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澳洲科學家捨棄上千美金的尖端設備,用立頓茶包監測濕地的固碳力

2017.04.11
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環境資訊中心/蘇瑋佳編譯、鍾友珊審校(2017年3月31日)

濕地捕捉及儲存碳的功能非常重要,固碳量是同面積雨林的50倍。然而,每塊濕地的固碳能力都不同,有的甚至會排碳。

科學家便想出一個辦法——在濕地中大量埋放茶包,以監測碳吸存量。茶葉如果分解得快,代表土壤釋放了大量的碳;分解得慢,則代表土壤可以有效儲存碳。

根據英國衛報報導,這項計畫由澳洲科學家發起,由維多利亞省迪肯大學 (Deakin University )藍碳研究室的科學家麥克里迪 (Peter Macreadie)擔任主持人,號召各國公民科學家加入,以瞭解不同濕地捕捉及儲存二氧化碳的效率。目前除了南極洲以外,國際上已有500多位科學家響應。

有些濕地的固碳能力會比其他濕地好,然而有些濕地甚至會排放碳,這可不是什麼好事。麥克里迪說明,團隊需要找出最佳的固碳濕地,以便決定如何分配保育資源。

這一向是科學家的大難題。世界上有成千上萬的濕地,若要以同一基準來比較碳吸存量,光是安裝監測設備就得花上數千美金。不過,麥克里迪博士發現文獻提及,埋放在土壤裡的茶包可以監測碳釋放到大氣中的速率。「於是我想,」麥克里迪說,

「我們何不把這招用在濕地呢?大家總認為創新就是要運用很炫的尖端科技,但有時最簡單的方法最好。」

麥克里迪等人的研究選用的是立頓茶包。一則是因為各國科學家在研究陸地上的碳吸存時普遍選用它,它在濕地中分解的速率也很具代表性,而且研究所需的茶包種類在世界各地都買得到。

立頓公司提供麥克里迪博士5萬個茶包,讓他的團隊埋放在維多利亞省的嘉迪娜溪濕地 (Gardiners Creek wetlands)和西港灣 (Western Port Bay)。

監測期3年 每個茶包都有身分證和定位標記

計畫協調人塔克特博士 (Stacey Trevathan-Tackett )在土裡鏟出深約1公分的缺口,並放入茶包。每個茶包都有編號和標記,並將埋放位置記錄在全球定位系統。每處樣區約埋放40至80個茶包。

塔克特對衛報記者解釋,研究團隊使用的是綠茶和紅茶,它們成分不同;綠茶沒多久就會分解,而紅茶分解得慢很多。「我們在同一個環境下使用這兩種茶包,一方面可以比較兩者的分解速率,另一方面也可以和其他環境下同組茶包的分解速率加以比較。」

這些茶包的監測期是3年,研究人員定期會將茶包挖掘出來,以計算分解速率。

一旦研究人員找出哪些濕地固碳效率最佳,人們便可以集中精力保護或復育這些濕地,確保它們不再受到人為干擾。麥克里迪博士指出,濕地如果遭受破壞,可能在短短幾個月內釋出封存數千年的碳。

麥克里迪感嘆,多人不喜歡紅樹林或長著海草的濕地。人們為了美觀或發展農業而把濕地的水抽乾,或在溼地上修建道路、機場和大型足球場。數以萬計的濕地已經消失,「我們不知道這是多大的損失。」

濕地周邊居民也能當公民科學家

住在濕地附近的民眾也能參與研究計畫。若有人向藍碳實驗室表達參與意願,他會收到內含茶包和埋放須知的材料包。目前除了立頓所支援的茶包,研究是在沒有補助的情況下進行;團隊希望隨著不同更多國際參與,可以吸引到更多資金。

「我們也希望透過鼓勵專業和公民科學家的參與及宣傳,可以讓更多人瞭解濕地對生物多樣性、碳吸存及污染防治有多重要。」麥克里迪博士說道。

澳洲聯邦科學與工業研究組織科學家、全球碳計畫(註一) 執行長卡納德爾( Pep Canadell)博士也讚許這個研究的想法;他認為,「濕地在世界各地飽受威脅,任何能夠突顯濕地有利於人類社會的科學證據,都有助於說服主管機關、政府和非政府組織投注資源保護濕地。」

註一:即 The Global Carbon Project (GCP )。GCP 是一個成立於2001年的組織,研究目標為勾勒全球碳循環的輪廓,包括生物物理及人為層面,以及兩者間的交互作用。

全文轉載自環境資訊中心,原文標題:濕地真的可以固碳嗎? 問茶包吧!

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聰明新設計!智慧衣Mamaope幫助偏鄉醫護人員診斷幼童肺炎

2017.04.04

Mamaope是來自烏干達的醫療設計,使用創新感應科技,協助醫師偵測在病童身上常誤判的疾病。

編譯:黃詩絜

想像在奈及利亞或烏干達的農村小診所,1位4歲小童正發高燒,並伴隨呼吸困難等症狀,醫護人員對他的診斷可能是瘧疾,然而,這些症狀其實和肺炎相同。根據統計,在烏干達每年有將近2萬7千名5歲以下孩童死於肺炎,大部分的案例都是因為在診斷時誤判為瘧疾所致。(同場加映:肯亞大學生化身Maker,和護士聯手「自造」醫療設備 拯救無數孕婦與嬰兒的生命

為了解決這個問題,烏干達工程師Brian Turyabagye和兩位夥伴Olivia Koburongo以及Besufekad Shifferaw設計了Mamaope智慧衣(Mamaope有母親的希望之意),內置感應器能測量呼吸、肺部聲音及體溫,並因應診斷用途傳送至應用程式,幫助醫療人員更精確地判斷病童是否患有肺炎。

「大部分肺炎的症狀和瘧疾相似,要區別兩者的不同,就有賴於醫護人員的再進修,但是在偏鄉地區,進修狀況並不普遍。」Brian Turyabagye,研發出智慧衣的工程師接受Co.Exist訪問時這麼解釋。

醫生或醫護人員通常以聽診器,從胸腔到背部檢查病患的肺部,然而肺炎其實也能透過Mamaope智慧衣,從身體兩側被檢測出來。智慧衣的出現能監測氧氣飽和度和呼吸率,除此之外,這款穿戴裝置運用演算法來分析結果,只要3至5分鐘就能診斷出疾病,比人工判斷快上4倍。

另一方面,幼童常因為對醫療器材感到陌生而哭泣,增加醫護人員在計算呼吸率時的困難度,但是Mamaope就像正常的衣服,孩童也不會因陌生而感到害怕。(同場加映:糖尿病患者不用再扎針了!用紋身貼紙測血糖,與疼痛說bye bye

雖然有這麼多的優點,此醫療裝置仍然無法完全解決問題,還是有許多孩子因為缺乏抗生素而死於肺炎。根據烏干達小兒科協會,雖然肺炎藥物不到美金1塊錢,還是有不到20%的孩童無法接受治療。然而在醫藥供應正常的地區,Mamaope仍然能拯救許多生命。

這項設計在2016年獲美國柏克萊大學Rudd Family Foundation的Big Idea獎提名,今年Mamaope已在烏干達各健康中心和醫院進行全國性的試驗,並預計於春天取得醫療器材許可證明,以設計拯救生命。

核稿編輯:金靖恩

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