%用水量,而衣服洗好後幾乎是乾的,不需使用電力脫水,幾乎可以節約40%的電力。

根據英國節能公信組織(EST,Energy Saving Trust),若美國全數改用Xeros洗衣機,每年可節省用水量高達12億公噸,等於3千萬台大型卡車的重量,以電力能源來看的話,可以省下路上500萬輛汽車的電能使用量。

除了省水電,這些尼龍顆粒還可重複使用高達100次,產品壽命到了以後,也可以回收利用做成汽車裡面的內裝設備,像是儀表板的材質。

另外,Xeros還能延長衣服的生命週期,許多衣服洗久了,衣領容易出現荷葉邊、起毛球或染色的困擾,而Xeros不會像傳統洗衣機一樣破壞衣服的纖維,它還能有保色的效果。

Xeros的商業模式,不僅販售洗衣機,也回收維修費

Xeros起初將目標客群瞄準健身房、飯店、洗衣店,這種水電用量大的場所,例如希爾頓飯店(Hilton Hotel)、凱悅飯店(Hyatt Regency)都是Xeros固定合作的廠商,而光是與這些飯店業合作,全美市場預估超過100億美元。但Xeros不單單販售洗衣機,每個月的售後服務,包含機器維修、塑膠顆粒回收,一台洗衣機每月平均能夠讓Xeros有1500美元的收入。

希爾頓飯店的總經理Rob Hegel表示,「許多企業的成長,往往會破壞環境。」以飯店業為例,當入住率越高,公司產值越多的時候,洗衣水電與洗衣劑需求就會變大,不僅成本金額高,洗衣劑的化學成分也會對環境造成傷害。

除了成本與環境因素,許多企業因為法規制度願意購入Xeros洗衣機,例如在氣候異常的影響下,加州多年來飽受乾旱之苦,曾經超過98% 地區都處於乾旱狀態,政府不得不宣布實施全面限水措施,這對飯店業、健身業與洗衣業造成很大的衝擊。

根據位於洛杉磯的希爾頓飯店,每一台Xeros一個月可以省下2200美元的水電費,而一年累計下來能夠節約4百萬加侖的水,相當於6座奧林匹克比賽用的游泳池。

回顧過往歷史,許多成功的發明,像是汽車、冷氣,或多或少造成了環境的破壞;如今,Xeros發明了洗衣新科技,創造出一個平衡商業利益與社會、環境關懷,三贏局面的商業模式。而Stephen Burkinshaw對生活充滿好奇的精神,讓身為英國里茲大學設計學院的他,從學術圈走到創業圈,也值得大家學習。

參考資料

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全文轉載自創新拿鐵,原文標題:這台洗衣機用「一杯水」就能把衣服洗乾淨!創新科技和商業模式,讓顧客和廠商雙贏


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