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「農場給我的平衡生活」,牙醫世家之女的十年酪農路

文/圖:劉致昕

如果你生在米蘭,來自三個世代出五個牙醫的家庭, 你會怎麼過生活?

當時二十三歲的Elisa Pozzi,從米蘭市中心轉身,走向郊區再往外十二公里、一座超過七百年的農舍,那裡,兩百頭牛等著她。

全家人都要她別傻、同業倒閉的速度也讓兩名員工看著新老闆傻了眼,都市裡的漂亮女孩不做,不跟父母、姊姊一樣當牙醫,卻選擇了每天工作到晚上十點的酪農生活。

「全部人都警告我壓力會很大,很累,『而且你是女生哎!』他們都這樣說,」Pozzi回憶。五年過去了,我跟攝影師都同意,眼前的Pozzi是此行採訪超過三十個人中,最甜也最令人難忘的笑容。

難忘在於,她放下城市裡的機會,拾起的是沒人敢碰的燙手山芋。

笑容背後,考驗沒有少過

就跟台灣一樣,生產鮮奶的酪農,命運往往被挾持在品牌商手中,不管是處理生奶的設備、包裝、銷售通路,小規模的農場很難與大廠對抗。

在歐盟,過去三十一年更多了產量限制這個緊箍咒。

從1984年起就有的產量限制,是為了避免各地超量生產而讓乳農入不敷出所設立的,歐盟成員國生產奶量超過限額就會招致罰款。光是2014年,德國、荷蘭、波蘭、丹麥、奧地利、愛爾蘭、塞普勒斯和盧森堡八個國家罰款就超過了四億歐元。

「我們是可以付錢買生產配額,但實在太貴了,」Pozzi說。

十年前,當她開始幫助阿公打理農場,兩百頭牛每天產出一百五十公升,但利潤大部分被通路商拿走。只把農場當作副業的阿公不以為意,但Pozzi忍不住,當時十八歲的她,開始想辦法建立自己的通路。

在米蘭市中心,人們在某些店裡會帶著罐子,就像去加油站或是臺灣人買山泉水那樣,以公升計,從一個一個大槽中買橄欖油、葡萄酒。「為什麼牛奶不行?」Pozzi大膽地開始嘗試。

沒想到反應極佳,本來一公升被大廠收購只能拿回36分歐元,但產地直銷的方式,一公升一歐元扎扎實實的放進口袋。

「後來有一些傳言,說這樣喝牛奶會出事,」Pozzi低頭,她沒把握謠言哪裡來的,才開始攀升的銷量瞬間滑落。

同業紛紛收手,Pozzi卻全職投入拼轉型

2010年她從學校畢業,決定回家全職經營農場,當時,太多小酪農決定收手,或者被併購,不再勉強抓著希望。

Pozzi想拼。但她的方法是從兩百頭牛慢慢開始減少,五年之間牛隻數減到了四十頭。不是放棄,而是Pozzi希望從原料生產者轉型,成為自己擁有原料的品牌商。起士,是她的希望。

慢慢將牛隻減少等於了商業模式的改變,希望減少低利的生乳供應,但同時拉高自家品牌的起士銷售。

問題來了,她當然不會做起士,做品牌也非容易事。

Pozzi先用阿公傳下來的老農舍石磚花樣作為品牌Logo,四十頭牛住在兩百頭牛的牧場裡,有如住豪宅般,保證了牛乳的品質。「Zipo, where the cows feel happy」她唸了品牌的標語給我聽,靈感來自他們榮獲優良養殖獎項時評審說的話。

接著,她試著採用天然的植物凝乳配方製作起士,光是這個堅持就讓她試了四、五年。

眼看牛隻變少、每日生乳產量滑落到過去的八分之一不到,起士連八字都沒一撇,過去五年的轉型期,已過世的祖父母沒看見,媽媽心裡的擔心沒少過,而爸爸,當然不捨:

「他玩得很開心啊,」Pozzi說,「我爸十年前就在家裡試做起士,一直沒成功,還把家裡弄的超亂,」Pozzi笑著說媽媽有多生氣,接著告訴我他跟爸爸做實驗的成就感。

「來,你一定要吃一口,這就是我爸要的味道!」見面時她捧著起士有如帶著寶貝,急著要我們試吃。

挑戰中找到自信,忙碌中修得平靜

新產品終於誕生,Pozzi用販賣機來賣。

她在農場外二十四小時販售鮮乳、起士、優格、米以及裝食材的罐子。同時加入網購,每天接受來自市區的訂單,新鮮產品直送到家。週末則在米蘭市區四十個小農市集輪流跑攤。

「沒辦法,唯一的生存之道就是成立品牌,多功能的經營農場,學著跟人互動、創造體驗,」跟兩名員工每天忙到晚上十點,一點也不義大利的作息,還要接待開始穩定的農場度假、學習的家庭。

「不後悔嗎?」我忍不住問,一個年輕人在鄉間每天瘋狂工作,不比上班族,生活裡沒有娛樂、沒有同年的玩伴,只有四十頭牛,「還有固執的老鄰居啦,」她笑著抱怨。

「那種感覺,我後來想想是踏實,」她形容一個月的時間看著起士慢慢熟成,最後貼上logo標籤,轉型的陣痛之後出現忠實顧客,特別是孕婦、家庭等需要健康乳製品的人。

「而且,雖然我爸從來沒有說過,但是我知道,他超級以我為榮的。」Pozzi回想十三、四歲的自己,每天吵著要離家出走進城去,「就跟野牛一樣,」她形容。直到真的離家求學了,她才知道養育她的愛和溫度有多珍貴。

雖然工時長,雖然財務收入也沒到大賺,但Pozzi的收穫,是無價的平衡。

「各方面都平衡了。」

牛過得開心、自我實現得到滿足、農場的環境越來越好、人跟人之間越來越緊密,她告訴我有小女孩指定要來這裏過生日,言談裡的成就感來自過去五年的苦蹲。

同時,來不及轉型的同業卻每況愈下。為了進攻快速成長的中國市場,歐盟生乳產量限制在今年三月底取消,大品牌大肆的收購各地的乳源,消費者無法清楚判斷生產地,而收購價,則降的比36分歐元更低。「小酪農現在已經被銀行列為拒絕信貸的一群了。」

從十年前開始嘗試,Pozzi不疾不徐地摸出自己想做的事,一塊土地好好的善待,不只換來了好食物,也帶給自己平衡與踏實。

更重要的是,她的笑容其實也讓我們對吃下的起士有了信賴,對購買有更多的認同感。

身在深陷無數食安風暴的台灣,多麼希望如此笑容有一日能夠滿地盛開。


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