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都市綠化的好處超乎你想像:除了美觀,竟還能「打擊犯罪」

編譯:林子豪、趙薏苡

新證據顯示,綠化空地可減少附近的犯罪事件。

城市中的綠地一向為大眾所愛:既美觀、有益健康、又可吸收驟雨帶來的水患。現在有新的證據顯示,城市中的自然景觀還會影響犯罪率—我們在照顧花草樹木的同時,竟會提高周邊區域的安全性。

雖然這項研究領域才剛萌芽,但最近發現,在美國的費城、俄亥俄州的巴爾迪摩及楊斯頓等城市中的犯罪形態,與綠地的保持之間有顯著的關聯性。(同場加映:與其將貧民窟「砍掉重練」,不如善用居民的生活經驗 重新規劃城市

具體的因果機制尚待了解,但其中一個理論引自Jane Jacob 的「街上之眼(eyes on the street)」:維護草坪和完善的社區規劃會鼓勵更多人花時間走出戶外,形成一種「非正式監察(informal surveillance)」進而阻止犯罪。

社區綠意可以打擊犯罪?以楊斯鎮(Youngstown, Ohio)為例

自從去工業化(deindustrialization)剝奪大量工作機會後,美國俄亥俄州的楊斯鎮市面臨了高失業率。在經濟蕭條中掙扎的同時,該市推出一個方案:重新改造城市裡31%的空地。從2010到2014年,他們雇用承包商來整理草坪和修建圍籬;一年後又繼續擴展,給地方社區基金讓他們自己選擇該如何整頓空地,包括打造花園、果園、或紀念碑等。

有趣是,這項計畫本身就是一個實驗:改造過的空地為實驗組(有承包商與地方社區的修建),而尚未改造的空地為對照組。在2015年發表的研究報告中,把犯罪資料與這些空地的區域作比對分析,發現改造過的空地有較低的財產犯罪率(如小偷與竊盜)和暴力犯罪率。因為社區設計的花園也許可吸引更多當地居民的關注與照顧,形成一種守望相助的氛圍,進而抑制那些一時衝動犯下的暴力犯罪。

然而,一切並非完美:相較於空地,綠地範圍的偷車案件有顯著增加。作者認為,景觀好的綠地可能會吸引更多人來附近停車,增加潛在的偷竊目標。

城市綠化還可阻止毒品交易?以費城(Philadelphia, Pennsylvania)為例

費城在2000年將路邊的灰色地帶轉成可吸收雨水的綠地。美國林務局的社會科學研究家Michelle Kondo與他的同事們評鑑全市52個地區(包含尚未綠化的區域),他們從統計結果中發現,雖然全市的毒品持有率增加65%,但經過綠化的區域比其他地區明顯減少18至27%。

Kondo推測毒品持有減少的因素,來自於路面視覺上的變化:當有種植花草或整齊的草坪時,就會反映出更多正能量,表示政府有在積極維護這個地區。

Kondo表示:「也許因為這些屬於政府的設施有固定的運作,可能隨時都會有公務車(如灑水車)來維護,造成一種警戒氛圍,使人不敢在附近做非法的活動。」比起其它犯罪型態,或許綠化對於毒品交易上具有更顯著的影響力。

照顧好自己的庭院也可降低犯罪率?以巴爾迪摩(Baltimore, Maryland)為例

把焦點轉移到私有住宅,新的研究發現,自家庭院的維護程度與周圍的犯罪率有關聯。研究員仔細的調查巴爾迪摩市區及郊區1千棟房屋的草坪,與每戶150公尺範圍內的犯罪資料做交叉比對,發現有10項景觀特徵與犯罪率有顯著性的關聯。研究結果已在2015年發表於〈景觀與城市規劃(Landscape and Urban Planning)〉期刊。

與低犯罪率最有關聯的指標包括:庭院中有草皮、水管或灑水系統、矮樹叢、樹木、和前述區域的百分比。高犯罪率則與矮小的行道樹、廢棄物、未修剪或乾枯的草坪有顯著的關聯。

當然,住戶的平均收入或許可以解釋這些關聯性(補充:有關聯性並不代表就有因果關係),如果你住得起一個有優美草坪、很多矮樹叢和大樹的綠化社區,那麼這些地區可能本來就比較安全;相較於一些到處是垃圾、乾枯或沒有除草的草坪、以及無人照顧的街區。

期刊文章的共同作者、也是美國林務局的研究員Morgan Grove表示,事情並非這麼單純,罪犯多半會選擇他們不會被注意,或即使被看到也沒有人會報警的地區下手。

「維護較好的庭院,幾乎像是一個街區警示牌,上面寫著:『好多雙眼睛正在盯著這個街區,我們大家會守望相助。』」Grove補充道,除了人們實際上會看到罪犯之外,這也象徵著人們的道德意識會被強化,使大家都會對自己甚至周圍人們的行為負責。

從前的「破窗效應(Broken windows theory)」理論解釋罪犯在選擇作案目標時,會先尋找那些被人們忽視的地方(如:有窗戶破掉的房屋)。而這篇巴爾迪摩的研究則為同一現象提供了另一個角度的解讀,即所謂的「看護效應(Cues to care theory,暫譯)」理論:維護良好的公共區域會呈現出社區中守望相助的氛圍和凝聚力,進而降低犯罪率。

結論:都市綠化應在城市降低犯罪率的規劃中扮演更重要的角色。在高犯罪區提高民眾對於景觀的關注,並協助居民維護自家庭院便是個好的開始。各城市應加速維護公有地的植被,一棵倒在路邊的枯樹,再也不僅僅是一棵枯樹而已。

核稿編輯:黃思敏、林冠吟

資料來源
Another Reason to Love Urban Green Space: It Fights Crime

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美國科羅拉多州打擊校園霸凌 鉅額經費來自「大麻稅收」

2016.11.21

2014年以來美國共有4個州將娛樂用大麻合法化販售,而後社會上對於大麻帶來的商機及安全性一直都有很大的爭議。然而近日,科羅拉多州(Colorado)決定將部分的大麻稅拿來預防校園霸凌。

編譯:魏守芸

據International Business Time報導,霸凌現象在美國是個嚴重的議題,約有28%的學童曾經在國高中時期遭受霸凌。美國網站Stopbullying.gov統計也顯示,大約70%的學生在校園中曾目睹霸凌事件。(推薦閱讀:這款澳洲手遊將玩家設計成「受害者」,真實感受種族歧視帶來的傷害

科羅拉多州近日來戮力掃蕩校園中嚴重的霸凌現象,其教育部用徵收大麻稅的盈餘收入,在校園裡創立反霸凌課程。

(霸凌現象在美國是個嚴重的議題,約有28%的學童曾經在國高中時期遭受霸凌。來源:Thomas Ricker CC BY 2.0)

根據當地電視台KMGH-TV報導,教育部將徵選出50所當地學校,並且在明年一月開始執行,每所學校每年將有高達4萬美元(約120萬台幣)的經費去執行反霸凌課程


根據The Denver報導,隸屬於教育部霸凌防治教育小組的教授Adam Collins表示,大麻稅提供了這個防霸凌政策所有需要的經費,所以接下來我們要做的便是能夠確實地在校園中執行。


因此,從經費執行辦法中得知,這些課程會採用已經被證實過有效、具有研究數據支持的反霸凌方法,每個學校會由老師、校方以及父母組成防霸凌委員會,教導家庭跟社區民眾處理霸凌問題的方法。Adam Collins受電視台採訪時表示:「這不只是老師上台教授課程而已,這將會改變整個校園的文化,讓校園變成更溫暖的環境,這樣霸凌才不會繼續存在下去。」

根據CNN Money報導,去年11月,科羅拉多州公投後決定讓該州繼續合法販售大麻並且政府從中抽稅高達6600萬美金(約21億台幣)。

(科羅拉多州於2013年通過娛樂大麻合法化法案。來源:Cannabis Culture CC BY 2.0)

目前在美國只有阿拉斯加、華盛頓、奧勒岡州及科羅拉多州等4個州大麻販售合法化,但Adam Collins表示只有科羅拉多州提供鉅額資金給這項校園防霸凌計畫。

USA Today報導得知,科羅拉多州每年用這些鉅額款項支持學校、執法與反毒教育等。以科羅拉多州的奧羅拉(Aurora)為例,政府用150萬美金(近4800萬台幣)的稅收去幫助無家可歸的民眾,而打擊霸凌便是科羅拉多州下一個要對付的目標。(同場加映:台北街頭的麥田捕手:「人生百味」維護街頭的包容性,守護那些暫時墜落的人

核稿編輯:黃思敏、林冠吟

資料來源

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