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來「群募」一頭牛吧!美國新創連結牧場與餐桌,打造永續的牛肉市場

 車子、房子、辦公桌之外,還有什麼能共享呢?在美國,連餐桌上的「牛排」也能共享。

整理/黃思敏

一間位於美國西雅圖的新創公司「Crowd Cow」,讓互不認識的消費者能合力購買一頭100%的「草飼牛」(grass-fed beef,註一)。

Crowd Cow提供類似群眾募資(crowdfunding)的平台,消費者可以於網頁上了解與Crowd Cow合作的牧場是如何飼養牛隻,並選擇欲購買的牛隻部位,成為一頭牛的「股東」之一(steakholder,註二)。

一旦一頭牛的所有部位都被認購後,該頭牛就會順利出售,牛肉則會立即配送至消費者手中。若一頭牛未被完全售出,認購的消費者則不會被扣款。

消費者可以認購一頭牛的不同部位。

網路群募與產地直送,顛覆傳統肉品通路

Crowd Cow創立於2015年,團隊與12個獨立牧場合作,協助將牛肉直接賣給消費者。(同場加映:「用你手上的一瓶鮮奶,讓新的牧場走出來!」鮮乳坊推小瓶裝 集資12萬瓶認養新牧場

在過去,傳統牧場業者僅能透過公開拍賣、小型肉商或專業餐廳等通路賣出自家牛肉。

然而,Crowd Cow顛覆了傳統的肉品通路,將畜牧業者與消費者直接連結在一起。

大部分的美國人都在超市購買牛肉,而超市的牛肉通常源自於大型農業公司所經營的集約畜牧(factory farming,註一)農場。根據尼爾森公司(Nielsen)的調查,於全美2015年總值180億美元(約台幣5760億元)的牛肉市場中,草飼牛肉僅佔了其中的1.4%,顯示傳統集約飼養的牛肉仍為肉品市場的主流商品。

雖然草飼牛肉的市佔率仍相當低,卻正以驚人的速度成長中。2015年草飼牛肉的銷量成長了將近40%,相對於集約飼養牛肉僅成長6.5%,前者高出許多。

根據The Guardian的報導,美國羅格斯大學農業資源管理系的教授Richard VanVranken表示:「草飼牛肉的市場需求之所以成長,主要有2個原因:其一是業者的推廣讓大眾認為草飼牛肉較美味;其二則是因為草飼牛被人們認為較人道、對環境衝擊較小。」

飼育於草原上的牛隻。

解決消費者與牧場「直接貿易」的痛點

Crowd Cow團隊為草飼牛肉創造更大的市場,讓更多牧場以牧草餵養牛隻,使農夫除了把小牛賣給集約式農場(factory farm)之外,還有另一個更永續的選項。(同場加映:海藻妙用多多!澳洲研究新發現,餵牛吃海藻有望減少99%甲烷排放量

「越來越多人意識到集約畜牧不僅對動物殘忍、不利於人類健康,更是不永續的。因此人們對於傳統動物性產品的替代品需求變高。這樣的趨勢將會持續下去,尤其在年輕族群之間,他們會選擇與自己價值觀吻合的食品。」哥倫比亞大學地球研究所的教授Brian Kateman表示

消費者收到真空包裝的新鮮牛肉。

在過去,消費者若想和農夫直接購買牛肉,需克服重重困難,從秤重到牛隻部位的選擇等都很容易產生誤解。Crowd Cow則是協助處理了交易中血淋淋的部分,替消費者和農夫簡化交易的流程。

「你不會收到一個驚喜包,你收到的就是你所預定的。」Crowd Cow的創辦人Joe Heitzberg表示。消費者可以檢視自家的冰箱,並只買自己真正需要的牛肉部位,也幫助減少食物浪費。

讓消費者買單「全牛」的貼心服務

然而,Crowd Cow在營運上也曾面臨過挑戰。Heitzeberg告訴Forbes的記者:「我們想要把整頭牛都賣掉,但是有許多部位是消費者從沒聽過的。大部分人都不想要腎臟或舌頭,牛絞肉也是個挑戰。因為切塊的關係,總會剩下許多絞肉。對美食專家而言,牛絞肉可不是平常會有的選項。」

為了鼓勵消費者購買牛絞肉,Heitzeberg會寄信給消費者,提供牛絞肉料理的食譜,並提供「購買牛絞肉即免運」的優惠等等。

Crowd Cow在官網上提供不同牛肉部位的料理食譜。

目前為止,Crowd Cow已為美國密西西比州以西的15個州提供運送服務,並且正積極的往美國東岸的城市拓展。Crowd Cow也獲得了200萬美元(約台幣6400萬元)的創投基金,並且在2年之內就達到逾100萬美元(約台幣3200萬元)的營業額。

註一:牛天生是以草為主食的反芻動物,讓牛群在廣闊的草地上自由活動,吃天然牧草成長的飼育方法,生產出來的牛肉便是「草飼牛肉」。反之,集約畜牧則是將牛隻集約飼養在牛棚內、限制其行動,並餵食以玉米為主的穀類飼料及人工輔助品。 (來源:紐西蘭草飼牛)
註二:「一頭牛的股東」的英文「steakholder(英譯:牛排持有者)」,與「股東」的英文「stakeholder」有諧音雙關。

核稿編輯:林冠吟

參考資料

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