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這隻糖尿病童的「熊麻吉」,將病童感到不安的時刻,都變成遊戲的一部分——專訪 Sproutel 共同創辦人

文:李沂霖

連日的陰冷天氣,就算待在室內也讓人猛搓著手直喊好冷,一聲朝氣十足的「Hi!」讓空氣瞬間溫暖了起來,只見 Aaron 笑得燦爛,雀躍地向屋內所有人打招呼,完全沒有剛下飛機的疲態。

來自美國的 Aaron,一路上又蹦又跳,猶如大男孩般,充滿源源不絕的活力,我們一邊聊天一邊走到咖啡廳,途中還不小心走錯了路,在 Aaron 眼中卻顯得好玩。

眼前的大男孩是社會企業 Sproutel 的共同創辦人兼執行長,Sproutel 以設計智能陪伴機器人「Jerry the Bear」改善病童生活而聞名。 今年,他們最新設計的產品「My Special Aflac Duck」才剛獲得消費電子展(CES)「Tech for a Better World」創新獎。

身為備受矚目的社會企業家,Aaron 從產品設計走向社會創業,始於對病童的同理心。

最療癒的泰迪熊!Jerry the Bear 與孩子一起控制飲食、注射胰島素

「我小的時候患有『生長激素缺乏症』(human hormone deficiency),身高矮了同年齡的朋友們一大截,每天都必須注射才能幫助生長。當時我真的覺得很痛苦又無助,也不知道該怎麼對其他人說。」受疾病所苦的童年記憶,在 Aaron 心中埋下引子,大學期間,他與同學 Hannah 共同參加了一場設計比賽「Diabetes Mine」,開始將心力投注於能改善第一型糖尿病患者生活的點子。

「患有糖尿病的孩子讓我想到小時候的自己,我們都必須常常注射、持續看診,我知道這有多不好受。」

要為糖尿病童而設計,第一步,必須真正設身處地了解病童面臨的狀況,並找出他們需要什麼樣的協助。Aaron 與 Hannah 花了很多時間走訪糖尿病組織及患者的家庭,發現多數的病童都有一隻泰迪熊,

「他們把絨毛玩偶當成朋友,將食物分給它吃、為它測量血糖並注射胰島素,照顧它就像它也患有糖尿病一樣。」

於是,一隻為了病童而設計的升級版泰迪熊「Jerry the Bear」誕生,除了擁有討喜的外表,Aaron 更以科技結合了教育和遊戲的功能,一方面能夠安撫疾病帶來的負面情緒,另一方面則提升病童對自我疾病的認識。

Aaron 認為,每一次的胰島素注射或是飲食控制雖為治療糖尿病的必要手段,對孩子來說卻伴隨著壓力及害怕,於是,透過與 Jerry 一起「玩」的過程,讓孩子認識到,當他餵 Jerry 吃太多食物時,血糖值可能會過高;當他為 Jerry 注射胰島素,則是為了 Jerry 的身體狀況著想。藉由照顧 Jerry 的過程,孩子們也一邊認識自己的健康狀態,「他們開始問父母『我剛剛吃的東西含有多少碳水化合物?』、『你為我注射了多少胰島素?』這些原本充滿不安的時刻,都變成了遊戲的一部分。」

「曾有父母告訴我,他的孩子在與 Jerry 相處之後開始把糖尿病視為自己的超能力,這就是我們希望帶給所有病童的感受。」說到這裡,Aaron 的眼中閃著光。

Jerry 經歷了無數次的測試與改良,過程中 Aaron 與 Hannah 最重視的就是病童的回饋,「我們帶著 Jerry 的原型與病童一起玩,接收他們的反應與建議,並不斷重複這個過程直到研發出我們最滿意的版本。」Aaron 笑著說:「我們甚至把自己把打扮成一隻熊,這樣小朋友會更願意跟我們互動、告訴我們他心裡的想法。」

最後,Aaron 與 Hannah 將那個「最滿意的版本」做出 10 隻,分別給 10 位小朋友,請他們與家人每天記錄與 Jerry 相處的情形,為期一週。最後得到的結果是,剛被診斷出患有糖尿病的孩子幾乎每天都跟 Jerry 一起玩,並感到非常開心;而已經接受治療一陣子的糖尿病童則玩了兩天就沒興趣了。

「於是我們發現,必須為 Jerry 想出一些故事,讓孩子能與 Jerry 產生更多連結,不是只能照顧他而已。因此我們在 Jerry 的肚子上裝設螢幕,搭配故事書,最終版的 Jerry 就定案了。」


把熱忱變事業,發揮更大影響力

當初僅憑著一股熱忱將 Jerry 設計出來,Aaron 與 Hannah 其實從未想過 Jerry 能成為自己的事業,直到看見 Jerry 為孩子們帶來的笑容與影響,才決定將 Jerry 量產、變成商品,於是他們在 2012 年共同成立了公司「Sproutel」,在 2013 年 Jerry 正式於市場上亮相。

2017 年,Sproutel 為 Jerry 做了一些調整,將原本肚子上的螢幕拿掉,並在手腳加上特殊的 QR code 可供掃描,搭配免費下載的 app,Jerry 有了更多可以跟小朋友互動的方式。「其實現在 Jerry 就在我們身邊!」Aaron 興奮地拿出手機說道,「就算你手上沒有一隻 Jerry,也可以向螢幕裡的 Jerry 打招呼、跟他當朋友!」接著他對著螢幕,笑嘻嘻地將一塊蛋糕移動到 Jerry 口中。

新版的 Jerry 帶來最大的改變,就是得以將原本 300 美元的售價降至 55 美元,以更親民的價格觸及更多更廣的消費者,如今全球的孩子們都有機會能將 Jerry 帶回家。

My Special Aflac Duck 讓癌症病童再也不孤單

Jerry 對病童的影響力,讓全美知名的保險公司 Aflac 找上 Sproutel ,希望 Sproutel 能為癌症病童設計出一款如同 Jerry 一般的產品。Aflac 長期致力於癌症病童的照護,旗下設有一間癌症中心(Aflac Cancer Center)。

這次,Aaron 與團隊夥伴要將 Aflac 家喻戶曉的吉祥物——鴨子,帶入病童的生活中。「有了開發 Jerry 的經驗,這一次設計『My Special Aflac Duck』只花了一年左右。」Aaron 表示 ,Aflac 癌症中心擁有一切設計產品所需的資源,包括醫療團隊、病童及家屬,比起開發 Jerry 的過程需要到處奔波找人脈與資訊,此次與 Aflac 的合作相對省時省力。

然而,癌症有很多種類,單一的 My Special Aflac Duck 如何能符合所有癌症病童的需要?Aaron 分享,在去探望病童之前,他想像癌症中心的孩子應該是籠罩在低潮之中、失去活力,出乎意料地,孩子們卻十分興奮地想要跟他們玩,「小孩子就是小孩子,無論生了什麼病,他們最想做的事情就是『玩』。」於是,他們將產品核心專注於兩個層面,一是要能帶給孩子快樂,二是要能撫慰病童對於治療過程的不安。

面對漫長而孤獨的治療過程,Aflac Duck 成了陪伴癌症病童一起哭、一起笑的最佳夥伴,Sproutel 在 Aflac Duck 胸前設計一片感應板,並搭配畫有不同心情的圖片,比如將笑臉圖片放在 Aflac Duck 胸上,Aflac Duck 即會做出開心的反應,如此一來有助於病童表達自己的情緒。最特別的是,Sproutel 比照真正的鴨子,讓 Aflac Duck 的動作和聲音都栩栩如生,當孩子將 Aflac Duck 抱在懷裡,還可以感受到它心跳般的震動,幫助孩子舒緩緊繃的情緒。

Aflac Duck 不僅是擔任陪伴病童的角色,更讓病童成為 Aflac Duck 的 「照顧者」,藉由照顧它的飲食日常、帶著它一起接受癌症治療,讓病童能重獲自主權,藉此賦予(empower)他們自信與力量。

「我記得很清楚,一個叫做 Eli 的小男孩在治療過程中,因為害怕而大聲尖叫,當我們拿出 Aflac Duck 插上與 Eli 身上一樣的器材,告訴他『鴨子也跟你一樣哦!』他便馬上露出笑容,並且說他也想試試(幫鴨子插器材)。」每每談到病童的反應,Aaron 總笑瞇了眼。

Aaron 興奮地說:「My Special Aflac Duck 預計在今年冬天亮相,並由 Aflac 捐助給全美的癌症病童。」

與 Aflac 愉快的合作經驗,讓 Aaron 十分期待未來也能繼續與不同的企業合作,「和企業合作的好處是,我們不需要擔心後續生產的問題,能更專注於產品設計。」至於更長遠的目標, Aaron 計畫要研發出成人也能受用的產品,擴大產品的影響力。

回顧創業歷程,Aaron 表示:「社會創業就像一場馬拉松,最重要的是把目光放遠,不能期待成果和影響力能夠立即顯現。」如今,Aaron 多年來辛勤耕耘的成果,在病童的笑靨裡表露無遺。期待未來在台灣的病房裡,也能看見 Jerry 或 Aflac Duck 為孩子帶來更多笑容。

核稿編輯:金靖恩

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Aaron J Horowitz 為【2018Design for Taiwan】系列講座:從設計思考到社會創業的講者之一。Design for Taiwan 旨在培養學生設計思考能力,並在一年內完成一件社會設計,更期待能培養出社會創業家;同時也希望將設計思考推廣至每個人的日常,因此不定期辦理講座。此次演講分別邀請美國史丹福大學 d.school 的 Jane Marie Chen、及美國西北大學 Design for America 的 Aaron J Horowitz,分享兩人透過設計思考而成功創業的經驗與其社會影響力。

做一件善事就能獲得一份健康零食:這間紐約公司把「善良」做成了市值 900 億台幣的事業

2018.02.08
合作轉載

文:戴羽

社會的發展,讓我們的生活變得更富裕與舒適。但我們漸漸的也變得更自私,「只掃門前雪」變成了常態。有一位二戰時期大屠殺倖存者的後代,想要讓整個社會變得更「善良」,因此他先後創立了兩家企業,目的不單是要獲利,而且還要改善人與人的關係。這是他和他的公司的故事。

上述這位人士是來自於美國的 Daniel Lubetzky,而他創辦的其中一家公司,是名為 KIND Snack 的零食公司。今年(2017)KIND Snack 成功取得了 7.27 億美金(約 218 億台幣)的營收,而且 KIND Snack 僱用的投資銀行,也預估 KIND Snack 的市值為 30億美金(約 900 億台幣)。

本文 3 大重點:1. 為持續衝突的族群,提供合作的機會,鼓勵「與人為善」。2. 研發吃了安心的零食,讓消費者「與自己為善」。3. 用實際行動獎勵「行善」,同時行銷公司。

1. 為持續衝突的族群,提供合作的機會,鼓勵「與人為善」

Daniel Lubetzky 是猶太裔美國人,他出生於墨西哥,但是在很年輕時就隨著家人一起移民到美國。Daniel 的父親是第二次大戰時期大屠殺的倖存者。因此 Daniel 在成長過程中很常會聽到他父親訴說著集中營的那段悲慘日子。

而這些故事中,最讓 Daniel 覺得震撼的是,當他父親被關在集中營時,一位年輕的德國軍官,在沒有人注意的時候,偷偷的將一些馬鈴薯丟在地上給當年 12 歲的 Daniel 父親。這令 Daniel 了解,在最黑暗的時刻,人性依然會導人向善。因此 Daniel 長大後,他就決定要打造鼓勵人們向善的企業。

因為 Daniel 的猶太血統,令他一直很希望能夠為數百年來不斷發生衝突的以色列以及阿拉伯國家做一些事。在 1993 年,Daniel 發現中東地區常食用的油漬乾番茄其實有些是在以色列生產的。因此,他靈機一動,決定要建立一家公司,讓處於衝突國家的人民,可以透過商業行為互相合作。

1994 年,Daniel 創辦了 PeaceWorks,專門生產各種抹醬及油漬食品。這些食品會在位於以色列的工廠內生產,但是原物料卻是來自中東各國,甚至還有不少是由和以色列衝突不斷的巴勒斯坦農夫所栽種的。

Daniel 希望,藉著一起做生意,而且生產出地區內各國人民都喜歡的產品,這些長年衝突的族群,可以漸漸的更了解對方,進而減少彼此的矛盾。

而為了這個讓衝突族群可以和解的遠大的目標,Daniel 決定將 PeaceWorks 定義為一家 「Not-Only-For-Profit」(不只是為了營利)的公司,也就是我們現在熟悉的社會企業。

2. 研發吃了安心的零食,讓消費者「與自己為善」

為了要處理 PeaceWorks 的生意,Daniel 過了很多年「空中飛人」的生活。在這段頻繁出差的時間,Daniel 發現他找不到讓他滿意的零食。很多好吃的零食不容易攜帶(因為他常出門,所以攜帶便利是很重要的條件),而方便攜帶的零食吃起來又好像嚼蠟一樣沒有味道。難得找到方便又好吃的零食,一看成份卻又發現都是化學原料,令人難以安心食用。

因此,Daniel 決定自己研發好吃又健康的零食,所以在 2004 年,創辦了 KIND Snack(善良零食)。而正如 PeaceWorks 想要推廣的是「與人為善」,KIND Snack 想要貫徹的是「與自己為善」(Be Kind to Yourself)。

為了要達到「與自己為善」,Daniel 決定只採用消費者看得到也懂得唸的原料來製作零食。這也代表,KIND Snack 不會加入任何奇怪的化學添加物到零食中。除了用健康的原料,KIND Snack 還堅持要在各方面都比市面上一般的零食健康。因此,KIND Snack 的零食會比一般的營養棒和零食少用 3/4 的糖。

KIND Snack 在官網上列出它們所用的原料,而且還為每種原料加上簡單的介紹,好讓消費者可以了解它們對「看得到也懂得念的原料」的堅持。想要知道更多資訊的消費者也可以在 KIND Snack 的官網上找到每一樣零食的原料,讓消費者能夠在購買前就先對商品有所了解。

KIND Snack 也在網站上為所有的產品分類,例如:全穀物、0%反式脂肪、高蛋白質、低糖、低鹽等。因此,消費者可以針對自己的需要,輕易的從數十種不同的產品中,找到對自己身體、味蕾、甚至世界都好的零食。

3. 用實際行動獎勵「行善」,同時行銷公司

為了要進一步貫徹他相信的「善良」,Daniel 在創辦 KIND Snack 4 年後(2008),開始了 KIND Movement,希望能夠透過「啟發人心,使世界變得更加善良」。

Daniel 了解「善良」之所以可貴,是因為它不求回報。如何能夠鼓勵人們「行善」,但卻不扭曲「善良」的原意,是 KIND Movement 一直想要解決的問題。

於是,Daniel 在 2015 年 11 月 13 日推出了 #kindawesome(善良好棒)卡,以鼓勵一般人在每天生活中行善。600 名 KIND Snack 員工身上都會帶有一些 #kindawesome 卡,而當他們看到有人做了一件值得鼓勵的善事(例如:捷運上讓座、扶老人過馬路),他們就可以將這張卡交給那位行善者,當作鼓勵。

得到這張卡的行善者,就可以到 KIND Snack 的網站,然後輸入卡片上的一組號碼以及郵寄地址。KIND Snack 收到資訊後,就會寄出兩條的 KIND Snack 零食和一張新的 #kindawesome 卡到該地址,除了獎勵行善者之外,也讓他在下次看到其他值得獎勵的善行時,可以用這張新的 #kindawesome 卡鼓勵對方。

透過 #kindawesome 卡,Daniel 不但將他相信的「善良」推廣給更多的人,也同時讓大家都注意到 KIND Snack 這家公司以及它的產品。

好吃或健康、盈利或善良,當我們遇見二選一的問題時,很常都只能妥協,然後選擇一個比較有利的方向。但是,Daniel 認為,為什麼一定要只選一個,而不是想辦法兩者兼顧?他用行動證明,「魚與熊掌」其實是可以兼得的。因此,他成功的打造了兩間能夠自給自足的社會企業,證明在這個時代「善良」還是有價值的。

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:你在捷運上讓座,就可以得到一份健康零食!這家紐約公司把「善良」,做成了30億美金的大生意!

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