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可以用一輩子的行動電源!紅點設計大獎得主,讓舊手機電池擁有燦爛的第二春

社企流/吳雁婷

什麼樣的設計,可以在全球最大集資平台Kickstarter上發布的第一天,就募得約99萬台幣資金?又是什麼樣的價值和理念,能在30天內吸引全球近千名集資者,獲得約230萬元的贊助?

BETTER RE,這個由四名南韓青年攜手促成、可以使用一輩子的新概念行動電源,要一次顛覆世人對舊電池和行動電源的想像,解決你我日常生活中的電子廢棄物問題。

你要放一輩子的手機電池,還是用一輩子的行動電源?

自從智慧型手機興起,手機儼然成為現代人最貼身的基本配備。不斷推出的新款式、新功能讓民眾趨之若鶩。根據勤業眾信在14個已開發市場針對手機消費者進行的調查,消費者平均每12個月就會換一支智慧型手機,汰換週期遠低於平板、筆電和電視。然而,被汰換掉的手機卻甚少進入回收系統,多以閒置家中或二手變賣、轉送親友為主。

另外,跟著手機一起在抽屜裡佔空間的,還有尺寸無法與新手機配合的舊電池。

「智慧型手機使用的鋰離子電池是品質最好的電池,使用兩年之後,通常都還有80%的效能。只要沒有外部損傷,這些電池都還可以繼續使用,是非常好的資源。」

新創公司Enlighten創辦人申基勇(Kiyong Shin,漢字為音譯)說道。


(智慧型手機電池在使用兩年後,通常仍有80%的效用。來源:BETTER RE

為了解決舊電池閒置的問題,Enlighten團隊推出新型行動電源BETTER RE,要讓使用者自己在家就可以DIY,讓閒置電池「一秒變資源」。

乍看之下,BETTER RE和一般行動電源沒什麼不同,打開來,卻會發現裡頭空空如也,只有一個金屬夾子和電池接點,供使用者放入被淘汰的手機電池。

申基勇將BETTER RE比喻為鋼筆,舊電池則是墨水──無論任何尺寸、任一廠牌的電池,只要放進這個殼裡面,就能變成BETTER RE用來儲存電力的零件。倘若舊電池效能完全耗盡,只要換用另外一顆舊電池,就能繼續使用這個自製行動電源,不必像一般行動電源一樣一直汰換。


(BETTER RE讓舊電池一秒變身行動電源。來源:BETTER RE

設計兩大關鍵:規格化的電池接點、可拆解的手機電池

申基勇表示,當初團隊在研究如何解決閒置電池問題時,最大的困難點是各款手機電池的長、寬、高都不一樣。由於電池尺寸不一,使得舊電池無法嵌合進新手機,而這正是手機使用者汰換產品時,捨棄舊電池的不得已因素。

直到有天,申基勇在把玩電池時,無意間發現了突破困難的關鍵:電池接點。

不管各款手機電池的尺寸有多不一樣,這幾個小小金屬長方形的距離都是相同的。


(各廠牌手機電池雖然尺寸不同,但電池的接點卻是一致的。來源:BETTER RE

找到切入點之後,Enlighten開始著手設計。歷經高達50多次的反覆修正,他們發展出能根據不同電池的長度、寬度和厚度彈性調整的電池夾(multi-clip),讓BETTER RE使用者可以不受電池尺寸限制,自由地以各種品牌的手機電池為其他電子產品充電。

而這一切之所以可行,也多虧了大部分的電池是可以拆解的。

想想那些難以自行拆卸更換電池的手機,若想要再利用那些舊電池,可遠比能輕鬆打開背蓋的手機難上許多。


(BETTER RE獨特的電池夾設計,讓各廠牌不同尺寸的電池,都能成功嵌合。來源:BETTER RE

為什麼不把電池拿去回收就好?

現行的鋰離子電池回收處理方法,多為提取電池中的稀有貴金屬鈷,進行回收再利用。雖然這樣的末端回收處理得很好,卻無法發揮還能用的電池的最大價值。

BETTER RE的創舉,即是他們選擇更往前一步減少電池「被廢棄」的可能性,並延長電池的使用時間,把丟棄回收的時間點往後挪。

此外,若能直接以整顆電池的形式,讓閒置資源直接在消費者手上重獲新生,更是比「回收後提取金屬再利用」的做法,省去了從消費者運送到回收業者、原料廠、製造商、經銷商,最後再回到消費者手上變成資源的層層運輸消耗,也免去了拆解、提取、製造、組裝等又一次消耗水、電等資源的繁複程序。

換言之,在最小的範圍內,發揮資源的最大價值,是對整個循環經濟體系最好的做法。


(比起將還有效用的電池拿去回收,BETTER RE讓電池發揮更大價值。來源:Kevin Doncaster (CC BY 2.0))

然而,當電池效能真的耗盡,電池本身已無利用價值之後,最終還是必須進入回收程序,讓舊電池重新變成資源,再次回到產品生產鏈。因此在BETTER RE的產品包裝上,Enlighten團隊特別放上電池回收的指示,協助消費者妥善回收廢電池。

在南韓,便利商店和捷運站都設有電池回收箱,民眾可直接把要回收的電池放置於回收箱內,完成回收。

電池需要回收,那BETTER RE產品本身需要回收嗎?

雖然Enlighten宣稱BETTER RE就像鋼筆一樣可以用一輩子,現實上卻難以避免損壞、不合用,甚至新型態電池出現、導致鋰電池被淘汰的情況。

目前,Enlighten尚未規劃要如何透過「逆物流」機制,讓用不到的BETTER RE從消費者手上重新回到製造者手中,但在集資版的BETTER RE產品材質上,團隊選用可生物分解的鋁和FSC認證木材,希望能盡量減少對環境的傷害。

然而,為降低消費門檻,團隊計畫未來全球銷售版的BETTER RE將改用綠色塑膠製造。雖然綠色塑膠是可以在自然界分解的塑膠材質,但是分解所需的環境條件嚴苛,且不一定能被妥善回收 。

要真正減輕環境負擔,讓人類經濟體系永續發展、資源循環生生不息,「逆向物流」的規劃不可少。此外,產品材質種類愈單純,也愈有利於資源回收,但BETTER RE內部包含電子零組件,可能較難以避免複雜的材質組成。


(BETTER RE產品的零件組成。來源:BETTER RE

為此,Enlighten或可規劃BETTER RE的專門回收點,讓BETTER RE可用的零件拆解後,再次回到產品的生產鏈,而無法直接以零件型態回到生產鏈組裝的,則可往上追溯到原料廠,提煉材質、再製成零件,接著回到下游工廠進行組裝。

改變就從這一秒開始

消費者不一定只能被動地等待廠商建立回收點、打造完全的循環,我們也可以扮演積極改變的角色。Enlighten靠發明BETTER RE來延長手機電池的使用壽命,我們也可以靠「愛物惜物、重複使用」的行為來延長產品的使用壽命。

環保署整理了各家業者提供的回收服務及好康優惠,回收電子廢棄物還可以折抵購物金。是時候把抽屜裡的閒置手機、電池、充電器,還有一直捨不得丟卻只能擺著佔位的筆電通通找出來,讓這些電子廢棄物重新變成資源,發揮它們價值的時候了!

核稿編輯:金靖恩(社企流)、循環台灣基金會
策展夥伴:循環台灣基金會

(本文為社企流與循環台灣基金會合作之專題文章,歡迎分享文章網址,禁止全文轉載至其他介面)


《循環經濟》精華懶人包:手機的獨白
《循環經濟》專題網頁

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