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每 4 人就有 1 人患有缺鐵性貧血:這隻游入炒菜鍋中的「幸運小鐵魚」,拯救 15 萬戶家庭免受缺鐵之苦

文:郭潔鈴

多年前,加拿大的生物醫學博士生 Gavin Armstrong 走入柬埔寨的鄉村時,發現當地的孩子和婦女時常感到虛弱、疲倦與頭痛,有時甚至會突然昏倒。

Gavin 深入調查後發現,上述症狀持續發生的原因,是因為當地人缺乏鐵質;而缺鐵使血液無法將足量的氧氣送至身體各處,造成缺鐵性貧血,嚴重的話甚至會有性命危險。

人們缺鐵的原因,大多是因為營養不良、懷孕或是經期出血等因素,因此缺鐵症狀不僅僅發生於柬埔寨,在世界各地的人們皆可能有此問題,其規模超乎一般人的想像。(同場加映:TED獎的百萬美金得主將訓練一批醫療大軍,為世界最偏遠的社區帶來醫療服務

「缺鐵是全球最大的營養不良問題之一,影響了全球 20 億人口,相當於全世界有超過 1/4 的人口因為缺乏鐵質而受苦,這對人們的生活造成很大的影響,因此我想要提供更好、更永續的方法來解決這個問題。」Gavin 表示。

為人們帶來好運和健康的「幸運小鐵魚」

雖然市面上已有不少補鐵藥品,但大多伴隨了一些副作用,例如使人感到噁心想吐、便祕,甚至會在口中留下鐵鏽味。除此之外,由於多數藥品需要每日服用,、價格又十分高昂,因此對於柬埔寨的婦女和孩子來說,鐵質補充品並不是個合適的選擇。

Gavin 試圖想出更好的補鐵方法。一開始,他設計了一個扁平的鐵塊,並試圖說服柬埔寨婦女在料理時將鐵塊放進鍋中,使鐵質釋放到食物裡。不過由於人類天生的直覺——鐵塊不能食用,Gavin 的初步嘗試便以失敗告終。

Gavin 無奈地笑道:「柬埔寨當地的婦女不想在烹飪時使用鐵塊,因為在她們眼裡,鐵塊就像是個垃圾,不是會激發食慾的東西。」

歷經失敗之後,Gavin 仍再接再厲,試著將鐵塊形塑成花朵、魚等各種不同的造型,再帶到村落徵詢當地人意見,最後他意外發現柬埔寨人特別鍾愛魚造型的鐵塊。「在柬埔寨,魚象徵著幸運,所以婦女相信將鐵魚放進鍋子裡,能夠帶給她們幸運。」

在村落中貼近使用者需求、歷經一連串的調查與修正後,Gavin 心目中能有效改善缺鐵症狀、人民又負擔得起的產品終於誕生。Gavin 於 2012 年創立社會企業「幸運小鐵魚」(Lucky Iron Fish Enterprise),盼望這條「魚」能真的帶給人們幸運,讓人們擁有更健康的人生。

幸運小鐵魚(以下簡稱小鐵魚)的使用方法非常簡單,只需要 3 步驟:

1. 用肥皂、水和毛巾將小鐵魚清洗乾淨。
2. 於一公升的水或湯汁中放入小鐵魚,並滴入 2 至 3 滴檸檬汁(或選用咖哩、番茄等含有酸性物質的食材皆可),讓小鐵魚得以釋放鐵質。湯汁煮沸 10 分鐘後即可將小鐵魚取出。
3. 隨喜好在湯中添加食材,完成後便可享用一道含有豐富鐵質營養的料理。

如果小鐵魚使用得當,將能提供成人每日所需 75% 的鐵質。Gavin 進一步指出,與傳統的補鐵藥品相比,小鐵魚並不會有讓人反胃的副作用,也不會在料理中釋放出鐵鏽味,最棒的是,一隻小鐵魚若每天使用,可以用上 5 年,其耐用度比藥品更好,價格也便宜許多。

採用「買一捐一」新模式,將小鐵魚送入更多人手中

公司成立初期,一隻小鐵魚的定價僅要價 1.5 美元(約 45 元台幣),但是 Gavin 很快地發現,小鐵魚售價再便宜,對於每日生活費不到一美元(約 30 元台幣)的柬埔寨人來說仍是奢侈品。此時他轉念一想,既然缺鐵性貧血是全球議題,何不將市場擴大至其他國家?於是他採取新的商業模式——「買一捐一」(buy one give one),將產品推廣至北美地區。(同場加映:賣一捐一食物版!你吃花生醬,Good Spread幫助難民

「在北美地區購買小鐵魚的顧客有能力負擔產品的費用,但是柬埔寨鄉間的人們無法購買小鐵魚,所以我們想用買一捐一的方式,把小鐵魚送到每一個需要的人手中。」Gavin 表示。

不過,幸運小鐵魚在北美真的有市場嗎?多數人很難想像,衣食無缺國家的人們也需要補充鐵質,但事實上,全球人民缺鐵的比例其實超乎想像的高。「在北美地區,就有 20% 的人缺鐵,」Gavin 表示,「如果有人有頭痛、疲倦的症狀,我們會建議他去找醫生診斷,通常確診的話,這些人就很有可能會回頭來買我們的產品。」

無論在柬埔寨或是北美地區,小鐵魚皆對缺鐵的人們造成了正向改變。Gavin 回憶道:「我們在柬埔寨遇到一位在成衣廠工作的媽媽,常因過度缺鐵而昏倒,我們把小鐵魚給她後,她每周固定使用小鐵魚 2 到 3 次,不僅再也沒有發生昏倒的狀況,擁有更健康的生活,還因此有能力賺更多錢。」

另一個讓 Gavin 津津樂道的故事,是一群無法捐血的熱血青年。有一群在北美的小鐵魚顧客,之前曾嘗試捐血,卻因血裡沒有足夠的鐵而遭拒絕。用了小鐵魚之後,他們不僅順利捐血,還常常用推特跟我們分享他們人生第一次捐血的故事。

切切實實地看到自家產品使人們過上不一樣的生活,讓 Gavin 在創業路途上始終保持熱情,希望盡可能地幫助到所有人。為了達到這項目標,Gavin 將原本設在柬埔寨的工廠移至印度,以提高小鐵魚的產量,加速規模化。

「這世界上有 20 億人擁有缺鐵症,我們該如何把產品送到那些人手中?」Gavin 表示,在創業過程中最大的挑戰,便是找到可以規模化、觸及更多客戶的永續商業模式,以持續創造社會影響力。

目前幸運小鐵魚與國際型 NPO 組織合作,使全球 66 國的人民皆可順利獲得小鐵魚。6 年來,這間公司已將 15 萬隻小鐵魚送到需要的人手中,讓 15 萬戶家庭因此免受貧血之苦,Gavin 更目標於 2020 年將總銷量提高至 100 萬隻。

2014 年獲得 B 型企業認證的 Gavin 表示:「我相信企業有責任去讓生命更美好,並解決世界正面臨的挑戰,因此我相信社會企業。」

「對我來說,就算今天只是個待在辦公室的壞日子,在外頭,我的事業仍幫助著生命,這就是推動我不斷前進的動機。」

核稿編輯:金靖恩

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用一隻小鐵魚改善柬埔寨人貧血的 Gavin Armstrong 將於 5/5 來到「明日亞洲 - 2018 亞太社會企業高峰會」分享如何結合醫學與創意,幫助柬埔寨人擁有更健康的人生,趕快按此進報名網頁!

新加坡社企教母:當回饋與協助精神真正融入企業 DNA,何必爭論自己是不是社會企業?

2018.03.15

文:郭哲佑(鮮乳坊共同創辦人)


說到 Elim Chew,許多社會企業參與者都不陌生,從叛逆的學生,到創辦新加坡潮牌「77th」,接著參與大量公共服務、扶持弱勢族群的推動,到最後成為新加坡社會企業的重要推手,但這樣在新加坡社企界舉足輕重的人物,最常掛在嘴邊的卻是「我組的不是社會企業。」

遠方傳來爽朗的招呼聲,回想上次見到 Elim 是在幾個月前社企流的五週年論壇上,聽到當時她的分享,心中有許多的激盪,那時就默默期待有機會一定要到新加坡取經。這次有機會到新加坡走一趟,特別與 Elim 相約在她開的餐廳裡訪談,短短兩小時的訪談時間,對於國際社會企業感覺又有了更多的想像。

FASTFAST:9 成收入交給司機,已支持 2 千個單親家庭

隨著新加坡日益高漲的離婚率,單親父母的工作問題已經成了嚴重的社會問題。一般單親父母接送孩童的時間落在 9 點送 16 點接,在有限的時間內要找到穩定的工作就成為一大難事,而有些民眾則需在白天治療(如洗腎),需要更自由的工作時間,因此 FASTFAST 希望創造友善的彈性工時給有需要的夥伴們。

新加坡地狹人稠,任兩地的交通距離通常不超過 1 小時,因此 FASTFAST 以 90 分鐘到件為號召,招募單親父母與其他需要彈性工時的夥伴加入送件團隊,希望能透過這個模式解決不易找到工作的問題。FASTFAST 也以相當優渥的方案與團隊合作,提供司機送件酬勞中 90% 的收入,僅留 10% 作為營運資金,該方式目前已讓 2 千位夥伴投入參與合作,等於也支持了 2 千個家庭的維生。

Goro Goro 火鍋與 I’m Kim 燒烤:為發展遲緩兒開創新機會

來到 Elim 的燒烤與火鍋餐廳,湯品配上特製膠原蛋白與肉骨茶湯底,熱食區則是搭配目前最流行的韓式炸雞、炒麵,不到用餐時間就已經高朋滿座。這兩間餐廳不約而同採取吃到飽的模式,而這樣的選擇也是有原因的,透過吃到飽的形式,能夠有效減少桌邊的服務流程與頻率,讓她聘用的身心發展遲緩的夥伴可以執行重複且複雜度較低的流程,甚至連燒烤使用的高溫鐵板都能夠安全的協助客戶置換。

直到訪談尾聲,Elim 也再次說明當初成立社會企業並非她的原意,而是從企業的角度出發,在行有餘力時加入更多社會回饋的環節。我除了認同,也不禁反省思考,台灣有些社會企業在創立之初,並未仔細考量產品或服務是否真正符合消費市場的需求,因此無法建立穩定的商業模式,在這樣的狀態下,反而無法貫徹成立的初衷,發揮應有的社會影響力。社會企業的本質仍是需要營利的企業,或許未來在投入社會創業之前,創業者也須持續追蹤市場脈動,隨時因應市場變化與競爭,才能累積足夠的能量,長期改變致力解決的社會問題。

如同 Elim 所言:「如果基因裡就有回饋與協助的精神存在,何必需要定義自己是不是社企?」如果每個企業都能在商業模式中加入社會價值,或許我們不必再爭論社會企業的定義,因為「每個企業,都應該是社會企業」。

核稿編輯:金靖恩

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