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這些菇菇可以幫你吃掉塑膠垃圾—再變成你的下午茶

2015.07.06
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編譯:賴菘偉

現在有個全新處理塑膠垃圾的方法—「吃掉它!」這是種全新的桌上農場,利用真菌來分解塑膠,再把它轉變成安全、甚至美味的點心。

「我們想採用從未被視為食物的材料」設計師Katharina Unger如此說。她與Julia Kaisinger及Utretcht University的生物研究員一同參與「Fungi Mutarium」計畫。

「Fungi Mutarium」計畫的驚人設計,回應了現今世界的兩大問題:第一,全世界每年會產生兩億八千萬噸的塑膠垃圾;第二,許多地區需為快速成長的人口生產足夠的食物。

「農夫生產食物漸受嚴苛的環境條件所苦,Fungi Mutarium計畫展現了新的生物科技能如何將有害、甚至有毒的廢棄物變為可食用的原料。」Unger說。

(將小塑膠塊放入洋菜果凍杯中,再滴入真菌。圖片來源

整個系統先用紫外線光照射,將塑膠垃圾滅菌,並讓塑膠開始分解;接著,再將小塑膠塊置於用洋菜做成的像果凍一般的杯子內,並滴入真菌,使其開始成長與消化塑膠。最後,塑膠會消失,充滿真菌的杯子就可以吃了。

「當看不到塑膠材料在裡面,就表示可以吃了。在此時,會長滿毛茸茸的白色菌絲。」Unger說。

儘管吃起來的口感就像磨菇,但設計師還是創造了一些食譜想讓這些洋菜杯子更可口。其中有一種料理方式是從日本料理取得的靈感,另一種則是酸甜口味的芒果與胡蘿蔔組合;甜點則使用巧克力加水蜜桃果泥。另外也有特殊設計的食器讓人可以從杯子上把真菌刮下來、切開、然後用吸管吸食。

(當看不到塑膠材料時,這些白色杯子就可以食用了!圖片來源

雖然原本的塑膠很明顯是不能吃的,但這個設計是有研究根據的—研究發現,不同種類的真菌可以完全消化塑膠。在這個產品雛形中,設計師使用杏鮑姑及裂褶菌兩種真菌,讓它在吃完塑膠後仍可以被食用。

若是金屬的話,真菌會囤積,所以吃了會有危險;而真菌分解塑膠,卻不會累積這些化合物。不過,設計師也承認還需要更多的研究來確認這樣的東西是安全、可以食用的。

目前這個設計只是個概念,展示這套利用玻璃半球體來處理塑膠的模組,將來也許能用在小工廠或農場。設計師想要藉此激發一些新的想法,並將真菌可以幫助我們處理廢棄物這個觀念推廣出去。

Unger說:「避免製造過多的塑膠垃圾是現在最重要的事。目前沒有單一的解決方案可以在我們的環境中去除這些東西,但真菌可以扮演一個重要的角色。」


資料來源:
Fast Company:This Home-Grown Fungi Will Eat Your Plastic Trash (And Then You Can Eat The Fungi)

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