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人在偏鄉,也不怕沒人載!日本鄉間「無人公車」服務預計10年內上路

2017.04.14
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合作轉載

日本軟銀增資日本先進行動,成立新公司投入自動駕駛研發,希望能在日本鄉間提供無人公車,讓銀髮族、身殘人士以及一般人,在任何地點間,都能所心所欲自由、安全、便宜地移動。

數位時代/女巫小姐

你可以想像未來10年內日本會出現無人公車在鄉間奔馳,老人家能自己到遠方拜訪許久不見的親友,外國觀光客用手機付車錢和提醒下車地點。遇到阻礙自動停車,車內有來自遠端監測人士的路狀說明廣播。

遇到阻礙會自動停駛的無人公車。

疲勞駕駛、司機短缺,高齡駕駛的問題一直是日本運輸業與地方政府面臨的挑戰。人口較少的鄉間地方經常因成本考量而裁撤公車路線,使得只能無法出門。為改善交通安全與便利性,全球已有不少國家正研究無駕駛運用的可能性。

日本高齡長者依靠大眾交通工具。

為提升無人駕駛能實際運用於生活中的可能,提供智慧移動服務的公司在日本正式成立。日本軟體銀行(Soft Bank)接受日本先進行動公司(Advanced Smart Mobility)的增資提案,出資5億日幣(約台幣1億3500萬)於2016年4月共同成立SB驅動公司(SB Drive)

SB 驅動主要核心技術來自東京大學生產技術研究所的次世代行動研究中心的無人駕駛技術。並整合軟體銀行的電信設備、資安、大數據分析等Know-How嘗試將無人駕駛實際導入生活。該公司更在2016年11月參與日本經濟產業省(相當台灣經濟部)主導的智慧移動系統研發計畫。該計畫預定2018年讓SB驅動研發之無人駕駛車與自動駕駛系統作實際測試,並於2020至2030年間上路。

全文轉載自數位時代,原文標題:軟銀進軍自動駕駛!與日本政府合作開發鄉間無人公車服務預計10年內上路

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對腳底溫柔,更對環境友善:美商讓地毯從掩埋場第二大量的垃圾,變為100%可回收的產品

2017.04.13

編譯:黃思敏

近年來,許多新的發明為人們過去理所當然的生活方式,提供了更永續環保的選項。例如:一間啤酒廠採用「可食用」的包裝環,以保護海洋生物;而瑞典的連鎖超市ICA則將水果上的標籤貼紙,替換成無紙的「雷射標籤」(laser marks)。(同場加映:被紋身的地瓜!這間超市以「雷射」取代蔬果標籤,碳排放量竟不到生產貼紙的1%

然而,減廢行動仍迫切地需要觸及到更多傳統產業。在美國的垃圾掩埋場裡,廢棄地毯所佔的容量僅次於嬰兒尿布。根據統計,美國每年丟棄了35億磅的地毯。然而地毯由種類複雜的化學物質所組成,因此幾乎無法被回收。

堆積如山的廢棄地毯。

傳統工法繁複:只負責製造,然後丟掉

美國第二大地毯製造商Mohawk,決定挑戰廢棄地毯回收的議題。Mohawk與荷蘭化學原料製造商帝斯曼集團(DSM)及科技新創公司Niaga合作,研發出使用單一原料——聚酯纖維(Polyester),並且能100%回收的地毯。

Mohawk將這樣的科技加入公司的新產線「Airo carpets」,並於2017年1月舉行的美國地毯及鋪地材料展覽會(International Surface Event)獲得產品設計及創新的獎項,而相關的新產品將於今年上市。

於1950至1960年代盛產的傳統地毯,從家戶的硬木地板被剝除、送至掩埋場後,會在地板上留下許多刻度痕及刮痕。「大多數的人都不了解,地毯是個工程精密的產品。以傳統工法製造的地毯分成許多層,而每一層都含有多種不同的物質。」DSM北美專案業務經理Bruce Petrovick於fast coexist的報導中表示。

傳統地毯的製程相當複雜,幾乎無法回收。

以構造最單純的傳統地毯為例,其最少會有2層:背面和正面。正面通常由尼龍、聚酯纖維或聚丙烯所構成;背面則是以聚氯乙烯或乳膠製成,2層再由聚丙烯及碳酸鈣接合在一起。

Petrovick表示:「在過去,沒有人會考慮回收,或這些化學物質是從哪裡來的,我們只負責製造東西,然後把它們丟掉。」(同場加映:讓衣櫥中的舊衣重見天日!美國戶外品牌Patagonia推新方案促進二手衣回收

讓舊地毯成為新地毯的原料

即便人們對於回收及永續的意識逐漸提升,廢棄地毯仍是一個棘手的問題。若想回收地毯,則須經過許多繁複且代價高昂的程序,包含分解、純化地毯中的不同物質。因此唯有提高售價,傳統地毯才有機會被回收處理,然而Petrovick認為消費者不會願意支持。

Mohawk、DSM與Niaga合作挑戰這個議題時得到的共識是:整個地毯產業用了錯誤的方式看待回收這件事。然而,嘗試回收設計不良的產品不是夠的,產品本身需要被重新設計。

Airo carpets利用單一原料——聚酯纖維來完成整塊地毯,當地毯廢棄時,便可送回至製造廠還原成原料,再製成新的一塊地毯。當產品的生產過程形成「封閉循環」,也將穩定價格。

聚酯纖維是從原油中提煉出來,Petrovick認為Airo carpets的技術能於生產時減少開採原油的需求,顯著的改善環境問題,使地毯產業邁向永續的循環經濟。

Niaga的工廠生產新型態的地毯。

待Airo carpets上市後,Mohawk將測試消費者對於這項新產品的反應。Airo carpets除了使用永續的原料外,於鋪設時不需要使用釘子固定,可以直接覆蓋於木頭或油毯上,而不會破壞原本的地板。

Petrovick表示,廢棄的Airo carpets將擁有地毯廠商想要運用的經濟價值,而且不會傷害地球。

核稿編輯:林冠吟

參考資料
The First 100% Recyclable Carpets Are Here

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