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這些菇菇可以幫你吃掉塑膠垃圾—再變成你的下午茶

2015.07.06
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編譯:賴菘偉

現在有個全新處理塑膠垃圾的方法—「吃掉它!」這是種全新的桌上農場,利用真菌來分解塑膠,再把它轉變成安全、甚至美味的點心。

「我們想採用從未被視為食物的材料」設計師Katharina Unger如此說。她與Julia Kaisinger及Utretcht University的生物研究員一同參與「Fungi Mutarium」計畫。

「Fungi Mutarium」計畫的驚人設計,回應了現今世界的兩大問題:第一,全世界每年會產生兩億八千萬噸的塑膠垃圾;第二,許多地區需為快速成長的人口生產足夠的食物。

「農夫生產食物漸受嚴苛的環境條件所苦,Fungi Mutarium計畫展現了新的生物科技能如何將有害、甚至有毒的廢棄物變為可食用的原料。」Unger說。

(將小塑膠塊放入洋菜果凍杯中,再滴入真菌。圖片來源

整個系統先用紫外線光照射,將塑膠垃圾滅菌,並讓塑膠開始分解;接著,再將小塑膠塊置於用洋菜做成的像果凍一般的杯子內,並滴入真菌,使其開始成長與消化塑膠。最後,塑膠會消失,充滿真菌的杯子就可以吃了。

「當看不到塑膠材料在裡面,就表示可以吃了。在此時,會長滿毛茸茸的白色菌絲。」Unger說。

儘管吃起來的口感就像磨菇,但設計師還是創造了一些食譜想讓這些洋菜杯子更可口。其中有一種料理方式是從日本料理取得的靈感,另一種則是酸甜口味的芒果與胡蘿蔔組合;甜點則使用巧克力加水蜜桃果泥。另外也有特殊設計的食器讓人可以從杯子上把真菌刮下來、切開、然後用吸管吸食。

(當看不到塑膠材料時,這些白色杯子就可以食用了!圖片來源

雖然原本的塑膠很明顯是不能吃的,但這個設計是有研究根據的—研究發現,不同種類的真菌可以完全消化塑膠。在這個產品雛形中,設計師使用杏鮑姑及裂褶菌兩種真菌,讓它在吃完塑膠後仍可以被食用。

若是金屬的話,真菌會囤積,所以吃了會有危險;而真菌分解塑膠,卻不會累積這些化合物。不過,設計師也承認還需要更多的研究來確認這樣的東西是安全、可以食用的。

目前這個設計只是個概念,展示這套利用玻璃半球體來處理塑膠的模組,將來也許能用在小工廠或農場。設計師想要藉此激發一些新的想法,並將真菌可以幫助我們處理廢棄物這個觀念推廣出去。

Unger說:「避免製造過多的塑膠垃圾是現在最重要的事。目前沒有單一的解決方案可以在我們的環境中去除這些東西,但真菌可以扮演一個重要的角色。」


資料來源:
Fast Company:This Home-Grown Fungi Will Eat Your Plastic Trash (And Then You Can Eat The Fungi)

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這個機器人將帶給重症病童超能力!不需出病房,也能「身歷其境」探索世界

編譯:葉靜、金靖恩

Wevolver,國外一提供使用者交流和共創開放硬體專案的平台,近期正著手一個名為Robots For Good的計畫,初始的概念來自於平台的共同創辦人Richard Hulskes。整個計畫從發想到成真不過才數月的光景,連Hulskes本人都覺得不可置信。

在一次參與紐約舉辦的創客市集(Maker Faire)時,Richard Hulskes看到了一項稱為「InMoov Robot」的設計,將人型機器人與頭戴式立體顯示器(oculus rift)進行互聯,因此當穿戴者轉頭的時候,機器人也同樣會移動頭部,讓穿戴者可以看到機器人眼裡所拍攝到的事物。

看到此項技術,Hulskes想的不是如何打造擴增實境的電玩遊戲,而是如何運用這樣的力量帶來美好的事物。回到倫敦時,他便前往大奧蒙德街醫院,想要探究如何藉此應用,使長期待在室內的重症病童能有更豐富的生活。

這樣的想法便是打造一個名為「InMoov Explorer」的移動式機器人,可由病童自行操控,體驗第一手的擴增實境,透過機器人親眼看到倫敦最值得探訪的地方─倫敦動物園。

(圖片來源)

不過難題來了:機器人的腳部構造尚未開發,而機器人的製造者表示,至少還需一年以上的時間,才能達到穩定行走的階段。儘管如此,身為務實者的Hulskes還是從不同角度想出了解決方案。

「我當時想著,不如和Wevolver平台上另一個名為Open Wheel的賽格威專案(一種電力驅動的雙輪運輸載具)互相結合,只要讓機器人乘坐這個雙輪載具,我們就不需要苦等機械腳的開發。」

幸好InMoov robot和Open Wheels兩者皆為開放原始碼的專案,世界各地的人都可以自由地下載資料、組合兩者的內容,並運用3D列印的技術,創造新的設計。而發展機器人原型的下一步更為簡單:只要訴諸網路的力量。

「網路上早就有打造機器人和Open Wheels的Maker社群,我們唯一要做的事情就是把這些人串連起來,並確保他們能共同合作」Hulskes說到。

在網路上發布號召成員的訊息後,The Robots for Good便獲得來自全球各地工程師及設計師的熱烈支持及詢問,並表達想要協助的意願。目前此項專案已在英國及美國成立工作團隊,分別負責設計和軟體開發。

另外,他們還與重視教育的3D列印公司Ultimaker合作,讓大奧蒙德街醫院的孩童參與機器人的組裝過程,甚至能學習基本的3D列印技術及程式撰寫,最重要的是,讓他們有機會從頭到尾地參與專案。Hulskes表示,「這不僅讓孩子們感到興奮,我們也能得到技術面的回饋,因為未來使用者會同時透過頭戴式裝置和遙控器來控制機器人,我們需要了解他們會如何使用這兩者。」

更令人驚豔的是,這項專案所耗費的成本相當低,因為消費型機器人(consumer-facing robots)通常要價10萬美元,但此項專案的原型製造僅需美金2500元左右。

Hulskes將此專案視為現下時代的表徵,網路使用者從過去可自行發布影片、音樂等,到現在大眾可透過線上取得相關工具,在家就能自行製造實體的產品。

或許正如他所言:「不用再等待大公司,人人都可以開始親手製作產品!」

資料來源

TheGuardian: Meet the robot giving hospitalised children superpowers

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