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「除了公主與娃娃,女孩應有更多選擇」:美國新創賣出逾百萬套女孩專屬的「工程玩具」

2017.01.17
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合作轉載

文:林雪瑩

選購玩具給女孩子的時候,不難發現整個女生玩具部都是粉紅色,款式不是公主就是洋娃娃,社會早在寶寶還未出生前已經把她們定型——女孩要穿粉紅色,玩芭比娃娃,男孩穿藍色,玩變形金剛,這些社會文化固有的框框很早已經限制了孩子的發展。

來自美國的黛比(Debbie Sterling)發覺全球工程師只有14%是女性,她認為這是由於社會的性別差異所致,決意徹底改變這個現象,讓4歲的女孩都能透過玩具來學習建設簡單的機械。

GoldieBlox的創辦人Debbie Sterling。

社會定型限制發展

黛比於史丹福大學的工程系畢業,但在入大學之前,她對工程完全沒有概念,是中學數學老師建議她在大學修讀工程系,當時她還以為念工程的出路是當火車司機。她驚覺念工程的女性數目實在是出奇地少,這個現象一直困擾着她。

2011年,她參加了一個腦力激盪聚餐活動,有朋友提起自己小時候因為玩哥哥的舊組裝玩具,而開啟了對工程的興趣,朋友向她投訴市面上的STEM(科學、科技、工程、數學)玩具,都是針對男孩子,令到女孩子少有接觸這些啟發工程思維的玩具。

為何市面上沒有為女孩子設計的組裝玩具?這個現象非常明顯,但大家卻好像不以為然。該次體會重燃起黛比對女性工程師的關注,決心革新粉紅色的玩具部。她於2012年成立了GoldieBlox,發明一系列玩具產品,讓女童也能接觸工程,享受工程的樂趣。

GoldieBlox為小學階段的女孩設計的玩具。

社會一般假設男生比女生在數理方面優勝,西方國家更認定這是出於生理因素,即男性天生就有工程師的因子,女性則天生沒有建造的能力,而這種先天的因素更凌駕後天環境。西方的家長覺得玩具店的粉紅玩具部是理所當然,忽視了這樣其實限制女生玩具的可能性。

然而,黛比卻發覺這種假設只在歐美較為明顯,在其他地方難以成立,令她相信這是地域文化造成的偏見;接下來的9個月,她展開了一連串有關玩具業和兒童媒體的研究,跟腦科學家和幼稚園老師會面交流,同時也觀察孩子遊戲的狀態。

正如黛比所推測,研究結果證實組裝模型玩具可有效發展兒童的空間感,這正是工程思維的基石,但這些玩具在過去100年都只是設計和推廣給男孩子。

黛比希望設計專門給女孩子的工程玩具,而非僅是把現有的男孩玩具塗上粉紅色。她指出,女孩子天生有較好的語言能力,一般都愛聽故事,因此她設計的組裝玩具會配上故事和旁白,增加女孩的興趣。

女孩們玩著GoldieBlox的玩具。

400萬30秒廣告賣使命感

GoldieBlox以美國兒童流行文化為藍本,Goldie是全球首個女性工程師卡通人物,也是一個具有社會使命,挑戰傳統性別定型的卡通人物。第一套玩具命為《GoldieBlox and The Spinning Machine》,是一本以女孩子Goldie為主題的有聲故事書,加上一套組裝玩具,教女孩子如何建造一條輸送帶。這套玩具意念創新,奪得了很多玩具界的獎項。

不過,當黛比向投資者和零售商推廣GoldieBlox時,卻被當成笑柄,眾口一詞說,沒有人會買女生的組裝玩具。黛比不服氣,她堅持打破千古以來對女性的定型,於是轉向眾籌平台Kickstarter集資,把這個主意製作了一條短片,馬上得到很大迴響,很多人被影片感動及產生共鳴。

除了家長,還有一些前衞的玩具店老闆和從小數理科學能力被低估的人。該條短片喚醒了她們被定型和限制的痛苦,讓項目成為平台的焦點,終於在短短3個月內就籌得100萬美元(約台幣3200萬元)的資金。

6個月後,GoldieBlox參加了Intuit軟件公司的一個比賽,贏得美國SuperBowl一個30秒的廣告時段,價值400萬美元(約台幣1億3千萬元)。黛比知道她必須把握這個千載難逢的機會,好好善用這30秒。她決定不在廣告中硬銷商品,而是帶出公司的社會使命,讓觀看SuperBowl的1億人都能感受到GoldieBlox的熱誠。

這短短30秒的廣告,跟同時段其他多為貶低女性的廣告形成強烈對比,贏得了全國的注意,把GoldieBox從一個眾籌項目轉化成為玩具界革命和社會運動的開始。

黛比深信女孩子的潛能是多面的,女生不一定要當「公主」,整個玩具界從設計、玩具商、零售商都已不合時宜。如果女生能有更多選擇,她們也許在幼年開始找到自己的熱情和興趣,但要真正改變社會對女孩於工程的能力的態度卻是最難、最重要的事。

GoldieBlox現有25位員工,每2個星期,員工會跟小孩一起玩玩具,測試產品並觀察孩子跟父母的互動,再根據回饋得來的數據,不斷改善產品;同時製作工程和解難的影片,包括有關輪子、鉸鏈、槓桿、滑輪、車軸等工具,至今已有逾100條短片。最重要的,是玩具增加了女孩子對工程和科學的興趣和自信。

2012年至今的4年間,GoldieBlox已有17款產品,分布在全球6千個零售點,共賣出了100萬套以旁白主導的工程玩具;GoldieBlox的手機程式被下載超過100萬次;2014年被Fast Company封為最具創意公司,同年獲得玩具業協會的年度玩具大獎,以及蘋果公司的年度程式獎;黛比更成為奧巴馬的國際創業總統大使。黛比證明了主流商品可以大賣,也可以同時製造社會效益,孕育出新一代的女性工程師。

全文轉載自仁人學社,原文標題: 粉紅工程師 革新女孩玩具部

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這家新創打造「都市農場組合包」,讓造農場跟組IKEA家具一樣簡單

編譯:黃思敏

假如自己動手組裝書架對你而言易如反掌,那你肯定會對「都市農場組合包(flatpack urban farm)」躍躍欲試。新創Human Habitat,在Impact Farm的計畫中將老貨櫃改組成一座組合農場。

你只需要先花10天的時間,搞懂比IKEA家具稍微複雜一些的說明書,再把所有元件都組裝起來,就能擁有一座兩層樓高的開放式農場,而農場裡頭的作物產量可達每年6噸。

讓都市人在空地種菜,改變社區生態

「我們的構想是創造出一組速成,相對容易組裝的(農場)組件,設在都市裡廣大、未充分利用的閒置空間。」Impact Farm的設計者之一Mikkel Kjær說明。(同場加映:整座城市都是我的有機農場:這間農業新創推「室內耕作」,立志遍行全美國

組裝農場完成圖。

原本閒置的空間有了建設計畫,整座農場也可以輕易地就地拆除,移至別處。「打從一開始,我們便對能拆裝的設計感到驚艷,這有助於改變當地社區的動能,發揮正面影響。」Impact Farm的共同創辦人Ronnie Markussen說。

這座農場使用再生能源、雨水,更由回收物製成,所有材料也能被再生利用。

他們利用光明農業公司(Bright Agrotech)的垂直種植塔(ZipGrow tower)技術,使作物能生長在一個垂直面上,未來甚至能在人行道旁種植各種植物、蔬菜及水果。

「你可以把垂直種植塔取出,拿到街上賣。」Kjær補充,他與創辦人們正在計畫種植利潤更高的作物,再賣給當地的餐廳。在食物沙漠地帶,人們則可以透過經營農場,提供社區營養的食材,同時也創造新的兼職工作。

「我們想為有心做有意義之事的人創造工作機會,我希望能讓需要兼差的年輕人,樂於嘗試新型態的耕種方式。」他說。

街道旁的組合農場。

讓農場成為賞心悅目的城市風景

然而Impact Farm並非使用貨櫃進行垂直耕種(vertical farming)的首例,位於波士頓的新創公司Freight Farms,早已推出貨櫃農場「 Leafy Green Machine」,但是Impact Farm創辦人想要從設計的角度去創造不同的可能性。(同場加映:美國科技公司打造「貨櫃農場」:突破環境限制,為消費者提供最「在地」的食材

Impact Farm先參考行之有年的垂直種植塔,進一步加上美麗的外觀和簡易的組裝。

「基本上,因為我們並沒有受過都市農夫的訓練,所以我們的切入點完全不同,我們希望能夠使用永續性的材料,同時也要賞心悅目。」Kjær說。

「我們深受這類種植作物的模式吸引,但是我們如何發揚這樣的概念,使這套模式更快速的在城市裡擴展?」他說。

在2015年的6月,第一座Impact Farm於丹麥哥本哈根落成,團隊將試營運農場10個月以測試其商業模式,農場產出的蔬菜售將至農夫市集與餐廳。哥本哈根市政府及當地的非營利組織亦將支援這個原型(prototype)。

團隊把第一座農場設在社區的死胡同內,對此創辦人Kjær樂觀的表示:「正因為那裡曾是個鳥不生蛋的地方,所以更是絕佳的駐點。我們可以觀察會發生什麼事情,農場將如何改變這個社區生態呢?」

核稿編輯:黃培陞、林冠吟

資料來源
This Flatpack 2-Story Farm Is Designed To Pop Up On Empty Lots

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