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美國大學生開發的潔牙口香糖,讓貧童用「吃糖果」保健口腔

2014.08.13
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編譯:葉孟靄

對於發展中國家裡貧民窟的孩童,牙齒保健是個不容忽視的問題。現在,有一群大學生團隊開發了平價口香糖,既是孩童喜歡的糖果,也能清潔牙齒。

根據英國大學的研究指出,全球有將近40億人有口腔疾病,幾乎佔全球一半的人口,原因在於這些人沒有定期看牙醫,也沒有刷牙和使用牙線的習慣。然而,對於低收入的人們來說,牙刷和牙膏並非生活必需品,要說服他們多花錢來照顧牙齒更是不容易。因此,美國賓州大學有一群學生團隊,為他們開發出好吃且兼具牙齒保健的口香糖。

這群學生的專案Sweet Bites已經通過社會創新競賽Hult Prize(今年競賽主題為改善城市貧民窟的非傳染性疾病問題)在波士頓的地區決賽,其專案是希望透過印度當地婦女在貧民窟銷售小包裝的木糖醇口香糖來獲利,並教導這些婦女牙齒保健知識,而消費者也能在口香糖的包裝上取得牙齒保健的訊息。

在總決賽之前,他們先與現有的木糖醇口香糖製造商合作,計畫在暑假到印度的班加羅爾(Bangalore)開發合作夥伴與通路,並打造自有品牌來測試市場對口香糖的接受度、哪種口味受歡迎、以及如何定價才合理,假如他們最後贏得總決賽,就會將獎金投入口香糖的生產。

Spry是美國市場的木糖醇口香糖品牌,但是對於印度的貧民窟而言卻太過昂貴,所以Sweet Bites專案要獲得成功的關鍵便在於如何有效控制成本,並促使當地人願意嚼口香糖。理論上,推銷有潔牙效果的口香糖的確比鼓吹民眾購買便宜的牙刷更有吸引力,即便如此,Sweet Bites專案是否能在當地成功替代牙刷,仍有待時間來驗證。

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處方箋藥宅配的創新服務─iHealth

2014.08.07
合作轉載

文:梁凱芸/圖:iHealth

你知道台灣一年約有700億的慢性病用藥市場嗎?你能想像藥師親自送藥到家的免費服務嗎?本月YK專欄將帶領讀者認識 iHealth政昇處方宅配藥局(以下簡稱iHealth),於2010年發展出宅配藥品的新概念,這個簡單又實用的行動為社會創造許多改變與價值。

問:iHealth的創業動機?

答:實施醫藥分業後,民眾可拿處方箋就近到社區藥局領藥,而台灣的慢性病藥費一年高達700億,這個龐大的市場,加上患者偏向中高齡族群,可能因為居住地較偏遠且行動不便等原因,仍無法享受到這種便利性,因此我們針對藥師專業,推出藥品的宅配服務,解決偏鄉藥局資源不足與老人領藥問題。

問:如何組建藥師免費處方宅配的工作流程,商業模式為何?
答:有別於一般藥局採多角化經營,iHealth致力於結合藥師專業和藥品宅配服務,民眾可透過電話、傳真、網路等通訊方式傳送處方箋,由專業的藥師與民眾確認收件後再進行調劑與配藥程序,接下來,藥師會親自將藥品送到府,並指導藥品使用方式與諮詢,過程中不收取任何費用,服務費與藥費皆由健保局負擔,我們強調建立與民眾的溝通與信賴,專心做藥品宅配。

問:iHealth服務的市場接受度,及如何推廣、擴大業務範圍?
答:2010年首先推出時,主力集中在北部市區,由於市區藥局不計其數,民眾對宅配藥品的新概念也不了解,導致成效不佳,於是2012年轉向主攻與安養機構合作,以散客為輔的經營策略,增加觸及率及與民眾建立信任關係,同時獲得日本專門做高齡化社會的資訊公司SMS(Senior Marketing System)投資。目前已和500家長照機構合作,服務範圍佈及全台(不含花東、離島)。

問:目前經營上的最大挑戰?
答:比較大的困難是還有許多人不知道、不信任iHealth服務,尤其我們大部分是服務慢性病患,年紀偏向中高齡族群,他們對於新資訊接收度較低,使得一開始很難有效地做推廣。另外還有人才不足問題,我們服務的量每年以近一倍的速度成長,因此需要招募更多能認同企業理念、態度好、願意投入心力的藥師投入。

問:iHealth未來的發展計畫與目標?
答:長照這塊市場還蠻大的,其實接觸久了就會觀察出問題和找到符合的需求,所以我們會持續投入,提供更好的服務。明年預計擴至花東地區,打造全台灣完善的iHealth服務系統。此外,我們也積極規劃與企業的合作模式,同時幫企業員工解決家中長者領藥的不便,藉此將服務推廣出去。
 

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