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當人人視廢棄物為燙手山芋,這間新創「把垃圾當寶貝」:用設計顛覆你對環保商品的想像

台灣一年的廢棄輪胎量約900萬條,排起來可繞行台灣4圈,這些數量龐大的廢棄輪胎,若就地掩埋處理,相當佔據空間,若用焚化方式處理,則會產生空污和戴奧辛等汙染。

在環保署推動的廢輪胎回收制度之下,目前有近6成的廢棄輪胎,經處理後可作為輔助燃料再使用,然而這些再利用的數量,仍遠遠趕不上廢棄的數量。

社企流/林冠吟

「我常說輪胎是世界上第一沒用的材料,第二則是電路板,而我們總是可以找到這些大家覺得最沒價值的材料。」REnato Lab的設計總監蕭光廷笑著說。

當大部分的企業,都想著要把廢棄物送給回收場時,這間新創公司卻反其道而行,把「別人眼中的廢棄物」當寶貝,拿回去堆在工作室內。

跨領域合作 發現藏在廢輪胎中的好點子

2014年初的一場國際研討會,讓傢俱設計師蕭光廷與在環保產業深耕多年的王家祥相遇,兩人對於「回收循環」的設計理念一拍即合,因而展開合作,共同創立了「REnato Lab」。

REnato是兩個不同文字的結合,Re在英文中有重新、重複之意,nato則是義大利文誕生的意思,兩者結合即是重生,也象徵跨領域專業的結合。


(王家祥(左)與蕭光廷(右)共同創立了「REnato Lab」。來源:社企流)

談起合作的開端,設計師蕭光廷笑說,「設計師是創造和孕育產品的人,但家祥的環保事業幾乎是在最末端、幫產品『處理後事』的人,雖然我們分別是最前端和最後端,卻發現有很多共同點是可以串聯的。」

原本任職環保顧問公司的王家祥,以往主要是協助政府制定電子廢棄物的相關政策,然而他也發現,

「要推動循環經濟不是由政策或企業告訴你該怎麼做,而是要去找到民眾的需求,讓資源自然地在民間循環。」

為了讓循環經濟的概念能夠接地氣,REnato Lab以台灣廢棄物為原料,將之研發、設計為精品傢俱,其中一個代表作,便是以回收的汽車零件再設計的「一把膠椅」(Groove)。


(以廢棄輪胎為設計原料的一把膠椅。來源:REnato Lab

建立「回收利用」的完整供應鏈

「一把膠椅」利用輪胎兼具橡膠的延展性和塑膠的防水性,將汽車輪胎的內胎製成椅套,再將汽車坐墊裡的泡棉製成坐墊,搭配特製的不鏽鋼支架,讓汽車零件的生命週期得以延續,目前一個輪胎可以製作成三張椅子。

然而,這段從廢棄物變身精品傢俱的過程,雖然用短短幾句話便能交代完畢,但執行起來,卻需要建立起三階段的完整供應鏈:原料取得、再製造、銷售與市場。

原料取得

王家祥認為,「回收最重要的目標,就是幫這些廢棄物找到應有的價值」,如果有更多人願意把廢棄物當作原料來使用,那麼就不會有廢棄物的概念產生。

然而,由於台灣過去常發生廢棄物非法棄置,或是再製成黑心商品等事件,目前政府對於廢棄物的流向和回收利用的管制相當嚴謹,「一般的工廠若不具備廢棄物管理的知識,要取得原料是很困難的,更何況是設計師。」他補充說明。

因此REnato Lab目前的作法,是與可以取得和處理這些材料的公司合作,共同研發將廢棄物做成原料的方式,因為根據目前的法令規範,企業在丟棄廢棄物時,必須做流向申報管制,清運過程中必須全程監控,「當它是廢棄物的狀態時,不管是任何一個企業都沒有辦法取得。」

因此當他們要回收利用廢棄物時,必須先經過再處理,把廢棄物製成原料後才能使用。舉例來說,目前REnato Lab與佳龍科技公司合作,研發將電路板和面板玻璃等廢棄物,初步處理成原料的技術,讓更多製造業者可以合法取得這些材料,加工成產品。

再製造

取得原料後,則需進一步思考可以如何應用和再製成產品。

蕭光廷表示,「我們常常取得十幾種材料,但真正能利用的只有一兩種。」對REnato Lab來說,設計產品大約需要一星期,但前期的研發階段,由於要去許多廢棄物處理廠學習並觀察現有材料的應用,這個過程往往要花上一、兩年。


(REnato Lab團隊實際到回收廠和處理廠裡認識廢棄物。來源:REnato Lab)

開始設計時,REnato Lab的原則是:「盡量在不經過其他製程下,使用原本的材料」,例如他們在燈具中使用的背光材料,「因為是由兩種塑膠(PET和PMMA)混合的複合材,一般回收業者並不會使用」王家祥說。然而他們採取物理拆除的方式,直接利用背光材料閃亮的特性來製成燈具,而非用化學溶蝕,一來避免化學藥劑產生的廢水污染環境,二來也節省了成本。

蕭光廷表示,「對於材料的取得,我們是盡量讓它簡化,設計要做的越少越好,但要能產生最大的價值。」

銷售與市場

蕭光廷坦言,目前歐洲市場對於REnato Lab的產品接受度較高,因此,目前他們在台灣的角色,比較像是前期概念的推廣,希望讓更多民眾知道,廢棄物也能變身為精品傢俱。

提到台灣市場對於環保商品的接受度不高,王家祥認為,一來可能因為過往的環保商品,太過於強調環保,而非產品本身的品質,導致產品本身並不耐用。再者,每個人對於環保的想法不同,

有人認為紙製商品很環保,而塑膠產品則不環保,「事實上塑膠若妥善進入回收系統,可以被重新利用,那它在後端就是環保的。」

設計中的循環思維

REnato Lab以沒有人要使用的廢棄物為原料,取料過程中以簡單的製程為優先,並在產品設計時,預先考量到後端的處理,做成容易拆解、便於回收利用的形式。

這些做法有別於傳統「開採、製造、丟棄」的線性思維,而是將對環境的影響與資源的回收利用,重新設計到供應中,打造成可循環的經濟模式。


(REnato Lab使用印刷電路板提煉出來的玻璃纖維做成的壁磚。來源:REnato Lab)

補足循環經濟中「失落的環節」

Renato Lab至今才成立兩年,但已累積許多跨領域的合作經驗,例如義大利米蘭國際傢具展的參展,以及2016台北世界設計之都的合作等。「我們想做的是一個平台,去串聯循環經濟裡目前已有的單位與環節。」王家祥說。

提到在台灣要如何推動循環經濟時,王家祥認為,目前的循環路徑中仍有許多「失落的環節」,例如,政府目前的政策是鼓勵回收,卻不鼓勵「重新利用」,導致資源利用的發展受限。

其次,後端處理商也需要面臨廢棄物的組成「越來越複雜」的挑戰,現在的企業為了讓自己的產品更有區別性,往往會使用更多元的原料,王家祥舉例,

「當一隻手機是由40種金屬製成時,它的後端回收要如何100%再利用?」,他認為後端處理商也要去思考如何利用這些「根本不知道會是什麼東西」的廢棄物。

就如同艾倫.麥克阿瑟基金會所提出的循環經濟蝴蝶圖中(如下圖),工業循環包含了許多面向,例如維修、再利用、再製造和回收等。王家祥認為,台灣要發展循環經濟,必須先把這些失落的環節補足,讓每個階段都健全,「循環經濟才會一環扣一環地運作。」


(艾倫‧麥克阿瑟基金會所設計的循環經濟圖,綠色部分為生物循環,藍色部分為工業循環。來源:艾倫‧麥克阿瑟基金會

核稿編輯:金靖恩(社企流)、循環台灣基金會
策展夥伴:循環台灣基金會

(本文為社企流與循環台灣基金會合作之專題文章,歡迎分享文章網址,禁止全文轉載至其他介面)


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循環經濟 X 社會設計

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當「酒矸倘賣無」不再悲情,他用回收廢玻璃做成台灣版的施華洛世奇,外銷全世界

2016.07.19

文:循環台灣基金會

每到夜晚,台北市復興北路某段,總是閃閃發亮,與月亮爭輝。不過這條星光大道底下,埋的其實是一點也不浪漫的碎玻璃,在這裡,廢酒矸找到它的第二生命。

「酒矸倘賣無,酒矸倘賣無……」自從成為資源回收歌後,即為老老少少耳熟能詳。此曲原作於1948年,歌詞中有謂:「阮是十三歲囝仔,自小父母就真窮,為著生活不敢懶,每日出去收酒矸。有酒矸,倘賣否?歹銅仔、舊錫、簿仔紙倘賣否?」

因場景淒涼,曾被列禁歌。解嚴後,蘇芮翻唱新版本,成為1983年悲劇電影《搭錯車》主題曲,依舊訴說著底層人的悲苦。

可是時至今日,回收酒矸再也不是貧窮的象徵。「春池玻璃」公司接手全國60%以上的回收廢玻璃,不僅拿來鋪路,還燒熔成高級酒杯、防火建材及琉璃精品,外銷全世界。原本以毛計價的廢玻璃,竟搖身一變為上萬身價。


(春池玻璃將廢玻璃變為琉璃精品。來源:春池玻璃

蒐集廢玻璃 也能成就大事業

春池所在的新竹,因竹東一帶富含矽砂礦,北埔多藏天然氣,日本時代即吸引眾多玻璃商來此生產醫學、工業、生活用品。1953年,新竹玻璃公司設下台灣史上最大工廠,專門製造建材用的平板玻璃及藝品用的噴砂玻璃,進而帶動新竹產業聚落的外銷量,登上世界第一。

吳春池,16歲即進入玻璃工廠當學徒,整天守在攝氏高達1300度的窯爐旁維持生產線運作,除了服役之外,其他時間都在做黑手。不過隨著台灣玻璃外銷不斷,到了1970年代,本地原料供應日漸吃緊,廠商不得不加速尋找出路。

吳春池轉念一想,既然玻璃打碎後不會影響矽砂成分,那何不拿廢玻璃再來製造新玻璃呢?於是他向大廠買下200噸碎玻璃,重新處理過後,再賣給小廠當再生配料。證明模式可行,他繼續到各工廠蒐集裁邊後的剩餘玻璃,並以此成立春池公司,隨之一步步建立全國20幾處據點,並購入近10餘部貨車,有系統的回收各地廢玻璃。

從此,事業機構、清除機構、食品工廠、縣市清潔隊、學校與社區、餐飲公司、拾荒者等,都可交給春池各地的據點,再由貨車統一運往工廠。

台灣一年總共回收約20萬噸玻璃,當中顏色、形狀、材質各異,變化越多,處理成本就越高。

但春池對於比較完整的平板、容器玻璃,以及不規則的螢幕切邊玻璃;常見的棕、綠、藍色,與罕見的黃、紅色等,全都接受,一年就回收10萬噸以上。又因矽砂占玻璃成分的6、7成,等於春池每年為台灣減少開採7萬噸矽礦,也降低硼砂、純鹼材料的進口。

加值升級 為玻璃尋找下一個出路

廢玻璃到廠後,要先進行去除雜質的步驟,去得越乾淨,得到的再生料越純。第一,是分類分色,盡量以其原形再製。第二是人工去除雜質,如塑膠、陶瓷等。第三要先粉碎,再用磁選機去除鐵質。第四,以洗滌筒去除有機物。第五,藉由機器震動方法,細篩出鋁質去除之。第六,製成玻璃碎砂。

接下來,依照碎砂品質決定用途,通常較粗糙的可作為瀝青、輕質骨材、水泥連鎖磚、玻璃紅磚等建材配料。較細緻的,能用作陶瓷釉料,或是直接做成容器、平板玻璃成品。最頂級的,則化為琉璃藝品。

儘管春池以回收玻璃打下一片天,但1990年代後,台灣人力成本逐漸提高,玻璃附加價值卻停滯不前,新竹的玻璃工廠不是外移,就是凋零,春池同樣面臨嚴苛考驗。

留守台灣的吳春池絞盡腦汁思考出路,找來玻璃藝術設計師及老師傅,燒熔出晶瑩剔透的琉璃工藝品,不僅在百貨公司及機場設櫃、與義大利琉璃精品品牌Venini同台參展,其中彩色熱帶魚的樣式更持續外銷歐美。


(春池玻璃請來老師傅,燒熔出晶瑩剔透的琉璃工藝品。來源:春池玻璃

只是,工藝產品的市場畢竟有限,國內產生廢玻璃的量又遠遠超過廠商處理的範圍,於是春池另外想了一個法子,也就是將碎玻璃放入上千度高溫的螺旋窯爐裡飛快轉動,去除鋒利銳角,熔合成圓面粒子,最後幻化出五光十色、粒徑不一的顆粒。

這種新素材被春池稱為「亮彩琉璃」,不僅視覺上璀璨繽紛,材質也比大理石硬、比花崗岩亮、吸水率近乎零,而且當中鍶與鋇元素能阻隔紫外線、膨脹係數低而老化速度慢,非常適合用來拼貼建築牆面、公共藝術、庭園步道、泳池周邊、園藝盆栽等。例如基隆火車站前的魚形地下道即用亮彩琉璃妝點成海底世界,台北市復興北路的浪漫大道亦同。

升級回收還不夠  須重新設計玻璃製品的循環性

春池公司讓廢玻璃一個華麗轉身,重新登上舞台,既延續了玻璃的生命旅程,也打開產業的前景未來。

接下來,春池眼見3C產品大為普及,產生更多液晶螢幕廢棄物,但超薄的玻璃板卻很難再利用,公司苦思良久後,相中裡面氧化鋁具耐高溫特質,於是將廢液晶螢幕玻璃加工成「發泡輕質節能磚」。

它有幾項特性,以1100度高溫對其中一面加熱1小時後,背面僅有85度,因此隔熱、防火效果絕佳。另一方面,它的厚度7.7公分,重量是一般紅磚的五分之一,1平方公尺僅45公斤,施工方便,適合拿來隔間,同時具有隔音、耐震效果。此外,玻璃原料裡添加回收玻璃可降低熔爐攝氏200度,大幅減少玻璃製品的能源消耗。

由此可見,春池開發產品時,也積極思考如何改善製程。2007年,公司將舊式燃燒重油、瓦斯的窯爐,全改用電極方式熔解玻璃原料,更有效率的將溫度拉高至1600度,燒出來的玻璃硬度更高,也更加亮麗清澈。

藉著這個全新技術,春池一步一步擘劃家飾器皿品牌「W Glass」,包含酒瓶、酒杯、茶杯、瓶罐、碗盤等,試圖打造台灣版的施華洛世奇。目前,春池的產品,如亮彩琉璃、工藝琉璃、W Glass、節能磚等,多以外銷為主。


(春池玻璃試圖打造台灣版的施華洛世奇。來源:春池玻璃

從回收玻璃到打造玻璃精品,春池成為世界上少數涵蓋玻璃全生命旅程的公司,而且,是將廢棄物「升級」再製,而非「降級」利用。

最後,讓我們重新看待玻璃產品的一生。當春池扮演著「回收商」的角色,若要讓廢玻璃得到最充分的利用,可以在打碎之前,先確認是否能維持現狀,或是稍加切割、改裝後再次使用。當確定無法直接利用後,接著才送入回收體系。

此時,春池又搖身一變為「生產商」,重新設計及製造回收後的廢玻璃。若欲實踐真正的循環經濟,除了開發廢玻璃的新用途之外,更要在源頭的設計階段,即考量如何讓新產品在每段旅程都能被善加利用,減少被廢棄的可能性,同時須預擬一套「逆物流機制」,幫助廢棄產品順利回到生產線上再被運用,而非任意流落到垃圾場。

以發泡輕質節能磚為例,在設計之初即可預先設想:假設整座牆面要拆除,這些鑲在裡面的節能磚是否能容易拆解?拆解下來後能不能再次使用?如果必然會損壞,那碎料是否能作為下一產品的原料?以及,這些磚塊要怎麼重新回到生產線上?

從1970年至今,春池玻璃隨著時代的演進,已逐步把廢玻璃的價值發揮到極致,未來若能進一步在源頭設計階段,就全盤考量產品的生命旅程及再利用方式,將能更完善地實踐循環經濟,讓今日的產品,變成明日的資源!

核稿編輯:金靖恩(社企流)、循環台灣基金會
策展夥伴:循環台灣基金會

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