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讓塑膠垃圾從掩埋場回到工廠:兩大國際品牌使「拾荒」成為海地的永續產業

編譯:黃培陞

如果你行經海地的太子港(Port-au-Prince),會發現放眼望去全是滿滿的垃圾,海面上飄著塑膠瓶、塑膠袋,以及其他廢棄物。在那裡並沒有官方統一的回收系統、可回收物通常也只是送到一般掩埋場,再加上國際原油價格下跌,減少市場對於塑膠回收的需求,導致當地拾荒者缺乏動機搜集廢棄空瓶。

願意以撿拾回收物維生的居民,一天僅能賺得3.57美元(相當於110元台幣),雖然比起海地平均工資要來得高,但他們卻得在充滿醫療廢棄物的掩埋場工作,如此危險的環境居然還有不少兒童隱身其中!(同場加映:垃圾變黃金:低收入社區的腳踏車回收計畫

於是,幾家企業決定投身於此,試圖創造回收業的新需求。舉例來說,惠普(HP)決心向海地收購廢棄塑膠,作為影印機裡墨水匣的原料;Timberland則是使用回收塑膠製成的聚酯纖維,以它們作為新款鞋子、包包的原料。

在一項新的「柯林頓全球行動計畫」裡(註一),上述兩家企業主要與B型企業 Thread(註二)合作,並結合當地非營利組織和塑膠回收商的力量,致力於解決海地廢棄塑膠瓶的問題共同將廢棄物轉換為實用的產品。

一次的會議之中,惠普和Thread執行長談到,他們也想一同協助改善當地市場。

「我們不想只簽下一張支票就了事。我們認為解決問題的根本之道,在於幫助當地組織擴大規模,並積極為原料創造一個新市場,否則並不太能稱得上永續之道!」惠普永續發展部及社會影響力部長Nathan Hurst說。

(與惠普合作的再製塑膠品計畫。來源:Fast Company)

惠普早在他們的生產系統中,就讓回收墨水匣達到原料的封閉循環:結合回收的墨水匣及塑膠廢棄物製作新品。只不過海地提供的原料,還不足以負擔惠普生產線的需求,其每日所需要的塑膠量超過100萬個塑膠瓶。但至少對於海地來說,能夠促使當地更願意撿拾回收物。

另外在2017年,Timberland將發表一系列由Thread供給的回收塑膠纖維所製成的露營袋、靴子。(同場加映:守護鞋廠工人健康:荷蘭設計師打造「免黏著劑」的環保鞋

Timberland和惠普承諾,他們將會資助相關工人的員工訓練、健康保險,以及提供200個獎學金名額給8到12歲在掩埋場工作的小孩。

Hurst表示:「當中我們遇到一位有著4個小孩的媽媽,她說其中2位正準備去學校上學、另外2個小孩因為沒錢買制服,則要跟著她到掩埋場工作。」他表示一旦證明此試行計畫可行,惠普希望能夠將相同的模式帶到其他國家。

註一:「柯林頓全球行動計畫」是前總統柯林頓所成立的柯林頓基金會執行的一項計畫,聚集全球領袖,集思廣益討論全世界共同面對的幾項挑戰,例如急遽消失的生物多樣性,共商解決之道。
註二: Thread為一間致力於解決海地廢棄塑膠瓶的B型企業。

核稿編輯:黃思敏、金靖恩

資料來源
Two Global Brands Are Helping Haiti Turn Its Trash Into An Industry

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