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平價時尚當道:這款「菇類皮革」不傷害環境,還替消費者省荷包

編譯:黃培陞

它看起來、摸上去彷彿皮革,並有著牛皮般規格寸,這款「菇類皮革」來自舊金山新創Mycoworks而非工廠化農場(factory farm)。這款產品預計再過幾年,你或許就能穿上它!

Mycoworks使用菇類的菌絲體(mycelium),其基底的根狀纖維能將植物性廢料轉換成新材質。

「他們(菌絲體)分解植物中的纖維素(cellulose),重組裡頭的糖及蛋白質。」 Mycoworks的首席科技長Philip Ross表示。

每批植物性廢料都可長出許多真菌,以加工製成皮革。隨著生長及加工環境的不同,有可能生產出別於一般牛皮製的外貌,如鱷魚皮般的皮革,甚至是動物性皮革無法做出的質感。此外,剩餘的廢棄物也能作為商品賣給農夫,讓他們撒入泥土中幫助作物生長。(同場加映:造紙過程零浪費:澳洲新技術化廢木材為原油

一張尺寸如全牛皮般大小的的樣品僅花幾個禮拜生成,並且沒有任何動物為此犧牲。相較之下從牲畜身上取得的皮革得花上3年的時間,且必須耗費大量的資源。生產一雙動物皮靴會造成33磅的二氧化碳污染;而菇類皮革的生產過程屬於碳中和(carbon neutral)反應(註一),幾乎不會額外產生二氧化碳。

(產品原料圖。來源:fastcoexist)

「一般來說,我們用來培養菇類所用的基質,都可以丟棄或放任腐壞的。」Ross說。用來培養菇類的植物性原料如玉米芯(corn cobs),其生長時吸收二氧化碳,然而一旦廢棄,它會將所吸收的二氧化碳全釋放回大氣層中。如果能將它再製成新材質,二氧化碳就得以封存於鞋子之中。
 
「蕈類的生產過程中,我們可以精準地操控其組織密度。相比於生產動物皮革,以此種方式製成的菇類皮革,不會有尺寸變形的問題。」Ross說。此外,該材質天生具有抗菌性,它甚至能作為腳上的「益生菌」,讓你無須在鞋上噴灑對抗異味的化學藥劑,有了此種材質它自然能夠幫你培養皮膚上的好菌!
 
(菇類皮革。來源:fastcoexist)

雖然這款新原型引起動保、環保人士極大的興趣,但Ross認為它之所以能夠成功,原因在於它在價格上足以與一般皮革競爭。他們公司預計在明年於舊金山灣區設立製造工廠,一開始,新材質的價格將與高端皮革相同;不過4年後,隨著開始大量生產,價格將會降到每平方英呎5美元(約台幣160元),足以與世上任何的皮革廠競爭。
 
註一 :碳中和是指總釋放碳量為零,亦即排放多少碳就作多少抵銷措施來達到平衡。一般而言有推動再生能源及碳排放交易2種形式。
 

核稿編輯: 黃思敏、林冠吟    

資料來源
This Beautiful Carbon-Neutral "Leather" Is Grown From Mushrooms

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「經過100年,盲人卻還是只有那隻導盲手杖!」微光計畫:致力用科技為盲人導航「視」界

2016.11.14
合作轉載

文:羅心渝

太和光THELight®的微光計畫,致力於創造視障者友善的生活空間。他們的下一個目標,就是結合手機與USBeacon的技術,在路口或紅綠燈裝設感應器,當視障朋友經過時,就能以智慧型手機偵測連接,讓盲人每到一個路口,都能得知路名、路況,幫助他們定位。

創辦人吉正然提到,全臺北只有5%的紅綠燈裝設提示聲響,但卻常被民眾反應太吵,或是故障無法使用,生活中視障族群的權益很容易被大眾忽略。

失去視力是甚麼感覺?在TRANS從零到醫論壇中,吉正然邀請台下一位民眾,閉上眼睛,拿著手杖,從舞台前走到會場入口,體驗視障者的日常。民眾表示,看不到的時候,只能憑藉其他感官去感受,會覺得很不安。

為視障者建立友善生活空間的堅持,其實源自於吉正然的聽障爸爸。從小看著爸爸被禁錮在沒有聲音的世界裡,因為神經壞死,連電子耳也沒辦法幫助爸爸找回聽力,因此他為爸爸設計一套汽車視覺導航,讓他可以享受導航的樂趣,後來他發覺盲人更需要導航!

演講中吉正然也說到,曾經一位盲人在台北車站的忠孝東路上,迷失方向,他只能在路口等待救援,終於40分鐘後,有位大學生發現,並主動詢問他需不需要幫忙,他才順利找到回家的方向。這樣的事件層出不窮,更堅定了吉正然「微光計畫」的構想。

他發現世界對視障者的不公平,更控訴「自1920年導盲手杖的發明後,經過將近100年,盲人專用的輔具卻還是只有那隻導盲手杖!」。他認為現在我們處在物聯網快速發展的世界,應該可以用科技解決盲人生活的不便利。

利用物聯網連結每個人周圍的裝置,將現實生活數位化,達到資訊的整合及預測。吉正然放棄工程師的高薪工作,於2010年創立太和光,致力將物聯網的科技,落實在現實生活中,而且堅持每一年至少為弱勢族群設計一個專案。

(太和光產品:USBeacon。來源:太和光)

近年來太和光自行研發的USBeacon定位系統,也廣泛用於美術館、科博館等公共建設的室內定位。更於2015年將西門捷運站一號出口,沿著成都路到有聲書學會,打造成語音報位服務的友善街道,代替視障朋友的眼睛,看見這個世界。

創辦人吉正然說,創業很難,壓力很大,但看到使用者的回饋,所有的辛苦都是值得的!他相信科技始終來自於人性,透過微光計畫的執行,也讓大眾感受到科技的那份溫暖。

USBeacon小檔案:是一種低功率、低成本的藍芽信號發射器,其訊號覆蓋範圍最大可達120公尺,與IOS/Android系統皆可相容,以手機App直接連接,可以精準定位、提供緊急救援的服務。

全文轉載自永齡健康基金會 H. Spectrum,原文標題:TRANS大賞:微光計畫,視障朋友世界裡的一道光

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