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糖尿病患者不用再扎針了!用紋身貼紙測血糖,與疼痛說bye bye

2015.07.20
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編譯:賴菘偉

為了要控制糖尿病,患者有時一天要測高達八次的血糖,分別在每日三餐飯前飯後、吃點心前後、運動完、就寢前,甚至半夜時間。這有點像是個「疼痛」的兼職工作,因為每次測量血糖都需要用針扎手指,造成患者有時乾脆不量—但這種情況可能很快就會改變。

當你將暫時性紋身貼紙貼在手臂上,它就可以估算皮膚內的血糖濃度,並將結果直接傳送給醫生,或是儲存在雲端。這個感應器目前正在加州大學的奈米工程實驗室中開發。

圖片來源

 「這個非侵入式的紋身貼紙感應器,除了成本低廉外,還有許多優點。」研發這個裝置的研究生Amay Bandodkar如此說。

每個紋身貼紙只要幾塊錢台幣,比起現行高達60元台幣的驗血紙條便宜許多,而研究者正努力把成本壓得更低。雖然感應器不像使用針頭一樣可以即時得到結果,但仍十分可靠,並能得到一個清楚的估測值。

它的原理是將電流輕微地流經人體皮膚,如果血糖值很高,這時就會產生強力的電荷。它的使用方式就像一般紋身貼紙一樣容易,只要沾點水貼在皮膚上,然後把紙撕掉。這個紋身貼紙最終也會使用在非糖尿病患者身上。研究團隊發現它還可以用來測量身體壓力或電解質不平衡的狀況,甚至產生再生能源—貼紙中的生物燃料電池可以從汗水中發電,最後用來為穿戴式電子產品充電。

現在研究人員專注於為糖尿病患者改良感應器,使它可以持續更久(目前可持續一天),並創造一個可以顯示這些結果的穿戴式設備。此外,這個裝置也將使一次收集數百萬名糖尿病患者人的血糖資料變得容易,研究者也能藉此更了解這個疾病。

「現在我們已驗證概念,但仍有許多地方需要改進。直到商品上市,還需花費至少數年的時間。」Bandodkar說明。 可以預想得到,當推出這項產品時,它可能會加入新世代血糖測量儀器的行列,像是Google的概念性產品—用智能隱形眼鏡測量眼淚中的血糖值,最終,驗血糖針頭將會變成過去式。

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資源來源:Fast Company:Forget Needles: For Diabetics, This Temporary Tattoo Tracks Blood Sugar Without Pain

不冰也能保鮮?有別於傳統靠冷保鮮,Wakati透過「熱和潮濕」,讓食物保鮮一整週

2015.07.19

編譯:王子瑜

根據統計,發展中國家有40%的農作物,由於缺乏保鮮設備與良好的冷藏運輸系統,在送往市場的路上就已腐壞,毫無經濟效益。比利時籍的設計者Arne Pauwels意識到低價保鮮設備對提升農民獲利來說至關重要,在研究傳統保鮮冰箱後,研發出適合發展中國家的低價、節能保鮮設備。


不冷怎麼保鮮?

全新的保鮮設備概念來自於千年以前就在使用的蒸發式冷卻機,發明者在鑽研其背後原理後,發現關鍵其實不在於冷卻。Pauwels發現在極度潮濕與高溫的環境下,食物竟然也能保存好幾天,因此,他將此環境納入設計,研發出一個方型帳棚的保鮮設備。裡面包含新設計的小型太陽能蒸發器,具有省水及自我消毒功能,以防止食物發霉。潮濕的環境能保護蔬果的內層細胞,讓他們保持新鮮。

致力為小農創造福祉

Pauwels發起的組織Wakati發現,這項新的保鮮帳篷不輸傳統蒸發冷卻機,雖然功能仍比不上一般商用冰箱,但已能顯著減少農產品在運輸過程中的耗損。Wakati致力將此產品推廣給小農。透過這個成本僅100美金的保鮮設備,可以延長食物的保鮮期到10天左右,進而增加農民的收益。 Wakati透過3D列印技術製作產品樣本,並將與荷蘭公益組織Cordaid合作,將首批樣品引入海地、烏干達、阿富汗等市場試水溫,之後更希望能推廣到不同的銷售通路,並致力於降低製造成本。最終,Wakati希望保鮮帳篷也能提供給高收入國家的農民,作為節能用之產品。Pauwel表示,他們的首要目標是推廣至開發中國家,不過他們也相信,需求不僅止於此。


資料來源:This Clever Device Keeps Food Fresh Without A Refrigerator

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