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「只要彩色合作社一直繼續,我會做到一百歲」這家企業的員工全是老農民,開創千萬年收!

2016.05.27
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合作轉載

文:姚尚勤

全世界在老化,根據《聯合國全界人口老化1950-2050報告》,到2050年,平均每五個人就有一個人年過六十,香港的情況更嚴重,五人之中就有兩人年過六十五歲。

在人口老化問題上,港府最擔心勞動人口老化帶來的經濟問題,人口政策督導委員會為保持未來城市的競爭力,向政府提出了一系列政策,運用中老年人口的勞動力,延長退休年齡。香港政府今年帶頭實施政策,將文職公務人員的退休年齡由原來的六十歲提高到六十五歲。

因應香港老年人對就職的需求,香港耆康老人福利會由2014年開始推開了「友待長者就業計劃」,舉辦連串就職博覽,又成立了針對中老年人的線上就職平台E72。由楊銘賢創辦的社會企業「樂活新中年」則希望透過手機程式幫助銀齡一族得到就職資訊,同時社企的一站式網站也有提供工作、學習和活動資訊,協助新中年人士重拾人生樂趣。

作為全球各國老年人口比例最高的日本,是活用老年勞動力的始祖,當中最值得留意的是位於四國上勝町的社會企業「彩り」(下稱彩色合作社)。

上勝町遠離大城市,是一個背山的小鎮,只有1,767名居民,而且過半數年過六十五。跟很多偏遠農業小鎮一樣,上勝町年輕一代遷移大城市,留下年長的農民,人口老化、位置偏遠及收入來源單一是上勝町面對的問題。

彩色合作社總裁横石知二在1986年成立社企,翌年以農業合作社形式營運,聘用老農夫,種植、採收及製作傳統日式料理伴碟用的裝飾妻物 ( つまもの ),成為最早成功的老人社企。現時,彩色合作社與197名當地農民合作,員工的平均年齡約七十歲,九成是女農民。

彩色合作社向餐廳售賣多達320種不同葉子,由秋楓到杉針葉等製成的妻物。幾年間成立佔有妻物七成市場,據橫石知二所說,最優秀的農民每年收入達致一千萬日元,相當於約65萬港元。

老農民賺到錢固然高興,但重要要的還是工作對老人帶來的成功感。在日本時報一篇報導中,七十五歲的合作社資深員工西蔭幸代指彩色合作社是她的力量泉源:

「只要彩色合作社一直繼續,我會做到一百歲。」

工作使老農民對小鎮外的世界產生了興趣。彩色合作社的成功吸引了日本國內及國外遊客到訪上勝町,合作社推行的實習計劃,聘用年輕一代作實習生,由資深農民訓練,增加銀齡農民們與年青人交流的機會。

不知是否因為這樣,合作社員工越用越「老而彌堅」,身體比其他鎮內的老年人健康,病痛也少。

横石知二運用營商智慧,將一間本來要依賴政府資助的老人慈善機構,轉變成一間能長遠發展的社會企業。合作社的成功取訣於橫石的遠見卓識。經濟及社會學者芳賀和惠的研究指出,橫石知二將農業連結現代商業社會,創造出前所未有的市場,將妻物商品化。橫石知二看到年輕廚師學徒逐漸厭惡製作妻物,察覺到妻物有一定的市場需求,所以才有機會「將普通葉子變成無價寶,將老人變成有用的勞動力。」

合作社之所以成功,全賴總裁主動與各方持份者溝通。為了鼓勵他的員工,他經常帶農民到賣入合作社妻物的高價日本餐廳,讓員工看看自己的工作成果。他同時亦與其他農業合作社、市政府及農民合作,保證資源公平分配,合作社的產品不會和現有的農產品直接競爭。

横石知二也有一套管理哲學。傳統農作物銷售方式自收割後放賣,批發市場賣不完,農作物只會隨時間貶值,使農民一直在市場上處於被動狀態。彩色合作社則一反傳統,先接單後發貨,有單才進行收採製作,保證合作社成品收入穩定。有意無意地,合作社運用了 David McClelland 的成就動機理論,他設立了一個資訊系統,向每一位員工公開每日所接訂單及評核妻物的質量,製造一個動機,讓員工有一種自我要求,技術更上一層樓。

彩色合作社的成功為全球人口老化問題帶來一個新思維。老人,不一定是社會的負擔。横石知二證明,聘用老人,善用中老年的工作能力,不但為日本帶來一個新經濟,也為老年人帶來生活意義。

全文轉載自創設新社,原文標題:千萬日圓老人社會企業:彩り

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能幫忙診斷失智症的手機遊戲

2016.05.26
合作轉載

文:琪拉

有這麼好的事? 5月4日全世界新上架的一款手機遊戲,不僅可以帶領玩家全球航海探險,並可幫助醫師診斷失智症。這個叫做「海上英雄尋寶」(Sea Hero Quest)的遊戲,要求玩家設定航程,依據記憶,在世界不同地點,尋找珍貴手工藝品。

當玩家玩遊戲時,科學家可以更了解玩家使用到的空間導航能力—這是失智症患者第一個損失的能力。遊戲目的是集合全世界數以百計的玩家,獲知人類通常擁有的導航能力範圍。一旦這項資訊被建立了,神經學家能有更進一步的指標,早期診斷失智症。

失智症問題有多大?

儘管有三分之一的失智症可以被預防,但估計全世界每三秒鐘就有一人罹患失智症。依據2015年《世界阿茲海默症報告》(The World Alzhemier Report),2015年,就有超過四千六百萬的人罹患失智症。

患者有多起症狀,包括記憶喪失,思考及解決問題困難,認路方位辨認能力喪損,而且是因為阿茲海默症及帕金森氏症所引起。

「失智症越來越猖獗,是現今世界重要的醫療挑戰。」 英倫阿茲海默研究基金會(Alzheimer’s Research UK)的CEO希拉瑞伊凡斯表示。她說:「失智是可以被預防的,這跟老化不一樣。」

儘管多數人罹患失智,但目前仍未有一個精確的測驗得以診斷失智症。不過這種情況可能改變—要視這起遊戲的暢銷度而言。這個遊戲可以告訴我們:人是如何迷路的? 主持這項遊戲資訊研究的倫敦大學學院(University College London) 的神經學家Hugo Spiers說:「基本上患有阿茲海默失智症的人對於方向認知有障礙,從科學上我們尚無足夠能力知道人們如何認知方位,並了解哪個環節出錯了。要知道的話,我們需要全球性的資訊。」

這個研究團隊希望在2016年底能有至少十萬的人玩這個遊戲,提供科學家現尚未知的資訊。遊戲會以匿名制進行。Spiers說:「現在第一階段是建立足夠的資訊了解人類如何認知方向,有助於我們發明治療的方法。」研究團隊希望的未來情況是希望能利用該遊戲幫助人早期診斷失智症,並因能掌握患者的思慮找到好的治療用藥。Spiers並補充說:「 我們也可以經由讓患者玩這個遊戲,並有效追蹤患者的用藥有沒有效。」

下階段:腦內想像

該研究的下階段,Spiers希望有自願者一邊玩遊戲,一邊讓大腦接受偵測,以了解玩遊戲時大腦哪個部分特別活躍,再與全世界的受試者做比較。「 我希望經由蒐集玩家的神經資訊,以了解人類玩遊戲時大腦迴路如何作用。」Spiers說。


(youtube該遊戲廣告)

 

資料來源:This video game could help doctors diagnose dementia(CNN)

全文轉載自草根影響力新視野

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