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拋開高薪卻充滿病痛的生活,他開辦「合樸農學市集」,以有機蔬果找回健康人生

2018.04.02
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遠見雜誌/陳承璋

驅車前往台中市台灣大道,從寬闊大路鑽進西屯路三段南巷,周圍建築愈顯低矮,路幅突然變得狹窄,開始出現大片農田。

開車的計程車司機,跟著導航,愈開心裡愈不踏實,於是開口:「更前面就是夜總會(墳墓區),怎可能有什麼市集?」方向盤一轉,急於回頭。

如果不說,沒人知道台灣近來頗為興盛的小農市集發源地,就在如此隱密的地方。

這是創辦滿 10 年、堪稱全台籌辦最好的小農市集「合樸農學市集」所在地。連在大台北地區擁有 6 個小農市集、曾被稱為白米炸彈客的楊儒門,都稱合樸經營得有聲有色,無法相比。

創辦人是剛 58 歲的陳孟凱,美國佛羅里達大學電機博士,曾任職美國通用汽車,領有高薪,然而日夜操勞,身體操出毛病,更罹患僵直性脊椎炎,每次痛起來幾乎要命。回國後,在友人建議下,開始力行養生生活,飲食改採全有機,就連清潔用品,也全換成市集志工所做的手工精油香皂。

「你看,我以前頭頂本來是禿的,現在快 60 歲,洗著洗著還長出頭髮!」他邊說,邊脫帽指著自己的頭頂。病好了,連頭髮都能長出來,彷彿受到自然有機的號召,陳孟凱重新思考人生方向。

用自然有機重新定義人生

回想從前,他所追求的是他人眼中定義的成功,經過病痛的磨難,讓他思考,什麼才是自己所能定義的人生?

宛若丟棄前塵,科技業都與他無關,2003 年他開了間有機餐廳「東籬農園」,並把餐廳造成雙用餐區,還有庭園景觀。在主廳吃完飯,能閒步走到次廳吃甜點,因為過去的生活被工作綁架,這種慢的用餐方式,成了陳孟凱鬆綁後的創業藍圖。

店內有機蔬果,都是他一一走訪產地,與小農拿貨,也讓他見證了小農生活有多麼辛苦。

「小農,誰要理你?」他尖銳道出小農的困境,因為小農種的農產,與平日所見規模化的慣行栽種不同,大部分採自然農法,產量不穩,且多半賣相不佳,大盤商根本不理會。

他從包包裡拿出一瓶柳橙汁、一顆小農種的長著粗糙痂的柳丁,擺在長桌兩端,代表光譜之中的兩個極端。

「壞的,活得好好地;好的,卻全都死光光,」他感嘆,好的、健康的產品賣不掉,加工過的產品吃多有害健康,卻是市場主流,讓他決定創辦合樸,集結小農在庭園的綠茵草地上擺起市集,從原本的 10 幾攤,逐漸擴大成 40 多攤。

本來只賣當季蔬果,小農手頭上有什麼菜就賣什麼,到現在有賣果醬的、雨林咖啡、現煮食物、盥洗用品,全都採自然農法,有機無毒方式製作。

導入 CSA 邁向永續經營

但集結還不夠,陳孟凱進一步將影響力傳遞給更多消費者。仿效 1960 年代起源於日本、德國的社群協力農業(Community Supported Agriculture,簡稱 CSA),以類似經營會員的方式,讓小農直送農產到消費者手中。甚至經營豆腐坊課程,教育消費者如何做豆腐、豆花;也不定期舉辦產地探訪,把消費者與志工找到產地體驗務農生活。

然而,合樸的營運倘長期建立在理念或愛心上,根基將不穩固。

2010 年,陳孟凱發現,合樸存在勞役不均。比如說,市集開張時,早到的志工與農友,往往付出較多心力搭帳棚,晚到的農友反而坐享其成,倘有人計較,恐怕影響凝聚力,讓合樸瓦解。

解決方法就是發行合樸自有的貨幣 V 幣(V,Volunteers),志工可以把付出的勞力與心力換成貨幣,來跟農友買農產。

陳孟凱說,實施這個制度後,儘管 4 成農友離開,卻讓合樸能更永續走下去。每個月第二個禮拜六,不妨可一探這個隱身在小路旁的小農市集,買最當令的食材,也買一份小農團結的志氣。

全文轉載自遠見雜誌,原文標題:團結小農力量 自然農法也能不敗

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合樸農學市集創辦人暨執行長陳孟凱將於 5/5 來到「明日亞洲 - 2018 亞太社會企業高峰會」,分享如何讓生產者與消費者面對面,拉近彼此的距離!點此了解更多高峰會資訊

美國非營利組織 Defy Ventures 用「第二次機會」培訓更生人,把紐約大毒梟變成扭轉人生的企業家

2018.04.01
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文:陳蔚銘

人口佔全世界 5% 的美國,待在牢裡的犯人卻佔了全世界監獄人口的 22%,爆滿的監獄成為各州政府的燙手山芋。造成這種現象的主因是:犯人出獄後無法融入社會,無奈之下只能重操舊業,高達 76% 的犯人因再犯而重回監獄。

要解決如此沉重的社會問題,除了長期從教育、司法等制度面著手改革,短期內設法把這些更生人導回正途,也有著立竿見影的效果。

本文將帶讀者認識有「重生大師 (Master of second chance)」稱號的 Catherine Hoke,看看她一手創辦的非營利組織 Defy Ventures 如何幫助犯過錯的人們浴火重生,也讓自己從人生低潮重新振作的故事。

本文 5 大重點:1. 參訪德州監獄發現受刑人的巨大潛力,推動職能培訓獲得巨大成功。2. 失去一切、醜聞纏身,創辦 Defy Venture 給自己「第二次機會」重新站起。3. 請來矽谷大咖傳授商業知識,讓學員自力更生、不走回頭路。4. 用「10 個抱抱」讓學員與過去的一切和解,重新融入社會。5. 創新就是從砂礫中發現珍珠,建立起社會正向循環。

Catherine Hoke 是法裔加拿大人,從 8 歲起就展現她對商業的濃厚興趣:試著把自己繁殖的倉鼠賣給寵物店。高中時她加入角力校隊,成為該校有史以來第一位女性隊員,即使比賽中屢屢被撂倒在地卻不曾放棄,從中鍛鍊了過人意志力。高中畢業後,進入加州大學柏克萊分校商學院就讀。

1. 參訪德州監獄發現受刑人的巨大潛力,推動職能培訓獲得巨大成功

Hoke 取得大學學位後,任職於紐約的私募股權公司,主要負責評估投資對象的真實價值。工作之餘,她也積極參與公益活動,到許多非營利組織擔任志工。

在 26 歲那年的復活節假期,Hoke 應友人邀請拜訪了德州監獄。在那裏,Hoke 和這些因販毒、幫派入獄的罪犯分享彼此的人生故事。

在互動過程中,她驚訝地在這些受刑人的身上看見許多企業家特質;也就是說,運作犯罪集團所需的技巧和經營企業竟然是一樣的!

舉例來說,販毒集團首腦平均要管理 40 位集團成員,因此他需要建立公平的獎懲機制確保成員的忠誠、激勵手下努力工作(人資、團隊),同時還要思考鞏固現有地盤、開拓新市場(市場策略)。最重要的是:避免被抓進大牢(風險管理)。

於是,為了讓龐大的潛力人才不被埋沒,Hoke 和德州獄政單位合作,啟動了名為「監獄創業計畫」(Prison Entrepreneurship Program, PEP)的訓練課程。她召集一群志工,利用閒暇在德州的監獄系統提供一系列基礎的商業技能培訓、求職顧問諮詢,希望能讓這些罪犯在出獄後把才能用於正途。

PEP 開始幾個月後,業務逐漸增加,光是投入假日時光還不夠,為了減少紐約、德州兩地奔波的辛勞,Hoke 毅然辭去原有工作,搬到德州全心經營。

短短 4 年間,PEP 的成效斐然:當地監獄受刑人出獄後再度回籠的比例只有 5%,出獄後的就業率更高達 98%。Hoke 也因此接受了德州州長與總統的公開表揚,感謝 PEP 帶來的重大貢獻。

隨著 PEP 的名聲越來越響亮,全美各州都希望引進 PEP 解決令他們頭痛的監獄問題。因此,Hoke 必須全國奔走,四處協助募款、培訓志工,長期缺席家庭生活卻使婚姻亮起紅燈,最終在丈夫的要求之下,長達 9 年的婚姻畫下句點。

2. 失去一切、醜聞纏身,創辦 Defy Venture 給自己「第二次機會」重新站起

遭逢失婚的重大打擊,再加上長期累積的辛勞讓 Hoke 病倒。身心俱疲的她需要情感的支持,卻恰好與長期相處的 PEP 畢業學員日久生情。

然而,有關當局強烈禁止任何職員、志工與受刑人私下發展個人關係。即使 Hoke 一再強調她們的交往是在對方脫離受刑人身分之後,並未違反規定。但主管機關調查過後,仍然命令 Hoke 即刻起停止所有相關活動並辭去職位,否則將終止 PEP 的運作。更糟的是,名人效應加上花邊新聞,讓聞風而來的媒體趁機大作文章,在全國掀起一陣風波。

接連而來的挫折讓 Hoke 心灰意冷,甚至起了放棄人生的念頭。

就在 Hoke 最無助的時刻,她的信箱裡飛來上百封郵件,許多得知消息關心 PEP 的民眾、接受過幫助的 PEP 成員紛紛來信感謝 Hoke 過去所做的一切,他們熱切地詢問著:「下一步想做什麼?」、「需要幫忙嗎?」

這些溫暖的關懷重新點亮了 Hoke 對未來的期盼,決定再給自己第二次機會。於是她展開為期一年的自我療癒:旅行、聯絡許久不見的親友並接受專業諮商。

在這段期間裡,也有些華爾街投資機構提供條件優渥的工作機會,但 Hoke 心中仍沒忘記當初驅使她成立 PEP 的那股熱情。最終,她放棄回到上班族的生活,搬離德州,回到紐約,擁抱她人生中的第二次機會—— Defy Ventures。

3. 請來矽谷大咖傳授商業知識,讓學員自力更生、不走回頭路

回到紐約,Hoke 憑藉過往累積的人脈和信譽,從捐款、創投等各種管道募集了 150 萬美元作為起始資金,Defy Ventures 在 2010 年正式啟動,開放所有出獄後想扭轉自己未來的人報名。

經過篩選,每位錄取的學員將參與為期一年的 MBA 型態課程,學習如何開創自有事業的基礎技能。每周平均 15 小時的課程內容包含編製財務報表、稅務規劃、案例探討等商業知識。

基礎課程結束之後,學員們必須提出創業計畫參加競賽,努力用自己的點子爭取 10 萬美元的創業基金。接下來,是 3 到 6 個月的育成階段,Defy Ventures 請來矽谷創投、Facebook、Google 的主管們擔任導師,親自輔導學員們逐步克服難關,把創業理想化作現實。

幾年下來,Defy Ventures 真實地創造了許多巨大的改變。

Coss Marte 曾經是紐約販毒集團首腦,年紀輕輕坐擁每年 200 萬美金的收入,但被捕入獄後一切歸零。出獄之後加入 Defy Ventures,隨後成立私人健身工作室 ConBody 提供忙碌的現代人快速有效的健身教學。如今會員已達 15,000 人,從上班族到百萬富翁都是他的客戶。

另一位藝術家 Lady Millard 因為參與華爾街的抗議行動而入獄。她因為經歷過這段失去自由的時光,更加深刻地感受到自由得來不易,必須好好珍惜。從 Defy Ventures 畢業後,全心沉浸在塗鴉藝術等創作,努力打造個人品牌,試圖發揮影響力為弱勢發聲,以更有力的方式取代上街抗議。

4. 用「10 個抱抱」讓學員與過去的一切和解,重新融入社會

在每堂課程開始前,Hoke 要求所有學員給彼此一個擁抱。

這麼做的目的是讓這些經過多年牢獄生活,在潛意識裡與外界隔絕的人們拆掉心中無形的牆,重新融入社會、擁抱人群。

Defy 學員 Ewell 說:「一開始我們都覺得這樣做很彆扭,但到後來卻樂此不疲,所以常常可以聽到老師大喊:『夠了!大家坐好!我們該開始上課了。』」

另一名畢業生 Ruiz 也認為:「除了資金的援助,Defy 也教會我們如何敞開心胸和別人打交道。」

除了藉以謀生的商業知識,實用的生活技能也被納入 Defy Ventures 的課程中,包括如何微笑握手、餐桌禮儀、公開演說等等。為了讓學員跟上時代,還教他們如何建立專業的個人 LinkedIn 網頁。

其中,有一門特別課程「如何道歉道進心坎裡(How to Give a Meaningful Apology)」,課程內容是教學員如何修復與家人、朋友間因為入獄而產生的裂痕。

之所以如此耗費苦心培養學員全方位的能力,Hoke 希望所有 Defy 學員不必再走上回頭路:「我們灌輸創業精神讓學員們看見值得奮鬥的願景,再提供他們自我療癒、融入人群的方法。唯有同時具備自信和謀生技能,才能由內而外展開煥然一新的人生。」

5. 創新就是從砂礫中發現珍珠,建立起社會正向循環

Defy Ventures 不只幫助更生人自立自強,還省下非常可觀的社會成本。

以加州為例,州政府每位囚犯每年平均花費 4.7 萬美元的經費,但 Defy 提供的課程成本只需 500 美元。而從成果來看,全美出獄後重返監牢的比例是 76%,而 Defy 畢業生只有 3.2%,就業率更高達 95%。

把眼光放得更長遠;根據統計,父母有前科的孩童當中,有 70% 會走上和父母相同的結局、其中有 75% 的孩子在 16 歲前被逮捕。因此,降低再犯率也間接完整了許多原本破碎的家庭,讓孩子能在健全的環境中長大,悲劇不再重演。

未來 10 年,Hoke 計畫將 Defy Ventures 服務的範圍拓展到全美 500 間以上的監獄,甚至邁向國際;除了實體教室,更著手開發 VR 線上課程,接觸更多有心改變的更生人給他們努力的機會。期待未來的某一天,監獄爆滿將成為歷史名詞。

在我們熟悉的名人當中,維珍集團總裁 Richard Branson、嘻哈歌手 JAY Z 都曾因犯錯而鋃鐺入獄。若他們從此一蹶不振,我們的世界就缺了一個富有想像力的領導者、少了一個獨特的聲音。

因此,當你遭逢人生低潮、或是正要為了別人犯的錯大發雷霆之前,不妨想想 Catherine Hoke 和 Defy Ventures 的故事:「每個人都值得第二次機會。」

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:哪裡有最多的企業家人才?到監獄裡去找吧!非營利組織 Defy Ventures 用「第二次機會」培訓更生人,把紐約大毒梟變成扭轉人生的企業家!

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