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看Thinx如何用最「性感」的方式回饋社會

編譯:陳家瑜

2013年,一對雙胞胎姊妹Miki、Radha和摯友Dunbar正式成立Thinx,一個想同時解決個人問題和世界議題的女性內衣品牌。

  

圖片來源

現有的襯墊或棉條都很容易外漏, Dunbar就有一次難以啟齒的經驗:十三歲時,男同學說她褲子沾到番茄醬了;Miki則是在非洲遇見因為「羞恥週」(week of shame)而停學的女孩,才知道發展中國家有上百萬女性,每年因為生理期錯過20%的課程或乾脆輟學,而且只能選擇樹葉、髒抹布和塑膠袋做為經期用品。想成立Thinx,是因為她們體認到世界上有更多人需要幫助。

她們推出有專利纖維技術的「智慧內褲」,能有效防漏、抗污,外觀年輕又時髦。Thinx也和盧安達一間社會企業(AFRIPads)合作,每賣出一條內褲,就資助AFRIPads7條可重複使用的衛生襯墊。Thinx不僅捐贈衛生襯墊,更資助AFRIPads,使他們能為當地婦女創造更多工作機會,並補貼終端產品成本以降低售價,希望讓更多開發中國家的女性能夠享受產品。

Agrawals姊妹都是經驗豐富的女強人,所以能想出這麼棒的商業模式也不讓人意外。Miki曾在紐約創立了健康生機披薩店WILD,而Radha則是對兒童菜單有極大興趣,於WILD擔任創意總監,並在2010年與友人合夥成立兒童傳媒公司Super Sprowtz,推廣兒童飲食均衡教育。

Miki認為:「成功創業的秘訣就是離開總是質疑、不相信你的人,因為他們會使你失去信心,而你值得更好的朋友。」對Dunbar來說這是最好的讚美,Dunbar以前在紐約的錄音室工作,深感空虛想做更有意義的事時,認識了Agrawals姊妹,她們一拍即合。

隨著Thinx公司逐漸成形, Dunbar於2012年6月成為Thinx第一位員工,負責研發專利布料。但Agrawals姊妹卻面臨了一個重大抉擇:該將重心放在哪一個事業?最終他們決定將WILD交給管理公司經營,由Miki擔任Thinx的執行長;Radha則繼續在Super Sprowtz工作,兼任Thinx的創意總監,因為她相信兩個企業可以互補-她認為食物和時尚同樣能影響人群,也都是社會企業的因子。

現在Thinx正努力去除生理期的汙名,讓人們願意分享討論,因為生理期可以感受到女人被授予創造生命的能力,既美好又興奮,不該覺得難為情。Miki認為,Thinx的公益性質使得它更易於討論,就好像球場上的「假動作」:我幫自己買了這件內褲,但不要探討我和我的生理期,我們來討論世界上那些有同樣困擾的女孩。而這樣的現象正與Thinx的最終目標不謀而合-達成全球的性別平等。


資料來源

Fastcompany: How The Team Behind Thinx Created One Of The Sexiest Ways To Give Back

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印度社會企業的八大里程碑

編譯:程佳時

尤努斯曾說:「貧窮是不必要的。」

在印度普羅大眾與貧窮搏鬥的當下,這句話仍然指出了社會中最核心的問題。許多關注社會的企業已透過低收入市場的創新改善其生活,並取得顯著的進展。讓我們回顧自1947年印度獨立以來型塑其社會企業樣貌的八大里程碑,及其帶來的啟示。

1. Amul 牛乳合作社

Amul自1950年創辦,透過消除中間商與牛乳採購的專業化管理,提供低收入酪農進入眾多產品市場的管道,帶來印度乳業革命,並使上千名酪農脫離貧窮。

(圖片來源)

2. 印度服飾及品牌 Fabindia(1960年)

Fabindia將印度多樣化的傳統工藝帶入市場,影響超過8萬名鄉村工藝家。其採取的「社區型公司」(community owned company)模式促進了包容性資本主義(inclusive capitalism)的發展。這群工藝家們共同持有公司最少26%的股份,Fabindia不僅為工藝家提供穩定的收入,也讓他們與公司共存共榮。

(圖片來源)
 

3. 阿育王(Ashoka)(1981年)

阿育王於1981年創辦,奠定世上社會企業家概念的基礎。全球數個育成機構已向其Changemakers計畫效法,顯示出非財務性支持的重要性,諸如網絡、導師(mentors)等。如今,阿育王有350名以上的社會企業家(fellows),支持其創新方案並提供資金管道、專業諮詢及全球網絡以達營運成長及規模化影響。

(圖片來源)

4. SELCO Solar(1955年)

SELCO Solar破除了低收入社群無法負擔或維持永續科技的迷思。SELCO Solar不只創造了低成本的太陽能供電照明、抽水與電腦設備,還提供了一套從產品、服務到透過鄉村銀行(grameen banks)、信用合作社與微型貸款機構進行消費者融資的完整包套服務;至今已販售超過13.5萬套家用太陽能照明系統。

(圖片來源)

5. 印度首項影響力投資(2001年)

2001年,世界知名社企創投聰明人基金會(Acumen)選擇亞拉文眼科(Aravind Eye Hospital)作為印度的首項投資,至今已投資3千6百萬美金於印度26家社會企業。同年印度第一家營利型的影響力投資基金Aavishkaar也跟著成立。兩者的雙雙登場,顯示了社會企業在草創初期的資金需求。

(圖片來源)

6. 進入印度高等教育(2007年)

塔塔社會科學研究院(Tata Institute of Social Sciences)於2007年開設社會企業研究所,提供創業家改變社會的正規教育,將社會企業家列入職涯選擇中,為下一代社會改革者開闢一條可行的途徑。

(圖片來源)

7.  Sankalp論壇(2009年)

Sankalp論壇始於2009年,為印度首個匯集創業家、投資者、專家與發展夥伴的年度盛會。其願景為催化影響力投資進入全球社會企業,如今發展為一個350家社會企業、300名投資者與300名利害關係者的社群。Sankalp論壇顯示了在地與區域型活動在全球知識與投資對話匯流的重要性。

(圖片來源)

8. 通過公司法(2013年)

2013年通過的公司法規定,企業須將百分之二利潤用於企業社會責任(CSR),為立法歷史性的一刻。這是印度企業投身於解決社會問題的大好機會-為非營利組織、社會企業與育成機構提供財務資源,尤其在根除饑荒以及教育匱乏等社會問題上,將扮演更重要的角色。

(圖片來源)


資料來源

Nextbillion:The Best of 2013: 8 Defining Milestones in India’s Social Enterprise Landscape

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