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由瓶裝水開始的「綠色革命」:Reed Paget 以「環保」為訴求,要讓每個永續商品成為購物的首選

文:李沂霖 

「做生意,是造就世界改變的力量。」原擔任新聞工作者的 Reed Paget 篤定地說。15 年前,Paget 投入社會企業領域,並獲施瓦布基金會選為英國 2008 年度社會創業家,這一切,只因他發現地球上有太多問題,需要以商業的手段解決。

「從事新聞工作讓我發現了地球上許多問題,比如戰爭、環境污染以及資源缺乏等。」隨著手上的報導越寫越多,Paget 對地球的擔憂也就日益滋長,他明白「發現問題」與「解決問題」是截然不同的兩件事,「能夠解決問題的,大多不是新聞工作者,而是企業領導者。」

Paget 反思,以消費者角度而言,我們的消費行為與世界的樣貌息息相關,而企業則握有消費市場的主導權,「企業領導者通常就是創造商品讓我們買的人,他們握有資源,但往往也因未妥善利用資源,而導致環境問題。因此我認為,做生意是最能改變世界的。」

秉著願爲世界解決問題的心意,Paget 決心開創一個具備永續發展且對環境友善的事業,於是早在 2004 年,Belu Water 便依著 Paget 的願景而誕生,成為英國環保瓶裝水的先鋒。

Belu Water 作為英國第一個友善環境的瓶裝水品牌,在當時環境意識尚未普及的年代,Paget 嘗試了許多創舉,例如為降低運送中產生的碳排放,Belu Water 不用進口水,而是遍尋英國的高品質水源以求在地生產、在地銷售;更率先採用以玉米糖(corn sugar)製成的可生物分解瓶身;甚至把公司的收益,都捐給了水資源非營利組織 WaterAid,支持該組織進行全球乾淨水源開發計畫的運用。
 
至於為什麼第一步會選擇投入瓶裝水事業?Paget 笑說原因很簡單,「我沒有讀過商學院、也沒有在企業工作的經驗,對商業可以說是一點都不熟悉,卻要開始自己經營事業,於是我就選擇一個相對簡單、好入門的產業開始。」飲用水作為人人生活之所需,不論是在餐廳、飯店或商店都是常見的消費品項,對 Paget 來說,瓶裝水不僅是較容易上手的產業,也是最能廣泛觸及消費者的商品,便於傳遞他的綠色理念。

「我們希望能用瓶裝水和消費者溝通,」市面上的瓶裝水五花八門,Belu Water 吸引消費者的主要策略,就是「比其他品牌更環保」,「多數人都知道要對環境好一點很重要,只是不知道該如何做,而 Belu Water 便提供大眾一個對環境更好的選項。」

Paget 指出,許多商品製造商以獲利為優先考量,並未思考到產品的生成是否對環境以及人類造成不良的影響,「換個角度來看,這對新興企業家而言便是個機會。」以 Belu Water 為例,他們推出可生物分解的瓶子取代塑膠瓶,在 15 年前是英國前所未見的創舉,明顯與過往瓶裝水品牌做出區隔,自然而然引起消費者的注意。

「用專業術語來說,這就是 Belu Water 的『USP』(Unique Selling Proposition)——我們以『環保』為訴求,為商品製造獨特的賣點。」語畢,Paget 大笑:「用環保作為產品的賣點,不僅對地球好,也對你的事業好,我不懂為什麼其他企業不這麼做,他們的經理人都該被開除!」

根據 Belu Water 2018 年的影響力報告顯示,2017 年 Belu Water 捐贈了超過 80 萬英鎊(約新台幣 3 千萬)給 WaterAid,用以協助 WaterAid 在 28 個國家進行的水資源相關計畫。以馬達加斯加為例,當地有幾乎一半的人缺乏乾淨的水資源及廁所可以使用,因著 Belu Water 的資助,WaterAid 得以協助當地進行水資源開發以及衛生工程建置。

自創立以來,Belu Water 已獲得無數獎項,如 2017 年「女王企業獎」 The Queen's Awards for Enterprise、2016 年 NatWest SE100 Social Business Awards 、2014 年 Social Enterprise Awards 、2012 年 Drinks Business Green Awards 等,無不是對其企業與社會影響力的肯定。

對 Paget 而言,Belu Water 的成功僅是第一步,他的願景,是讓這場「綠色革命」的範圍擴張的更廣、更遠。「每當我去大賣場,看著那些琳瑯滿目的商品,我總是想『有沒有其他辦法,讓這些產品都能更綠化(greener)?』」於是,他在 2010 年成立「One Earth Innovation」,希望能讓更多環保的好點子得以實踐。

簡單來說,One Earth Innovation 是一個創業家的培育中心,由 Paget 擔任顧問的角色,為每一個環保專案出謀劃策。有些人經營事業多年,想要改變公司原有產品的製程、對環境更友善;也有人擁有很好的點子,只是缺乏創業的資源——無論是企業的產品設計、資金募集、行銷策略等問題,在 One Earth Innovation 皆能得到協助。

Paget 分享,他曾協助的專案包含瓶蓋、生物碳(Biochar)、電腦、肥皂等包羅萬象的產品,「找出各種產品更綠化、更環保的製作方式讓我感到相當興奮!」Paget 更透露,目前他手上正在進行的專案是牛仔褲,將研發出新的方式取代舊有的製作材料,降低對環境的污染。「我只能說,我們將創造世界上最永續的牛仔褲,」他語帶神秘地表示:「如果順利,這款牛仔褲最快會在明年進軍台灣市場,敬請期待!」

Paget 始終相信 ,「商業是造就世界改變的力量。」對企業而言,當越來越多具備環境永續的產品出現,便能撼動原本的市場,逐漸引導原先不願改變的企業去發展更好的產品;而對消費者而言,一個對環境有正向影響的產品,同時也對自身有益,自然能成為購物的首選。Paget 自信地說:「一個夠好的產品,就不怕沒有市場。」

「我所面臨最大的挑戰,就是一天只有 24 小時,」Paget 笑道,面對地球巨大的環境破壞,「問題沒有解決完的一天。」然而 Paget 深信,只要有越來越多人持續地做下去,微小的影響總有一天能造就巨大的改變。

核稿編輯:金靖恩

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每天 15 元,一年後即可獲得全套太陽能設備——非洲新創 M-KOPA 以創新模式點亮 60 萬戶肯亞家庭

2018.04.18
合作轉載

文:杜子中

在香港,「點油燈」是電視古裝劇才會見到的情節。但在非洲不少國家,數以億計家庭每晚都會用煤油燈照明。惟煤油燈確實是種非常糟糕的照明工具,原因包括(一)昂貴:非洲志願組織 Sunny Money 估計,非洲不少家庭每月花費高達 30% 的家庭收入來購買煤油;(二)有損健康:世界銀行估計,每晚吸入煤油燈釋放的氣體,相等於一日吸食兩包香煙;(三)危險:煤油燈容易着火,發生火災的機會極高。

為什麼他們不使用更安全的電燈呢?電網觸不及!世界銀行估計,2010 年非洲的城鎮化率僅 36%,預計 2030 年只會增至 50%。非洲的城市大多有基本供電系統,可是一出城市範圍,基本上缺乏電力供應,原因是政府財力有限,未能建設電網覆蓋整個非洲。

政府幫不到,人民只好自行想辦法。非洲大部分國家有個得天獨厚資源:長年充沛的陽光。例如衣索比亞以前宣稱旅遊時曾用「來享受一年13個月的陽光」(13 months of sunshine)為噱頭。只要有適當的設備,太陽能是取之不盡的免費能源。雖然近年家用太陽能板的價格下降不少,可是對於大多數賺錢僅夠餬口、沒有儲蓄的非洲家庭來說,他們仍無法負擔。

分期付款賣太陽能板

市場上有解決辦法,消費者有改變的意向,只欠一個可行的商業模式。這就是 Nick Hughes、Jesse Moore 和 Chad Larson 在 2011 年看到的商機。他們在肯亞共同創辦了 M-KOPA,讓消費者可以分期支付家用太陽能板。

其商業模式非常簡單:消費者一開始支付小量押金(例如在肯亞是 35 美元)後,會獲得一套家用太陽能設備包,裏面包括可供手提電話、收音機和電筒充電的蓄電太陽能板、兩個 LED 電燈泡,以及一個 LED 手電筒。消費者需要供款一年,每日供款 0.5 美元(約 15 元新台幣) ,透過肯亞的手機支付平台 M-PESA 支付。一年後,消費者便可供滿這套太陽能設備。

簡單來說,在香港我們供樓,在非洲他們供太陽能板。這個商業模式有兩個創新的地方,(一)分期付款:在香港司空見慣的分期付款,對於非洲當年來說屬橫空出世的創舉。由於非洲大部分人是自由勞動者,他們沒有穩定收入、沒有銀行賬戶,因此沒有任何貸款紀錄。對於這類什麼資料都沒有的借款者,財務機構難以評估其信用,故不願批准借貸。

為什麼偏偏 M-KOPA 願意冒這個風險?一是他們看準消費者改變的動力,二是他們找到一個合理定價──每日供款 0.5 美元,跟他們購買煤油的價錢相若,分別在於買煤油是買一輩子,但為太陽能板付供款,一年後就不用再供。另外,M-KOPA 容許購買者有限度「走數」,在購買者財政較充裕時多付,財政緊絀時少付甚至停止一兩天支付,這對於沒有穩定收入的自僱工作者提供較大彈性。

肯亞手機繳款成熟

(二)手機支付:相信大部分讀者未必知道,肯尼亞的手機支付系統 M-PESA 早於 2007 年面世,是全球第一個用手機支付的國家,比美國、中國等還要早得多!十多年前,肯亞人就用類似諾基亞手機,付款給商戶、轉賬給朋友,甚至在雜貨店提款存款。

提供太陽能板的 M-KOPA 瞄準肯亞流行的手機支付,既方便消費者付款,又方便 M-KOPA 管理。因為移動支付商 M-PESA 提供一目了然的賬戶活動資料,有多少用戶繳款、有多少「走數」,M-KOPA 都一清二楚,可以採取即時相應行動。其實 M-KOPA 的公司名字本身就很有意思:M 是 Mobile 的簡稱,而 KOPA 是東非語言斯瓦希里語(Swahili),意思是借貸。

沒有一個人比 Nick Hughes 更適合創辦 M-KOPA,在 2004 年至 2009 年,他在 M-PESA 的母公司沃達豐(Vodafone)任職全球支付主管(Head of Global Payments),他就是 M-PESA 背後的主要推手。當時手機支付系統在肯亞推出後如火如荼,不少創業家紛紛思考如何以移動支付因利乘便,以更好的方法解決非洲大陸面對的各種問題。

Nick 深信,「在短時間內,手機支付會在全球盛行。手機技術可以用來解決發展中國家面臨的問題,例如獲取能源。」

在 2009 年,當 Nick 準備辭職創業時,他對自己即將成立的公司有三大要求:

1. 公司會利用手機科技,尤其手機支付;
2. 公司會改變人們的生活;
3. 公司在 10 年後有潛質成為一隻「獨角獸」(估值 10 億美元以上而未上市的企業)。

第一點上文已述。第二點,他們目前成績不錯:

M-KOPA 以短短 6 年時間,服務超過 60 萬戶家庭,使 300 萬人受惠。從肯亞開拓世界市場,慢慢將成功模式擴展到其他東非國家,例如烏干達和坦桑尼亞。

前美國總統奧巴馬當年出訪肯尼亞時,更抽空拜訪 M-KOPA 及其受惠家庭,稱 M-KOPA 的低廉定價是普及能源的基石。微軟創辦人蓋茨亦盛讚 M-KOPA 結合手機優勢,為世界提供廉價電力。2017 年,MIT 科技回顧將 M-KOPA 評為全球最聰明的 50 間企業之一,屬非洲僅有的兩間獲獎企業之一。

「兜售」社會影響吸金

在第三點上,M-KOPA 的融資之路值得一般社企借鑑,他們既申請基金會的贊助(例如蓋茨基金會和英國國際發展部),同時亦向價值風險投資機構(Impact Investing)出售股權融資(例如Gray Ghost Ventures和LGT Impact Ventures)。迄今,他們已融資超過 1.5 億美元,獲強大的資金後盾。M-KOPA 完美地利用他們社企的身份,向基金會「兜售」社會影響,向投資者則「兜售」傳統利潤和企業增長。

正如一般的初創企業在前期注重增長忽略利潤,M-KOPA 採取同樣策略,目前為止仍未達收支平衡,但 Jesse Moore 相信在不久的將來便可實現平衡。現在 M-KOPA 除了繼續發展主業,希望在一兩年之後,用戶數目達 100 萬戶家庭外,他們亦積極開拓新業務,例如早前試驗售賣太陽能電視機,在短短兩年內就有 10 萬戶家庭使用。

如此成功,靠的是他們多年累積下來的客戶資源及行內口碑。M-KOPA 希望未來不只是一間家用太陽能社企,而且還是一家可以服務偏遠地區生活需要的全能世界級社企。

全文轉載自仁人學社,原文標題:結合再生能源與移動支付的非洲創新

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工業化時代後,大量的碳排放和垃圾,讓人類所處的環境和生態岌岌可危。透過「永續能源」、「循環經濟」、「減塑消費」,我們尋找與地球永續共存的創新模式。

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