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兩個 MBA 畢業生用新品種「Jasberry Rice」翻轉泰國稻農困境:抗氧效果比莓果更好,還助稻農收入 10 倍跳

整理/郭潔鈴

由兩位泰國 MBA 畢業生創辦的社會企業 Siam Organic 所販售的新品種稻米——Jasberry rice,不僅擁有高於綠茶 10 倍之多的抗氧化素,兼顧了營養跟美味,還能幫助泰國上千位小農將收入增加 14 倍,使他們逐漸脫離貧窮。

Siam Organic 的兩位創辦人 Peetachai Dejkraisak(以下簡稱 Neil)和 Pornthida Wongphatharakul(以下簡稱 Palmmy),2009 年同時就讀泰國 Sasin 管理學院(Sasin School of Management)的企業管理碩士學程。在一次個案競賽中,兩人希望能攜手合作,一同開創一個能為泰國人民帶來經濟助益與社會影響力的事業,而幫助泰國的稻農似乎是最合適的切入點。

儘管泰國是全世界第二大的稻米出口國,但是當地稻農的命運可說是悲苦愁情。由於日漸低落的產值、高居不下的成本跟不具效率的農業系統,泰國稻農的平均收入僅約每日 0.4 美元(約 12 元台幣),而這樣的貧窮問題影響了全泰國 1700 萬名農夫。

「大家都知道泰國農夫的貧窮是個社會問題,但很少有人認知到要長久地解決問題,我們需要的是可持續發展的市場解方——這不僅僅只是教導種植方法而已,還需要知道市場在哪裡;我們不能永遠依賴捐贈。」Palmmy 表示。

在尋找幫助泰國農民的解方時,Neil 和 Palmmy 與世界級的稻米研究專業機構——泰國中央研究院(National Research Council of Thailand)取得聯繫。該機構內的一間實驗室,花了超過 30 年的時間,透過交叉配種研發出超過 20 種以上的稻米,當中有款由泰國香米和黑米配種而成的米 Jasberry Rice,是實驗室最引以為傲的成果。

取名自泰國香米(Jasmine Rice)和莓果(berry)的新品種稻米 Jasberry rice,不僅擁有如同泰國香米一般的好口感,其中所含的抗氧化素甚至比稱為「超級食物」的藍莓還高上 2.8 倍、比綠茶高上 10 倍。

發現極富市場潛力的 Jasberry Rice 之後,Neil 和 Palmmy 很快地在 2011 年成立公司 Siam Organic,並與泰國稻農合作,輔導他們種植這款高價值的新品種稻米,使稻農獲取更高的營收 。(同場加映:「買米不用錢,而是用糧票」:水花園市集用創新產銷方式,復興米食文化

從種稻、磨稻到包裝等完整的生產過程,Siam Organic 皆一路陪伴在農民左右,並幫助他們將產品銷售給國際客戶。Siam Organic 提供一系列的訓練和輔導服務,幫助稻農降低生產成本,更保證會以高於普通稻米兩倍的價格收購。

透過 Siam Organic 的高價收購、降低成本與提高產量等策略,這些種植 Jasberry  Rice 的農夫得以擁有高於一般稻農平均收入 14 倍的獲利。

除此之外,Siam Organic 堅持所有農夫的種植過程必須符合國際有機認證標準,並讓合作小農得以保留 25% 的稻米產量供自家食用,使農夫一家人與消費者都能擁有最安全、安心的稻米可食用。

截至 2017 年為止,Siam Organic 已與超過 1800 名稻農合作,並種植了超過 1600 公頃的有機稻田,目前更已成功打進在地與國際市場,不僅能在泰國多間超市與線上購物平台取得,通路還廣布美國與香港,未來將陸續開發新加坡與歐盟市場。

從 2011 年營運至今,Siam Organic 已向世人證明其商業模式的永續性,能兼顧商業收入和社會影響力,他們並預計於 2019 年之前,幫助泰國 2 萬名稻農轉種植 Jasberry Rice,進而獲得更高的收入,扭轉貧窮人生。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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輔導泰國稻農種植新品種稻米、助他們營收跳 10 倍的 Siam Organic 共同創辦人暨執行長 Neil 將於 5/5 來到「明日亞洲 – 2018 亞太社會企業高峰會」,分享他如何翻轉泰國稻農困境並成功打入國際市場,趕快按此進報名網頁!

台灣學生研發智慧照護產品,打造「天才家居」滿足長者生活所需

2018.03.02
合作轉載

生命力新聞/記者黃晨昕、譚恩如

據內政部 2017 年 11 月的統計指出,台灣老年人口比例已達 13.8%,即將邁入聯合國世界衛生組織所定義的高齡社會。面對人口老齡化,長者的照護需求日漸增大,來自元智大學的研發團隊 — — 世大智科公司,推出一系列「天才家居」老人照護產品,希望從家居用品入手,解決長者的生活需求。

應經濟部要求轉型,推天才家居系列產品

世大智科公司起源於元智大學老人福址科技研究中心,創辦人兼元智大學教授徐業良博士表示,當初是應經濟部「產學研價值創造計畫」的要求,成立新創公司,於是他把老人福祉科研中心轉型,將老人照護設計商品化,推出市面銷售。

他們選擇與具有多年床墊製造經驗的世大化成合作,以家居產品作出發,利用世大化成的 IMAGER37 系列床墊,進行智慧生活產品開發。世大智科專案經理暨聯合創辦人黃教晏表示,設計智慧偵測床墊,需要在裡面放置偵測硬體,但他們也不會本末倒置,造成使用者的不適感或被迫改變其生活習慣,反而堅持保留床墊的舒適感以及長者生活的自主權。

「天才家居」是他們推出的主要系列,利用物聯網(IOT)技術,把居家東西變身為智慧產品,利用床墊、巧拼等,可以感測長者在家或是照護機構裡的動態,不僅可以透過數據整合,讓照護人員實時掌控,更清晰長者的真實狀況,又不像安裝監視器一樣,讓長者感到不安。

利用物聯網技術,家居產品相互搭配應用

世大智科公司專題生馬敬智介紹,「天才家居」系列產品中,技術最成熟的就是安心卧床墊系統。它是一款感測記錄床墊,利用 IMAGER37 的溫感釋壓記憶泡棉材料製成,具有良好的舒適感,又可以偵測使用者的卧床活動以及收集睡眠報告。

安心卧會記錄使用者的卧離床狀態、活動量能資訊,照護人員能在系統介面監看多位使用者的即時狀態,減省人力之餘,也可以降低長者離床跌倒的風險。目前台北榮總、板橋榮民之家都有購入安心卧。

另一種跟安心卧作搭配的就是天才巧拼,一樣利用感測裝置,可以提供室內定位、活動監測、跌倒偵測等功能。長者一旦摔倒在地上,巧拼就會傳訊息提醒照護人員。為了減低誤判機率,天才巧拼會以壓力分佈的平均數據和持續時間為依據,10 到 20 秒左右就會發出跌倒警示。

天才巧拼具有路徑追蹤功能,可以記錄使用者的行走路徑,方便醫師判斷失智症患者的失智程度。它的擴充應用很大,除了跌倒偵測,也可以化身為互動遊戲。上蓋可以更換成不同遊戲,結合認知訓練、肢體活動,可以達到復健效果。

除了安心卧、天才巧拼之外,「天才家居」系列還有天才呼叫、天才定位等產品,彼此之間都可以透過 IOT 技術作溝通,增加使用情境並解決更多需求。

設計商品化遇難題,驗證情況逐一解決

徐業良認為,研究中心與新創公司的經營心態完全不一樣,以前會覺得獲獎、有論文發表就已經很好,但這些對於新創公司而言都沒有用。他表示,跟學生開會時,經常會提醒他們,「有創意沒有用,創意要實踐才有用」,公司要繼續營運下去,必須要有產品銷售,才能養活底下的員工,持續發展下去。

在轉型的過程中,把設計商品化是他們的一大難題。黃教晏表示,商品化涉及大量製造的問題,不同於一般學校作業,只要開發資訊架構、導入程式,就能完成。作為商品銷售,他們不可能每一件都自己燒桿,再燒錄程式。另外還有成本問題,他們要不斷思考如何降低成本,讓消費者願意購買。

產品推出市場之前,他們也遇到了許多從未想過的長者使用問題。黃教晏舉例道,他們把天才巧拼的控制器設計為白色的外觀,這樣在不同的燈光提示時最為明顯,結果有的長者會在晚上睡覺時把控制器自行拔掉,原因是他覺得燈亮睡不著。他們選擇逐一驗證這些使用情況,把產品給使用者真正使用後,碰到哪些問題,再回過頭來解決。一來一回,花費他們好幾年時間,現在才把技術成熟的產品拿出來使用。

研發較有優勢,未來銷售到一般民眾手裡

「公司成立後很多事情都不一樣,但這是很棒、很好玩的一件事」,徐業良表示,雖然成立世大智科公司不是生涯規劃中的內容,但他卻不排斥創業這件事。他指出,在史丹佛大學任教的教授,有一半都是有公司背景的,而學生也偏愛這些有實際經驗的老師。

跟一般新創公司相比,徐業良認為世大智科更有優勢,他們從上游到中游的研發都是由政府的經濟部、科技部等補助的,真正較為可行的產品,才會繼續帶到下游,這樣子的研發成本、風險都較低,而一般新創公司都不會這麼奢侈。

世大智科的員工大部分都是徐業良的學生,從他們大學時就開始培訓,變為公司的專題生、研究生,彼此之間感情較為親密,固定時間會一起去打球。這種組合方式,也為世大智科省去不少聘請員工的煩惱。

世大智科目前主要採取 B2B(企業間透過電子商務進行交易)的方式,以療養機構作為銷售對象,但未來他們想要拓展 B2B2C (由電子商務平台提供金流及物流等服務 ,供第三方企業從事電子商務),把產品真正販售到一般民眾家庭手裡,並且跟感測器硬體商合作,把更好的感測器放置在產品裡面。黃教晏表示,他們下一步的設計會往聲音控制方向著手,以 Google Home 為基礎,讓具有 Google Home 的使用者可以跟「天才家居」的產品搭配使用。

採訪側記

世大智科雖然大部分都是剛畢業或仍在就讀的學生,但他們團隊所製造出來的產品都非常成熟,也有真正去了解使用者的需求,不斷地作修改,據黃教晏指,安心卧從構思到可銷售產品一共花費研發團隊十多年的時間,當中的沉著是值得讚賞的。

全文轉載自生命力新聞,原文標題:天才家居 打造長者智慧生活

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