mobile menu search box Facebook

前 Google 和蘋果 CEO 爭相投資的蓮蓬頭:提供宛如徜徉雲霧間的沐浴體驗,還可省下 70% 用水量

整理/郭潔鈴

市面上以省水為號召的低流量蓮蓬頭,有可能會出現以下問題:有些人認為使用它洗澡是較不愉快的體驗,並且很容易「作弊」。如果沐浴中的人想要更高的水壓,他們只需拿掉流量限制器,就能讓水流湧出。

因此有間新創公司 Nebia,決定從根本改變蓮蓬頭的運作方式,使顧客既可省水,又毋須委屈淋浴品質。

Nebia 的創辦人 Carlos Gomez Andonaegui 原本於墨西哥市開設了一家水療中心,而他最常感到困擾的,就是高昂的水費。海拔超過 2 千公尺的墨西哥市,有 2 千多萬人口,這裡缺少主要的天然水源,需要從山下約 1 千公尺處汲取水源給市民,因此水費時常大幅波動。對 Gomez Andonaegui 來說,這是營運上最大的壓力來源,他一直夢想著能改變。(同場加映:缺水頻率只會愈來愈高,八個未來你一定要知道的節水妙招

於是從 2010 年開始,Gomez Andonaegui 和他的爸爸花了 2 年開發出省水蓮蓬頭 Nebia 的原型;後來,父子兩人與 Philip Winter 合作,Philip 曾於另一間開發省水產品的公司 Toilets for People 工作,該公司致力於為開發中國家設計省水馬桶。

2014 年,Nebia 的創辦人們將工作據點搬遷至舊金山,並納入了曾於蘋果公司的供應鏈部門工作的第三位創辦人 Gabriel Parisi-Amon。

Nebia 歷經多年的開發與招募人才,終於在 2015 年在募資平台 Kickstarter 上首度亮相。

「如果我們想要對全世界造成實質影響,必須創造人們會喜愛的體驗,」Philip Winter 表示,「這不能只是個省水的蓮蓬頭,它必須是更好的事物。」

使用 Nebia 蓮蓬頭時,與其說像是踏進水流中,不如説像踏進一朵雲。「你瞬間浸入超高密度的水霧中,讓你的身體一次就濕透。」Winter 表示,「你只需要 30 秒就能徹底體會它的舒適。」

水霧的範圍可達約 60 至 90 公分,普通蓮蓬頭則僅有十幾公分寬。「我們透過加大蓮蓬頭的表面面積,大幅增加水的使用效率。」Winter 表示,「我們將水變成霧,創造上百萬個小水滴,使水霧可接觸到的面積比一般水流多上 10 倍。」

這樣的設計使 Nebia 可以降低 70% 的用水量,若使用一般蓮蓬頭,平均每次洗澡需花上 20 加侖(約 75 公升)的水,使用 Nebia 則僅需要 6 加侖(約 23 公升)。(同場加映:這台洗衣機「一杯水」就能把衣服洗乾淨,可節省80%用水量

藉由改變對省水蓮蓬頭的體驗,這間公司希望讓更多人願意節省水源。「我們選擇改造蓮蓬頭的一部分原因,就是因為人們最不願意對此做改變。」Winter 表示。

Nebia 不僅在 Kickstarter 上爆紅,成功募得 300 萬美金(約 9 千萬台幣),也獲得多位著名投資人的青睞,包括蘋果公司的執行長 Tim Cook 和 Google 董事長 Eric Schmidt 的投資。

Nebia 蓮蓬頭的零售價為 399 美金(約 1 萬 2 千元台幣),以同樣類別的商品來說十分昂貴,這間公司希望逐步降低價格,使全世界的人都可購買;除此之外,使用者也能因為水費減少而省下一筆花費。Nebia 的願景是讓省水不再是一門苦差事,而是人們願意接受並能享受在其中的體驗。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

延伸閱讀
>>「碗狀」屋頂接雨水:這個伊朗建築能「儲水」為房子降溫
>> 政府倡導節約用水不見效?這間公司重新定義水的價值 讓用戶拼命省水換現金!
>> 渴了嗎?來一杯家庭廢水——這款以亞馬遜森林為概念的濾水裝置,讓廢水變身乾淨飲用水


只有當你真的開始「Try It」,你才是真的走在前往夢想的路上。在 180 天的 Try and error,社企流 iLab 第三班實驗家夥伴,面對不同的社會問題:從動保到銀髮、自農村到海洋,他們各自發展出什麼樣不同的商業模式?影響了多少受益者的生命歷程?歡迎來到現場,與社企流 iLab Try It 實驗家一起向這世界作出行動!
▷ ▷ ▷
開放免費報名

辦公室裡的循環經濟:日本影印機龍頭與台灣廠商合作,讓影印機轉生為手中的筆

2017.11.30
合作轉載

文/施承享(大豐環保研發部副理)

循環經濟是 21 世紀重要趨勢,這股趨勢不只關乎經濟,更撼動了環境的永續條件。循環經濟其中一項關鍵在於將原本視為廢棄物的材料透過回收再生,作為二次物料,不斷在工業製造中循環使用。

可以想見,這樣的循環模式需要更多不同領域的專業加入,從工業設計端如何選擇可再次利用的物料、設計出易拆解的產品,到回收處理端如何透過專業技術製程,維持再生原料的品質,都需要透過不斷研發找到更具有經濟效益的方式。

在傳統的產品生產過程中,企業在意的是銷售量,並未考慮產品報廢後的廢棄物及其衍生的污染問題,當中最明顯的案例就是手機廠商,為了刺激消費,在生產源頭就不會以「設計一個耐用的手機」為出發點。

相反的,辦公室常用的影印機,有些則採用租賃的做法,影印機廠商反而會希望產品更加耐用、減少維修的需求,更進一步考量到報廢後的廢棄物問題。富士全錄(註一)就是其中一個成功的案例,他們藉由租賃制度,獲取更深入的使用者回饋,回過頭來精進設計與製造。

以往購買影印機的客戶,常困擾的問題是產品買斷後,會有過了保固後的維修費用及折舊費用等問題。為了解決客戶的困擾,富士全錄轉為提供影印機租賃服務,客戶只要租賃設備,保養和回收則由富士全錄自行負責。

這種租賃的商業模式,促使富士全錄必須開發更耐用的產品來降低在維修上的成本;而定期到客戶端做設備保養,也能深入瞭解客戶在使用上的問題和需求,進而精進產品設計。日本富士全錄更仔細檢視逆向回收後的報廢影印機,將堪用的模組零件取出,直接在新製品上做使用,將資源有效利用。

目前富士全錄在中國和泰國等擁有環保回收基地,將報廢的機台進行專業拆解及材料分類,並把物料作為新的輸出機製造原料,已能達到永續循環之目的。然而台灣富士全錄因為沒有設立製造工廠,以往這些報廢的機台只能拆解、分類,依類別委託合格的再資源化處理業者,將其還原成原物料,再轉銷售給其他有需要的業者,混合新原料,製作出各式各樣的產品。

影印機塑膠機殼回收再利用流程。

富士全錄於 2007 年 3 月達成了零廢棄的目標,達到「99.5% 的廢棄物回收再利用」,但還是有 0.5% 的廢棄物是透過單純的燃燒和掩埋來去化。為善盡企業責任,藉由重新設計材料、產品及商業模式,提高原物料回收再利用、減少廢棄物,更能有效利用地球的資源,於是與台灣大豐環保展開了一項再生塑膠合作案。

大型影印機,變身手中小巧的一支筆

一般影印機報廢後,廠商會將上頭的零件按不同物料拆卸做分類回收,而體積最大的塑膠機殼,其實是由 ABS 樹脂(註二)製成。這些機殼回收後,到了專業的塑膠處理廠,再歷經粉碎、分選、清洗及造粒的過程,被製成一粒粒塑膠的顆粒,業界給它們取了一個淺顯易懂的名字 ──「再生原料粒」,意味著那些原本可能被丟棄的塑膠,透過專業製程,因而獲得「再生」的機會,成為新產品的製造原料。

一般而言,使用再生粒子約能減少 3/4 的碳排放量,可以有效減少對環境的負擔與傷害。在多種再生產品的選項中,雙方團隊最終選定了文具用品中的筆和尺作為開發標的。

再生原料粒。

選擇文具用品是由兩個因素考量:在技術面,根據大豐研發部的專業判斷,影印機殼的塑膠特性,和文具用品的物料特性比較相似,在製程上也比較不易出問題;並且文具用品能採用 100% 影印機殼回收料製成,不需摻配新料或其他添加劑,只要注意製程的規劃調整,即可提升產品生產良率。

此外,影印機是辦公室常見的設備,而文具用品亦然,希望透過這樣的連結,讓使用者能深刻體會到萬物都能有被再利用的機會,哪怕是大型的影印機,報廢後還是可以變成他們手中握的那支筆,讓資源循環生生不息。

塑膠再生品質再進化

目前台灣有越來越多品牌與企業對於再生原料製造新產品感到興趣,不過較常面臨的挑戰在於 ── 雖然找得到理想的再生原料,但卻找不到願意配合的代工廠商。許多塑膠代工廠商有刻板印象,認為再生料品質較差、穩定性不夠,會造成成品的妥善率下降。

但其實塑膠再生原料的研發技術已經不斷提升,筆者與台灣富士全錄的合作案中,透過製程規畫將回收原料品質再提高。經過不斷測試、調整生產設定後,已能降低在生產時的失敗風險。

一枝簡單的筆,一枝稀鬆平常的尺,用最普遍的文具替回收塑膠找出新生命。企業若能一起做思維的轉變,在製造問題的同時也創造新資源,不但可幫助維護環境,同時也是驅動永續循環經濟最大的助力。

(本文為讀者投稿,非經作者同意請勿轉載)

註一:富士全錄是富士軟片控股公司和美國全錄公司以 75% 及 25% 出資比例組成的合資企業,主要業務範圍為在日本及亞太地區從事研發、製造及銷售世界級辦公產品和量產印刷設備系統,數位彩色黑白的多功能設備、文件管理軟體,解決方案和服務,同時也生產數位複印機、多功能設備和印表機,行銷全世界。
註二:ABS 樹脂具有不透明、剛性佳、好加工、收縮率低、結構強度高不易變形的特性,所以塑膠產品若有耐用、不易損壞的需求,大多會使用 ABS 樹脂作為原料,例如家電產品、鍵盤、電腦主機殼、螢幕、安全帽等。

延伸閱讀
>> 日本「零廢棄」小鎮新行動:建造 100% 以回收材料蓋成的釀酒廠
>> 台灣廢輪胎變身能源資源,日、韓搶著要!
>> 這台用回收電池改造的二手電動車,續航力比 Tesla 還久,免充電就能來回台北至台南

主題
看更多主題