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讓人工智慧為人類解決問題:Tesla總裁創業結合人腦與電腦,將有望治療腦神經疾病

2017.05.07
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GRi草根影響力新視野/編譯:喬依絲

年僅45歲的埃隆 • 馬斯克(Elon Musk),已是科技界舉世聞名的億萬富翁,目前主要為Tesla(特斯拉汽車)、SpaceX(太空探索技術公司)以及PayPal(第三方支付服務商)等公司執行長。

2015年9月29日,埃隆在特斯拉位於美國加州的總部談論到Model X車款時,宣佈他將成立一間名為Neuralink的新公司,進行將大腦連接至電腦的新科技研究,開發可以治療腦神經系統疾病的腦部植入物,可望對於帕金森氏症、癲癇或慢性疼痛等腦部病變有所助益,該公司甚至期許有一天腦部植入物的技術可以更加精進,以致於能夠置入更多的人性特質至超級智能電腦中。

不過近期埃隆 • 馬斯克在社群網站推特(Twitter)中並未很明確表示新公司名稱將定為Neuralink。

一直以來,埃隆 • 馬斯克總是明白表示AI人工智慧將會為人類帶來巨大的威脅,他和一些評論家均認為,隨著AI智能不斷增長,這些機器的思考能力及解決問題能力將會遠遠超越人類。

將大腦連接至電腦的新科技,開望治療腦神經系統疾病。

雖然埃隆 • 馬斯克新公司對於人腦與電腦連結技術充滿企圖心,但一些神經科學家及未來主義者對此技術卻持保守態度。

事實上,將大腦與電子儀器串連並不是新的概念與技術,醫生為了治療帕金森氏症、癲癇或慢性疼痛等腦部疾病,會於腦部中植入電極以刺激大腦。在實驗中,癱瘓的病人可以透過植入的感測器傳遞腦中訊號,成功操控了外部電腦及移動機器人手臂 ; 一位研究人員表示,去年有一位男性病患,透過腦部植入器,成功地恢復了手部一些肢體功能。

根據一份雜誌報導,Neuralink希望藉由現有醫療技術做更進一步的發展,並且有效改善認知功能。不過,Neuralink並不是唯一一家對大腦人工智慧相關研究有興趣的公司,企業家Bryan Johnson去年將他的支付創業公司Braintree的支付業務以8億美元價格賣給了PayPal,並於同年開始了一家新公司Kernel,致力於更先進的人腦與電腦連結技術,做為疾病治療及認知發展。

神經科學家認為Neuralink及Kernel等公司所做的技術研究可能真的會成功,但研究所需的時間應該會超過埃隆 • 馬斯克所預估的4或5年,此外,美國華盛頓大學、杜克大學及一些研究機構均已針對此相關技術做了十多年的研究。另有學者表示,希望Neuralink不是只是在炒作話題卻無任何實質成果,導致一些在此項目上用心研究的機構被無辜牽連,慘遭研究經費縮減。

全文轉載自草根影響力新視野,原文標題:Elon Muskru將結合人腦與電腦

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英國農婦DIY「世界最快的鄉間寬頻」,造福偏鄉逾2千名用戶

2017.05.04
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英國鄉間一名農婦自行鋪設光纖寬頻網路,成立非營利組織「B4RN」,造福上千用戶,並因此獲頒大英帝國員佐勳章。這位農婦克麗斯汀・孔德於BBC訪談中謙虛說道:「我只是個農夫的太太。」

數位時代/紀品志 

英國廣播公司BBC報導,一位居住在蘭開夏郡(Lancashire)鄉間的農家婦克麗斯汀・孔德(Christine Conder)利用耕作機具挖出管路、自學光纖纜線熔接,為當地居民鋪設高速寬頻網路。

克麗斯汀・孔德於BBC訪談中提到,鋪設光纖一般人也做得到,並不是什麼太空高科技,而是3天的苦工。

由克麗斯汀・孔德所建立的非營利社區互助網路服務組織稱為「B4RN」(Broadband for the Rural North;同時也取英文「barn」榖倉、畜棚之意),現在已有14名員工及上百名志工,大部分工程皆由當地地主、農夫與志工合作完成。

B4RN已鋪設了3218公里長的光纖纜線,提供2300位用戶1Gbps高速寬頻,比英國平均網速28.9Mbps快上35倍,據其官網所稱是「世界最快的鄉間寬頻」,每月網路費僅30英鎊(約新台幣1200元)。一旦投資成本回收後,B4RN的獲益將回饋給社區。

許多B4RN的用戶,過去長期都只能使用電話撥接上網,或支付高額費用使用衛星上網。由於任何牲畜需在出生5日內於英國的環境、食品與農村事務部(Defra)線上登錄,才能進入食品生產鏈,因此網路連線對當地農人的生計來說是相當必要的。

B4RN為偏遠鄉村提供網路服務,也獲得英國女王的讚賞。去年11月,克麗斯汀及現任CEO貝里・佛德(Barry Forde)兩人獲頒大英帝國員佐勳章(MBE)。

全文轉載自數位時代,原文標題:自己的網路線自己拉!英國農婦DIY架設寬頻網路,造福偏鄉兩千用戶

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