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種植棉花需要戴防毒面具?看Patagonia如何改造生產線,達成100%有機棉製衣目標

2017.03.15
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從巴塔哥尼亞(Patagonia)創辦人伊方.修納(Yvon Chouinard)的筆下,了解這間全球知名的B型企業,如何在製程中把環境傷害降到最低。

文:伊方.修納

如果要把衣服製程中對環境的傷害減到最低,我們必須了解從農場、紡織廠,到顧客間所有的作業流程。

1998 年春天我們把波士頓一座老舊的建築物改建為巴塔哥尼亞的門市,並在裡頭存放了非常多棉質的運動服。幾個禮拜後,門市的員工開始抱怨頭疼。我們關閉門市,請來一位化工人員,他發現我們新的空調系統只在重複循環著同樣的空氣,而且空氣裡含有甲醛。

一般的商人可能會說:「別跟我講什麼甲醛,你只管修好空調系統就好。」但我們開始問一些問題,然後發現那些聲稱百分之百純棉的衣服,其實平均只含有73%的純棉花,其他則是參雜了像甲醛這樣的化學物質,讓衣服可防皺、防縮水。

甲醛就是生物課裡用來保存青蛙或其他動物屍體的化學物質。它是有毒的,但美國食品藥物管理局卻從未訂立規範,而且事實上,美髮沙龍裡做直髮燙時就會用到。

我們對此非常震驚,我們發現自己經營公司的方式就像其他人一樣,只管進貨,卻從未質疑這些衣料是如何製成。自此,我們開始自問還做了那些壞事。

(在加州中部的傳統棉花田裡噴灑農藥。來源:Zack Griffin)

挖掘棉花種植的真相

1991 年我們決定開始做符合正義的事情,在資遣了員工並重整公司後,我們委託一個獨立機構來評估市面上常用的衣服布料,如麻、亞麻、人造絲、棉花、聚酯纖維、尼龍和羊毛對環境的影響。

我們發現為了培育那些種植棉花的土壤,工人們會施灑有機磷酸酯以殺死土裡的微生物,有機磷酸酯會傷害人類的中樞神經系統。

這些化學物質會使土壤喪失原有的生育能力,必須連續5年不灑農藥,蚯蚓才會再次出現,表示土壤已回復健康。這些土壤需要密集地施肥,而且棉花田肥料被雨水沖刷進海洋後,造成海洋死區不斷地擴大。

棉花田占世界總耕地面積的2.5%,使用農業中15%的化學殺蟲劑及10%的農藥,但只有0.1%的農藥成功地殺死目標害蟲。人類和牲口的食物都會用到棉花籽和棉花油,但美國食品藥物監督管理局卻從未立下規範。

大約20 年前美國開始推行基因重組蘇力菌棉,它可以防治蛀食棉花葉的棉鈴蟲,並大幅減少農藥的使用。中國在21世紀初大規模地種植蘇力菌棉,卻在幾季以後發現除了棉鈴蟲以外,其他害蟲都對蘇力菌免疫,故重新開始噴灑各式農藥。這種基因改造棉占目前世界工業種植棉花的70%。

2015 年我們和班與傑瑞(Ben & Jerry)冰淇淋工廠、堅石草原(Stonyfield)優格公司一起邀請美國各大企業簽署一份給總統的請願書,要求廠商必須自動標示基因改造商品。但沒有一家食品公司和服裝公司願意加入,因為他們全都使用基改原料,服裝公司購買的工業棉花也都是以基改棉花籽種成。

棉花田每年會排出1.65億噸的溫室氣體,傳統棉花田的氣味更是難聞,那些化學物質會讓你的眼睛和胃部極度不適。加州這類不會結霜的地區在採收棉花前,會事先用農用飛機噴灑落葉劑巴拉刈,但只有一半的農藥可以準確地灑進棉花田,其他則會落到隔壁的田裡或河中。

這是不合理的。第二次世界大戰以前沒有人這樣種棉花,現在大部分農業用的化學物質其實是二戰中發明的神經毒氣。

2年內製程大改造

幾個月後,我們去了加州的聖華金谷幾趟,在那裡的池塘聞到農藥硒臭味,並看見如月球表面般貧瘠的棉花田。那時我們提了一個相當重要的問題:巴塔哥尼亞怎能再繼續生產這些消耗地球的產品?在我們開始尋找其他的棉料來源時,一些德州和加州的家庭農場提供了有機的棉花,我們拿這些有機棉試做短袖運動衫。

我們在1994 年的秋天決定,2年後所有巴塔哥尼亞的棉質運動衫都要用100%的有機棉,在這之前,我們只有18 個月可以更換66項產品的原料,搭製生產線的時間甚至少於一年。

我們必須直接向使用有機農法種植棉花的農夫購買棉花,因為經紀人那裡無法提供足夠的棉量。接著我們去找認證機構,追蹤所有衣料纖維的來源,然後還得說服紡織廠在製程前、製程後都要清洗紡織機,即使紡織的棉量非常少。

紡織廠很不喜歡有機棉,因為裡面會夾雜很多的葉子、枯枝和蚜蟲,使得棉花黏乎乎的,但我們在泰國的合作夥伴非常有創意,他們會在紡織前冷凍有機棉,這樣就可以解決問題了。

靠著我們想法開放且足智多謀的新夥伴,1996 年起巴塔哥尼亞所有的棉質衣料都是使用有機棉。

環保與品質的衝突

接下來,我們做了兩項決定,讓轉換至生產有機產品的過程更容易。首先,我們決定在使用已認證有機棉花的同時,暫時使用「過渡」棉花。過渡棉花的種植過程完全有機,但是實施有機種植的時間還不夠長,因此尚未得到官方認證。第二,我們決定銷售「使用有機棉製作的服裝」,而不是「有機服裝」。

兩者的差異似乎很小,但我們不希望誤導消費者,因為我們在生產時還是會使用合成染料和傳統棉線。我們發現天然染料不但無法符合我們的品質標準,而且本身也有嚴重的環保問題。

但幸好科技更進步了,現在我們正跟夥伴們尋找將有機染料應用於更大規模生產面的辦法。傳統棉線則是大量生產的商品,我們必須在一切還是未知數時,就向棉線製造廠訂購數量極為龐大的最低下單量。此外,由於我們還在學習、實驗新原料,所以我們在1996 年的兩款產品中使用了少量甲醛樹脂,以減少縮水和皺摺。

我們又再一次陷入環保標準與品質標準的衝突。我們面對的現實是若現在回頭使用所有有毒化學物質,來讓布料成品不會縮水、起皺摺,這麼做顯然不合常理。多年來其他廠商在布料中使用這些化學藥物的兩項合理理由,就是要讓衣服不會縮水,或產生皺摺。

最後我們解決化學藥品問題的方式,是從產品製程的開始就注重品質,而不是事後再加入合成原料。在某些產品裡,我們需要使用品質更好、纖維更長的棉花,並讓紡紗和布料預先縮水。

有機棉品質好 消費者願買單

我們在改用有機棉時,發現自己對棉花的加工和製作方式並不是那麼了解。例如,過去當我們想要某些褲子的布料時,就會打電話給業務人員,他會帶一本布料樣本給我們,我們只需要瀏覽樣本、做出選擇就好。但是,現在我們卻必須從一捆捆的生棉花開始,然後像獵犬一樣一路追蹤製作過程,直到產品完成之際。

改用有機棉的同時,行銷與業務團隊也對1996 年春季的有機棉產品設下了3項目標:成功銷售這系列的產品、影響其他服裝公司採用有機棉,以及鼓勵增加種植有機棉。後兩者顯然受到第一項「成功銷售產品」的左右。

我們打破公司過往的政策,雇用了一位外部顧問,他肯定我們的信念,那就是消費者購買我們產品的最大理由就是品質好,品牌名稱和價格則是次要的,關注環保對消費者而言更是最不重要的部分。

顧問也發現顧客可以接受小幅上升的零售價格,因此我們降低了大多數產品的利潤,只把零售價格調漲至比傳統棉花製品的售價高2到10美元。無法達到這項目標的產品,就僅在我們自己的直營門市和郵購通路銷售,以壓低價格。

我們的有機棉計畫成功了,這不只是因為顧客跟我們做出了一樣的選擇,即花更多錢購買有機產品,而不是付錢購買看不見的未來環境成本。而且,也因為現在我們設計師和生產人員的工作,必須從一捆生棉花開始,然後一路跟隨製程到衣物完成為止,所以他們必須學習如何製作衣服。額外的努力轉變為精心構思的產品,因此銷售成果也很好。

大部分人購買產品的理由並不是因為它是天然的產品,但這也是一個很重要的「附加價值」。

本文摘錄自《越環保,越賺錢,員工越幸福!──Patagonia任性創業法則》,閱讀更多請參考原著

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