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  • 麥當勞廢料成福特製車材料!咖啡渣變身車燈外殼

    麥當勞廢料成福特製車材料!咖啡渣變身車燈外殼


    草根影響力新視野/編譯:琪拉
    福特最近與麥當勞合作,它們想到了更環保又互取所需的方式。咖啡製成過程中的咖啡渣是烘培咖啡豆的過程中不可避免地副產品。從去年開始,福特車子與麥當勞合作,將咖啡渣回收,提供車子燈的塑膠燈罩中的一項原料。不過,因為麥當勞本身只會賣咖啡,不會烘培咖啡,所以他們也委由麥當勞,幫福特汽車聯絡它們的咖啡豆供應商。
    因為環保意識提升,近幾年來,越來越多消費者關心塑膠廢料汙染問題,以及空氣中二氧化碳排放量問題,也越來越多企業,保證要減少自己生產過程中造成的對環境的危害。他們也在努力找方法,發展各式各樣方式,或用比較環保、比較永續資源的方式,來製造消費者喜歡的產品。
    (來源:Ford Motor Company
    傳統上,福特使用塑膠以及滑石來製造車子燈罩。但是咖啡渣比較持久,因為他們更輕,並且還可以再生利用,這是滑石無法取代的優點。事實上,福特汽車也希望將來能利用更多的咖啡渣,製成車子其他的零件原料。
    過去幾年來,福特汽車已經研究開始咖啡渣。過去 10 年來,他們也一直在實驗、在嘗試用更多有機的原料來做成產品。像是 2011 年開始,它們就用以大豆為基底的材質做成汽車椅墊。它們也使用大麥、番茄、椰子殼等其他有機原料來製成車子元件。
    福特汽車的相關研發部門發言人表示:「如果你來我們的實驗室,你會以為來到農場或是一個垃圾掩埋場。」的確,它們正在研究咖啡的潛力,因為咖啡是如此獨特的飲料。
    福特汽車與麥當勞之間的合作,是獨特永續生產的好例子。麥當勞也正在研發更環保,對環境更友善的方式來製作咖啡杯。它們表示,與其他公司合作來創造更多永續發展的可能。像是與福特汽車的合作,只是一個開始,只是粗淺的嘗試,看看有沒有可能。
    全文轉載自草根影響力新視野,原文標題:咖啡渣製成車燈
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  • 這間西裝店完全免費:讓更生人穿著囚服進來,再穿著體面西裝離去,帶著尊嚴去面試

    這間西裝店完全免費:讓更生人穿著囚服進來,再穿著體面西裝離去,帶著尊嚴去面試


    編譯:琪拉
    紐約皇后區的瑞佛豪斯的社區中心是懷斯先生最不認為會帶他找到工作的地方。儘管生活在這裡,但這裡也是他最想逃離的地方。在這裡,他與祖母、哥哥姊姊和一個弟弟住在一間四層樓的公寓裡,過去一個半月他都在找工作,希望能帶全家離開,這樣他 16 歲的弟弟才可以遠離街頭幫派的控制,才不會重蹈他高中就輟學的覆轍。
    但他求職運氣一直不好,理由是他沒有錢,可以買西裝去面試的。總是穿著牛仔褲和球鞋面試的他,一直找不到好工作。因此,當有人告訴他可以提供免費西裝、免費皮鞋、免費領帶給他穿去面試時,他簡直不敢相信。
    願意提供他西裝的人叫利文斯頓,他是非營利機構「100 個男人,100 件西裝」(100 Suits for 100 Men)的創始人。他希望能幫助有能力卻買不起西裝的人,提供他們合宜的面試衣服,才不會因此錯失工作機會。
    當他在 2011 年創立這個機構時,他仍是一間銀行的客戶接待專員。當時機構規模仍很小,一切都是志工自願幫忙,機構裡的衣服全來自社會的捐贈。沒想到這個機構不久之後收到很多人的支持。今年 2 月,他們收到前布魯克林區檢察官遺孀捐贈的 12 套西裝,價值超過美金 3 萬元(約台幣 96 萬元)。另外,今年 5 月,他們也收到前舊金山美式足球隊四分衛柯林凱配尼克捐贈的 50 套西裝(事後他又捐贈了美金 3 萬多元)。
    因為眾多人的支持,讓利文斯頓先生可以幫自己的試衣間擴增到 100 套西裝。過去,他只能資助特殊的活動,但是現在他希望能跟來試衣服的人有更多的互動,他希望能讓他們也備感尊榮,受到鼓勵與得到自信。
    已經在紐約市開到第三間分店的他,形容到他店裡的人通常都穿著從監獄中走出來的衣服,離開時則穿著體面的西裝。在店裡,有自願的服裝造型師,幫他們挑選合適的西裝、領帶與鞋子,並且還可以幫他們做細節的修改。之後,還有理髮師幫他們剪頭髮。最後,將有一個「男人對談專家」,告訴他們如何清理西裝,如何找社區資源等等。
    經過利文斯頓先生以及其他志工的細心挑選,終於幫懷斯先生打點完畢。帶著害羞笑容的懷斯先生很興奮,準備好要去迎接下一個面試。果真,他 2 天後得到了機場的工作機會。1 個禮拜後,他又得到了另一個工作機會。
    他 2 個工作都接受,分成白天與晚上的工作,並且同時修習高中同等課程。他希望將來能唸完大學,未來當警察,並且希望明年能搬離瑞佛豪斯這個充滿幫派惡鬥的社區。
    全文轉載自草根影響力新視野,原文標題:提供免費西裝的機構
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  • 全球第一個完全透明的太陽能發電「窗」,沒有大屋頂也能收集太陽能

    全球第一個完全透明的太陽能發電「窗」,沒有大屋頂也能收集太陽能

    草根影響力新視野/編譯:鍾藝
    近日,一家致力住宅區能源節約的高科技公司 Physee 為荷蘭銀行的總部配備了世界上第一個可商用的、完全透明的太陽能發電窗,這引起了全世界的關注。
    太陽能發電並不是一個新鮮話題,大家所熟知的黑色太陽能板就是其一,但是這樣的太陽能板總是破壞建築的美感而且一般只能用在屋頂上。Physee 發明的太陽能發電窗則不同,Physee 可以在完全透明的玻璃上覆有一層太陽能熒光收集器,這些能量被玻璃彙集到邊緣,藏在邊框里的光伏電池再將其轉為電源。
    Physee 的首席執行官和聯合創始人 Ferdinand Grapperhaus 表示,傳統的大型商業地產消耗了大量的能源,如果想利用太陽能減少能源的消耗,而又沒有足夠大面積的屋頂來承載那麼多的太陽能板,那利用建築物的外牆就是一個很好的選擇。
    根據 Grapperhaus 的說法,這些窗戶可以產生 8 到 10 瓦的功率。也就是說,每平方米窗戶所產生的電量夠住戶每天給手機充電兩次。Physee 為荷蘭銀行總部鋪設了 30 平方米的太陽能發電窗。荷蘭銀行的員工可以使用 USB 埠將智能手機插入窗戶來充電。荷蘭的其它公司也已經在排隊準備接受這項創新的太陽能技術對建築物的改造。Physee 也隨著成為世界經濟論壇「2017 年技術先驅」的上榜企業。
    今年 6 月末,阿姆斯特丹慈善公司的荷蘭郵政彩票總部也配備了太陽能發電窗。之後,Physee 還將推出他們的第一個大型項目:為位於阿姆斯特丹的大型新建住宅區安裝 1800 平方米的太陽能發電窗。
    Physee 並不滿足於現在已有的成功,他們已經在開發新一代技術,這將使太陽能發電窗的發電效率提高 3 倍。第二代太陽能發電窗的表面將塗上一種特殊的材料,把可見光轉變成近紅外光,然後將其傳送到窗戶邊緣的太陽能電池。  Grapperhaus 說:「隨著時間的推移,由於太陽能發電窗的發展以及更多的應用帶來的規模經濟,我們的效率將進一步提高。現在,我們正在世界各地建立標誌性項目,以此證明美學和節能是可以合二為一的。」
    除了太陽能產品外,Physee 還擁有一項智能窗的創新產品,該智能窗可以通過數據收集,讓用戶擁有更好的生活體驗。比如說當室外溫度過低時,智能窗可以自動控制加熱器對房屋進行加熱;當室外光線充足時,又會自動降低室內燈光亮度或直接關閉燈光,減少能源浪費。
    最後,Grapperhaus說:「10 年前,可持續發展並沒有被非常重視,風險投資家、政府、大公司都一樣。但過去 3 年,我所看到的是,企業越來越重視社會責任,政府給予了越來越多的支持,風險投資家也越來越關心可持續發展,這是一個很好的勢頭。」
    全文轉載自草根影響力新視野,原文標題:能發電的窗戶
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  • 這座瑞士工廠每年從空氣中「捕獲」900噸二氧化碳,用來滋養農作物更能阻止暖化

    這座瑞士工廠每年從空氣中「捕獲」900噸二氧化碳,用來滋養農作物更能阻止暖化


    GRi草根影響力新視野/編譯:鐘藝
    二氧化碳排放是氣候變化的主要推力,目前大氣中二氧化碳含量水平在人類歷史上是前所未有的。據聯合國政府氣候變化專門委員會研究報告稱,每年要從地球大氣層去除10吉瓦的二氧化碳,才能有效阻止全球變暖的步伐。
    近日,世界上第一座可以從大氣中提取二氧化碳並將其轉售用於商業用途的工廠於5月31日正式在瑞士投產。據了解,這個工廠可以幫助削減2025年全球化石燃料排放量的1%。該工廠的建立無疑為二氧化碳清除事業做了重大的貢獻。
    瑞士科學,技術,工程和數學大學蘇黎世蘇黎分校旗下的分公司Climeworks,在靠近Hinwil村的一個垃圾焚燒廠和大型溫室之間建造了這座轉換二氧化碳的工廠。
    致力於溫室運作的農業公司GebrüderMeier Primanatura將利用大氣中的二氧化碳來促進萵苣的生長。而Climeworks的工廠就為這家農業公司提供他們所需要的生物能——二氧化碳。
    Climeworks的業務發展經理Valentin Gutknecht說:「該工廠通過二氧化碳收集器每年可以獲得900噸的二氧化碳。我們在收集器裡面裝有過濾芯,我們讓空氣吹過這些收集器,過濾芯會自動將二氧化碳分離出來,待過過濾芯飽和後,我們再將收集器加熱到100度去提取純二氧化碳。
    Climeworks的創始人Christoph Gebald和Jan Wurzbacher於20世紀20年代末在蘇黎世研究所首次開發了所謂的空氣直接捕獲(DAC)技術。 當時,研究人員只能從空氣中提取少量的二氧化碳,因而也沒有人認為這個技術有商業價值。
    據了解,空氣中的二氧化碳捕獲在很長時間以來都是一個非常有爭議的話題,即使在大規模生產的情況下,每噸二氧化碳的生產成本也不會低於600美元,但現在Climeworks已經打破了這個障礙。
    農業公司GebrüderMeier Primanatura估計,Climeworks工廠的二氧化碳能讓蔬菜的生長速度加快20%至30%,將為他們帶來可觀的經濟收益。 除了在農業領域發力,此前,Climeworks也與奧迪合作研究,看該技術是否可用於製造動力合成燃料。
    這個想法是使用太陽能和風力發電廠的可再生能源來生產氫氣,然後用二氧化碳與之合成為可再生烴燃料,如汽油和噴氣燃料。目前該類合成燃料還未能正式投入使用。但一些汽車製造商,如沃爾沃,正在對其品牌下的重型卡車進行合成燃料混合動力推進試驗。汽車工程師表示,在不遠的未來,混合動力燃料將成為這類車輛的首選能源。
    Climeworks預計,到2025年,將會有25萬個與Hinwil相似的工廠。該公司還表示,除了從空氣中「捕獲」二氧化碳以外,創新的二氧化碳儲存或隔離方法也可以永久性地從大氣中去除溫室氣體。而該公司也即將公布1個二氧化碳封存的產品,但在現階段尚未提供任何細節。
    全文轉載自草根影響力新視野,原文標題:空氣中二氧化碳終於有「英雄用武之處」了
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  • 「讓吃飯成為長輩最享受的時光之一」日本餐廳專為老人研發美味美觀,又易於咀嚼的餐點

    「讓吃飯成為長輩最享受的時光之一」日本餐廳專為老人研發美味美觀,又易於咀嚼的餐點

    草根影響力新視野/編譯:琪拉
    這位94歲的日本老人來到一間中國餐館,他想吃韭菜炒花枝。但這位過去在二次世界大戰擔任飛行員的日本老兵,現在只能坐在輪椅上,老化的牙齒也無法再吃固體食物,但他對於品嘗食物的美味,仍是很講究。
    這也是為何Shinoda這位日本老先生喜歡來到Kaze no Oto這間位於橫濱的中國餐館的原因。這間餐廳有著食物處理機,可以把所有食物打成泥,服務當地的老年人,以及隔壁的安養院。儘管泥狀食物看起來似乎怎麼美味,但騙不了Shinoda老先生的嘴,好吃的食物他會把他舔光光。
    Kaze no Oto只是這附近類似餐廳的其中一間。隨著日本老年來越來越多,有越來越多在日本的餐廳有專門服務老人的菜單,以迎合他們咀嚼及吞嚥固體食物的困難。這些餐廳除了有給小孩的菜單外,還有給老年人的特製菜單。
    日本是目前世界上65歲以上老年人口最多的國家,全國有超過1/4的人口都是老人。也因此日本的社區在服務老年人上相當貼心,包括在銀行櫃檯免費給老人使用的老花眼鏡,還有在政府機關有免費輪椅及枴杖提供。
    在日本,餐廳研發出了一系列的食物,這些食物看起來像是固體,有著美味的顏色,但又容易咀嚼與吞嚥。在橫濱的一間安養院裡,營養師跟廚師都會定期的實驗與研究,好提供院內的老年人們能品嘗更多食物的美味。
    像是某天中午的午餐,菜單上是日本鱸魚還有酸甜蘿蔔,附餐是菠菜和香菇。為了符合老年人需要,員工們把鱸魚改成比較好咀嚼的比目魚,把香菇改成蘑菇,把菠菜用清蒸的方式處理。對於吞嚥上更有困難的老人們,員工把食物都處理成泥狀,分裝在不同形狀的食物模具中,之後便可以做成各式更樣形狀的固體食物,像是看起來像條魚,但吃起來卻是紅蘿蔔味道的食物。
    工作人員說:「當人年紀變大,身體的活動能力越來越小時,吃是他們生活中少數真正享受的時刻。我們希望他們能真正享受不同食物的質地、味道跟外觀。吃飯是他們一天中最享受的時光之一,他們可以一起分享食物與聊天。他們知道自己吃進了什麼,而不只是填飽肚子而已。」
    但Kaze No Oto(意思為風的聲音)餐廳仍會遇到問題。它們的廚房太小,沒有足夠的料理平台以處理老人的餐點,還有擺放食物處理機。該餐廳的老闆本身也經營其他專門照顧失智老人的養護中心。他希望自己能多開幾間類似的餐廳,並負責附近住戶的外送服務。
    在他設計的餐廳裡,有寬闊的走道,方便輪椅通過,並有3間供輪椅進出的廁所。這樣貼心的餐廳設計在日本並不常見,畢竟日本的房子以空間狹窄聞名,很多旅館房間的設計或電梯設計都不方便老年人。
    除服務老年人外,附近的居民也很享受Kaze No Oto的環境,尤其喜歡這裡不會太貴的主廚午餐,像是蠔油炒花椰菜,或是辣炒蝦和豆子。在餐廳裡,不同年齡的客人分坐不同的房間。老年人的位置在餐廳後側,年輕族群在餐廳前側。
    餐廳的老闆很直接表示:「餐廳無法只靠服務老年人賺錢,我們必須吸引更多族群的客人。但是日本的老年人越來越多,我們也不能忽視他們的存在,我們必須要改變現狀,迎合他們的需求。」
    全文轉載自草根影響力新視野,原文標題:日本越來越多的老人餐廳
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  • 讓非法無所遁形:動保團體用高空無人機,監看地面獵捕行為

    讓非法無所遁形:動保團體用高空無人機,監看地面獵捕行為

    GRi草根影響力新視野/編譯:琪拉
    夜晚已經降臨馬拉威的利翁代國家公園,就在300英尺的高空,一架安裝溫度感應照相機的無人機四處盤旋,它在偵測希雷河上盜獵者的船隻。
    2英里外,無人機遙控員做在他們的船隻上,這裡是他們操控無人機的指揮中心。船上有儀表板,偵測無人機的位置。當無人機發現有違法駛近國家公園的船隻時,發出逼逼逼的聲響,盜獵者的船隻立刻掉頭離開了。
    非洲盜獵嚴重,從2007到2014年,大象的數目減少了30%。2015年一年中,1338隻犀牛就因犀牛角被殺害。因此馬拉威國家公園管理員與非營利組織合作希望能用高科技打敗盜獵者。目前為止,他們已經破獲了1萬8千個獵捕動物的圈套,加裝超過60英哩的電圍欄,還有做100多起逮捕的活動。這個無人機技術就是世界野生動物基金會及Google贊助。
    使用無人機來對抗盜獵者這個觀念很新。野生動物保護者幾年前就想嘗試了,只是沒想到路途這麼遙遠。
    首先面臨的是經費問題,他們通常沒有足夠的經費購買適合的無人機。再來是經驗與知識,公園管理員沒有足夠的知識,買到錯誤的機型,不適合在廣闊無垠的荒野中進行偵測。以至於有眾多團體想要使用科技解決問題,卻沒有足夠的知識瞭解科技。
    政府官員也不幫忙。在納米比亞,政府禁止使用無人飛機。很多其他國家不是全面禁止,就是做嚴格的使用限制。所幸近幾年開始,情勢有些改變。2015年,南非通過了一些允許無人機使用的法規,其他國家也開始做有限度的開放。
    但挑戰還在後頭,即便允許使用無人機,但還需要其他資源的協助才可達到目的。目前,無人機查獲的盜獵只有幾次,也無盜獵者純因無人機的查獲而遭逮捕,這是因為無法得到足夠地上的管理員的協助。
    加上國家公園幅員廣大,可以被有效管理的地區只有以色列這麼大,即便有無人機在天盤旋,最終可能只是浪費電力而已。若真發現盜獵者,恐怕也沒有足夠人力可以馬上前去逮捕。
    此外,資料分析也是一個挑戰。目前無人機的操作者必須在控制台現場監視從無人機傳回來的畫面,以至於有時控制者只是離開位置泡個咖啡,20秒的空檔就可能錯失盜獵者的畫面了。所幸目前已有英國的某間大學與非營利組織間一起做研究,期待可以改良現在的困難。
    無人機可以有效嚇阻盜獵者的效果目前還在評估中,無人機可否有效減少野生動物靠近人類部落也在評估的計畫內。
    目前得知的是,無人機發出的類似蜜蜂的聲音可以有效引導象群不要接近人類的部落。因為大象以為遇到蜜蜂,而牠們很討厭蜜蜂。
    世界野生動物保護基金會的科技長表示,希望藉著這一系列的測試,得到一些有用的結果,告訴人們無人機哪些事情可以做,那些事情我們不要去嘗試,因為效果可能不大。
    全文轉載自草根影響力新視野,原文標題:利用無人機保護野生動物
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