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不喜歡傳統學校,除了私校與自學外還有其他選擇:從 3 間「微型學校」看教育新趨勢

2017.11.24
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編譯:郭潔鈴

從西岸的舊金山到東岸的紐約,美國各地近幾年正陸續出現一種新的教育形式——微型學校。

然而至今仍沒有一項清楚的定義,可以囊括所有類型的微型學校,因為它們無論是規模、成本、教育哲學或營運模式皆有所不同。儘管微型學校難以定義,仍可將其試想為單一教室與混合型教學(註一)的集合,或是在家自學與私立學校的綜合體。

教育新創培力組織 4.0 Schools 的創辦人 Matt Candler 表示:「現代的微型學校和 19 世紀的教育不同之處在於,傳統學校僅有單一教室與有限的教學方式,沒有軟體或家教輔助;微型學校則會利用多種方式蒐集學生的學習數據,並仰賴設計良好的軟體,幫助成人評估孩子的學習進度。」

微型學校蓬勃發展的原因,來自於現有教育體系無法滿足所有家長的需求。家長不滿意公立學校的品質,卻又無法負擔私立學校的學費,並希望除了在家自學之外,能有其他的教育選擇。微型學校既可以客製化教材,又能讓孩子與他人互動,並讓家長偶爾喘口氣。

動手玩科學的 Quantum Camp

2009 年於加州柏克萊創立的 Quantum Camp(量子營隊),在美國微型學校發展初期便起步,此組織研發一套課程,讓 12 歲的小孩也能親近量子力學。現在這間學校提供完整的實作課程,向一年級至八年級的國中小學生教授數學和科學,並在學年期間服務 150 位在家自學的學生。

Quantum Camp 的學費依不同計畫和參與時間長短計價,費用自 600 美金至 2400 美金不等。2013 年它增加了語言課程,每種學術課程皆會一周辦一次實體的探索活動,激發學生的好點子,並在課後提供如影片、文章、問題集、廣播等各種教材,使學生能持續學習,並自行掌握學習速度。

受蘇格拉底啟發的 Acton Academy

與 QuantumCamp 創立相去不遠的時間點,在德州奧斯丁,Jeff Sandefer 創辦了現在屢獲好評的  Acton School of Business,而他的教育學碩士妻子  Laura 也成立了 Acton Academy。

在設計每周 5 天的課程時,這對夫妻努力確保自己的孩子和其他學生不會整天坐在傳統教室聽課。Acton Academy 旨在啟發每一位孩子和家長,幫助他們找到能改變世界的天賦並做出獨特貢獻,進而開展更有意義的人生。(同場加映:就像在Google裡上學!瑞典「無教室」學校,給孩子創意無限的學習空間

Acton Academy 2009 年創辦之初順利招募到 12 名學生,至 2015 年已成長至 75 名,學生年齡分布從一年級至九年級皆有,每年收取學費 9515 美金(約 30 萬台幣)。

這間學校沒有名為老師的角色,而是以學習引導員稱之,他們的任務為幫助學生掌握自己的學習狀況。這樣的模式可降低 Acton Academy 的成本,所需職員的數量比傳統學校低許多,使教導一位學生一年的成本約 4 千美金(約 12 萬台幣)。

Acton 將學生必須習得的核心能力,壓縮成每天兩個半小時的線上課程,這個模式讓學生有額外時間學習其他教學主題,包括用積木學習解題能力、蘇格拉底式的思考課,以及大量的藝術、體育和社交體驗。

在線下的蘇格拉底討論課中,學生會與其他同學跟引導員面對面地討論、聆聽並挑戰彼此的點子,學生也需要一同合作以實踐獲取的知識。在線上的教學,Acton 則努力促進學生好學的思維,並提供公開平台讓學生可以展現自己的學習成果。

目前  Acton Academy 在世界各地已有將近 50 家分校,包含美國、加拿大、宏都拉斯、巴基斯坦、馬來西亞等國家。如此快速發展的秘訣在於,Sandefer 夫婦並不直接營運每間分校,而是藉由傳授創業知識和顧問服務,讓欲開設 Acton 分校者能快速上手。

以科技創造客製化教學的 AltSchool

2013 年拿到第一筆創投基金,就高達 3300 萬美金(約 1 億台幣)的微型學校 AltSchool ,無疑是近年來最成功的微型學校之一。(同場加映:前google主管嘗試「個人化」小學教育,重新想像教育的破壞式創新

AltSchool 提供每周 5 天的全日課程,旨在讓孩子可以面對未來的挑戰,它提供個人化的小班制教學,並建立微型學校之間的網絡,以共享彼此在教育創業上獲得的研究與分析結果。

AltSchool 模式成功的關鍵是擁有專利的軟體整合工具,此工具能全盤掌握學生的學習狀況,也能知曉其他微型學校的營運情形。

目前 AltSchool 在舊金山和紐約各有 2 間分校仍在招生,每間學校估計有 30 位至 100 位學生,學費約為 2 萬 7 千至 3 萬多美金(約 80 萬至 100 萬台幣),依據地區和年紀而有所不同。

創辦人 Max Ventilla 表示:「你無法將全球人口看成同一個社群,並設計一種適用於全體的方案。」對他來說,AltSchool 並非一種特定的教學方法,而是追求個人差異化教學,「若教學方法只對 70% 的孩子有益,卻對另外 30% 孩子有害,這並不是我們可接受的結果。」

而 AltSchool 的家長也與創辦人有志一同,Azra Mehdi 表示:「我們將孩子送進 AltSchool 的原因在於它的個人化學習方法,我們不想要一個老師帶 35 個孩子的教學環境,傳統學校太僵固,會使孩子的靈魂和個性被抹滅。」

總的來說,微型學校注重的價值為個人化教育和小群體中的共好精神,雖然學費也比一般學校高昂許多,這項趨勢仍持續成長中。

註一:混合式學習模式(blended learning models),係指利用不同的學習方式與技術,讓學習者能夠進行個人化的學習,一部分透過線上入口網站學習、一部分在實體地點進行學習,此乃是一種結合虛擬與實體的混合教學方式,以提升學生學習效果。

核稿編輯:金靖恩

參考資料
The Rise of AltSchool and Other Micro-schools(Education Next)

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想給孩子最好的:這款「兒童版」共享單車兼顧價格與品質,雙贏策略滿足天下父母心

整理/郭潔鈴

共享風潮已吹進各式各樣的交通工具之中,從兩輪的單車、機車到四輪的汽車、電動車皆有所進展。在澳洲,有位爸爸創立的品牌很特別,他從自己兒子的經驗看見痛點,推出與眾不同的共享單車。(同場加映:搭上共享浪潮:荷蘭首都推「共享電動機車」,可隨處租還車,不需找停靠站

住在澳洲布里斯本的 Marc Weatherill,欲將兒子 Morgan 用來學習平衡的滑步車替換成他人生第一部腳踏車時,遇上了難題。「我很沮喪地發現,合理價格的腳踏車都很笨重、輕盈的腳踏車則很昂貴。」

Marc 選擇和價格妥協,購買較重的腳踏車,然而觀察兒子使用情形數週後,卻發現孩子連倒下的腳踏車都無法輕鬆抬起,更遑論讓腳踏車移動。

顯然笨重腳踏車無法給孩子有趣的騎乘體驗,不過在小孩很快將長大、需更換更大尺寸腳踏車的前提下,對 Weatherill 夫婦來說,再替兒子買一台更輕更貴的腳踏車是個無法負擔的選擇。陷入此困境的 Marc 開始思考,有沒有更好的做法?

於是 Marc 創辦兒童版共享單車 GroBikes ,做為上述問題的三贏解方:消費者可獲得想要的結果、供應商可因此獲利、對環境又不會造成額外負擔。

為了符合發育中孩子的骨骼發展,GroBikes 特意選用專門為孩童設計的單車品牌 Frog Bikes 做為共享單車,此品牌針對 2 歲至 10 歲的孩童,設計出 7 種適用不同年齡層的車款,更縮短踏板之間的距離,讓孩子能輕鬆地掌握單車,並對騎單車感到安心。

而 GroBikes 的使用者每年僅需付一次租金,便能租借最符合小孩身形的高品質輕量單車。若小孩在 12 個月之內成長,需要更大台的腳踏車時,GroBikes 也提供免費換車服務。(同場加映:英國學生發明「世上最先進的童裝」:讓衣服跟寶寶一起長大,從 4 個月穿到 3 歲

對家長而言,此種模式省下了大筆開銷,舉例來說,Frog Bikes 在多倫多的零售價為 249 加幣(約 6 千元台幣),但是透過 GroBikes 租用僅需 80 元加幣(約 2 千元台幣)。不僅如此,GroBikes 更估計即使家長以半價轉賣二手單車,其付出的總成本仍比租借單車高出近 2 倍。

對 Grobike 而言,穩定營收的方式,便是透過高品質單車加上嚴謹的維修計畫,盡可能地延長單車的壽命,並使訂閱金額維持在比市價還低的價錢。

「我想讓家長更簡單地為自己的小孩提供優良的單車體驗,鼓勵孩子們去戶外探索、運動、與朋友競賽。」Marc 表示,「希望 GroBikes 不僅讓孩童有更快樂、健康、充實的童年,也為他們未來的成年生活打下好的根基。」

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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