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社會企業大趨勢/阿育王 創造改變者

2014.02.07
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經濟日報╱楊珮玲(2014年1月23日)

人們是透過實際的人物而不是理論來了解社會企業,因此我們必須找出能成為典範的人才。

當這些人才正為實現他們的理念而苦惱或感到不安時,即使是一點幫助對他們來說,具有很大的意義。

── ASHOKA(阿育王)創辦人

如果什麼事只是追逐一陣風潮或流行,它們的生命註定短暫。

如果經過各式反覆辯證和專業知識判斷,深切認知自己所做的事不是追逐短暫,並確切相信自己所做的事對社會的長遠價值,信念(Belief)和使命(Mission)可以讓人忍受旅途中的孤獨和挫折,支持旅者走很遠的路。

頂尖組織影響深遠

現年70歲的比爾‧瑞頓創辦了堪稱是目前全球規模最大的跨國社企聯繫支援組織ASHOKA,多年來在全球70個國家贊助超過3,000名頂尖社企創業領袖「阿育王夥伴」(ASHOKA Fellows),投下超過1億美元(約合新台幣30億元)培育全球的「創造改變者」(changemaker)。

瑞頓被稱為美國社企之父,也被選為哈佛最有影響力的百名校友之一,近年來獲得無數公益相關獎項。

這些耀眼光環的背後,有著瑞頓多年來創業時的許多艱辛故事,但也正體現了成功的社企創業者能產生的巨大影響力無遠弗界。

父親從哈佛輟學後成為探險家,音樂家的母親則長期致力於挖掘年輕音樂人才,瑞頓從父母那繼承到不受既有框架限制和對發掘人才的熱情。做為「創造改變者」的先驅,他從小就充滿創業精神。小學四年級就在學校創刊報紙,不只招集記者和編輯,還募廣告。

對於不合理的事,具反骨精神的他會據理力爭,採取行動達到改變。高中創設亞洲研究會,還送信給國會議員抗議對有色人種的差別待遇。對歷史、特別是印度歷史抱有深厚興趣。紀元前三世紀的印度阿育王,放棄了武力侵略路線、致力用經濟力解決社會問題的故事,也是瑞頓之後用「阿育王」做為組織名稱的由來。20歲時到印度旅行,和當地非暴力主張者共同行動的經驗也對他產生深遠影響。

社企創投理念先驅

畢業後先到麥肯錫顧問、之後到美國環境署(EPA)工作。在EPA時,提出許多當時極為嶄新的理念,雖然過程中遭到不少反對,最後終被接受。

後來他大力反對雷根政權削減EPA和環保政策預算,並發揮一貫的行動力和堅持,花了三年時間聯繫媒體和議員,最後預算大幅削減一事停止,雷根提名的EPA長官也被迫下台。

1980年,抱著創新的行動能力及解決社會問題的強烈想法,瑞頓在麥肯錫兼職的同時創立了ASHOKA。一開始就確立了希望能支援全球社會創業人才的使命,但最早的五年卻是荊棘重重。社會企業的概念或社企創投的理念當時都不為人知,即使頂著耀眼的學經歷,卻沒有任何大的財團或基金會願意贊助瑞頓。

直到1984年,透過之前麥肯錫同事的贊助和介紹關鍵引介人,著名的麥克阿麥財團願意撥款20萬美元給ASHOKA,這個及時雨結束了瑞頓近五年的黑暗時期。當第一次有著名財團或企業贊助者出現時,不論是大眾媒體或是相關業界,也開始給組織相關的注目,對後續的業務推展和資金援助有關鍵性的影響。加上瑞頓找到一群和他信念相同的優秀夥伴,集合群力,ASHOKA逐漸成長。

之後他們在全球尋找並投資優秀的社會創業人才,協助他們創業到穩定階段所需的資金需求。選拔人才的書面審查和面試基準都極為嚴格,明確可行的成立宗旨、熱情、決斷力和倫理觀都是重點。

近年來在全球各地活躍的社企創業者許多都出自於他們的贊助。富比士最新公布的30位30歲以下社企創業領袖得獎者中,近四分之一都來自ASHOKA選出的人才。

除了協助個人創業家之外,他們協助建立社企同業團體,也致力推展全球社企良好的基礎建設(INFRASTRUCTURE,例如籌資、企業和社企間的橋樑等)。不論組織如何發展,他們都未偏離創始時做為「改變者」的初衷,經費使用上也極為慎重。同時也持續推出新企畫案,例如最新的兒童「同理心」(Empathy)計畫。

(作者是專欄作家,曾長期旅日,現居美國。本專欄隔周四刊登)

ASHOKA對社企的啟示

  • 要有明確可行的使命和目標。
  • 有長期執行原則的覺悟和毅力。
  • 找到關鍵支持者或引介人(個人、企業或組織)能讓第一個「關鍵甘霖」降臨。
  • 對想做社會貢獻的企業或非營利基金會,要培養敏銳的「慧眼識英雄」能力,找到好的社企合作,真正達成將有限資源做最大運用。
  • 持續創新是組織永續關鍵。

全文轉載自經濟日報

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