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這座墨西哥釀酒廠,每個細節都是為了「循環經濟」而設計——要為一切廢棄物找到新用途

編譯:李沂霖

在墨西哥北部一座巨大的海尼根釀酒廠中,每個細節都是為了「循環經濟」模式而設計,讓資源的運用盡可能地在一個封閉的循環之中。(同場加映:日本「零廢棄」小鎮新行動:建造 100% 以回收材料蓋成的釀酒廠

工廠內的鍋爐運行能源,來自鄰近玻璃工廠產生的廢熱能。此外,一座預計今年要營運的水處理廠將淨化啤酒生產的用水,並將其中 30% 用於其他用途;其運作過程中產生的沼氣也將用於啤酒釀造過程。

至於工廠所排放出來的淤泥,則將進入鄰近的農場以改善土壤;使用過的穀物則成為牛的飼料;若有破掉的啤酒瓶即可由隔壁的玻璃工廠回收;酒瓶上的紙製標籤撕下來後還可回收製成衛生紙。

上述的應用,有些其實已非新鮮事了——負責海尼根全球永續策略領導者 Blanca Juti 表示:「多年來,我們將使用過的穀物視為啤酒的副產品,它能製成牛飼料,提供相當豐富的營養。」而在一些市場中,可回收的玻璃瓶早已相當常見,在回收清潔後,就可以重複使用超過 20 次。海尼根的其他啤酒廠也持續嘗試新的做法,像是奧地利的酒廠開始利用餘熱為附近 800 個住宅提供熱能及熱水。

而這座新的墨西哥釀造廠正努力地將永續性發揮得淋漓盡致——停車場上的太陽能板以及建築上的光伏玻璃(photovoltaic glass)將為工廠提供電力,其他電力來源則為工廠外的風能及太陽能。(同場加映:全球第一個完全透明的太陽能發電「窗」,沒有大屋頂也能收集太陽能

預計 10 年內,釀造廠內所有的熱能皆會使用再生能源;自工廠收集而來的雨水將能由運河流入農場,作為農業用水;每年所產生的 900 噸垃圾也將不會被掩埋,而是都有了新用途。

一間啤酒公司所面臨最主要的挑戰是「水」,因為啤酒含有 95% 的水,而在許多生產地區,水是稀缺的資源,包含墨西哥。自 2008 年開始,海尼根將全球用水量消減了 29%,並持續降低位於水資源缺乏地區釀造廠的用水。

2014 年,製作一公升的啤酒需要 3.8 公升的水;而到 2017 年,釀製一公升的啤酒所需水量已降為 3.2 公升。預計在 2020 年,隨著水處理廠全面投入營運,墨西哥釀酒廠預計能將每公升啤酒的用水量降至 2 公升。

「永續發展對我們這一代而言,是一個巨大的挑戰與機會。」Blanca Juti 說:「氣候變遷已是事實,因此我們必須採取行動;隨著科技快速的革新,我們會持續尋找解方。」她希望這座新的墨西哥釀酒廠能夠啟發這個國家對於循環生態系統的發展,「讓運用再生能源成為常態,使廢棄物轉變為『食物』,人人都能從中受益。」

核稿編輯:金靖恩

參考資料
This Brewery Is Designed As A Model For The Circular Economy

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工業化時代後,大量的碳排放和垃圾,讓人類所處的環境和生態岌岌可危。透過「永續能源」、「循環經濟」、「減塑消費」,我們尋找與地球永續共存的創新模式。

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裝上「電子皮膚」,讓義肢及機器人也能「感覺」到溫度和壓力

2018.03.13

皮膚讓我們感受到外界的溫度、壓力、振動和觸覺,並且保護著我們內部的組織和器官,是人體最大的器官。受皮膚具有感測壓力的啟發,科羅拉多大學博爾德分校(University of Colorado Boulder)的研究人員研發出「電子皮膚」(e-skin),模仿人類真正的皮膚,將能運用在義肢上,使裝設義肢者能夠「親身感受」溫度、壓力及濕度,未來可望進一步運用於機器人、健康監測和生物醫學設備上,為生物科技ㄧ大躍進!

整理/林孟正、劉易軒

根據人間福報報導指出,由科羅拉多波爾德大學研究者研發的電子皮膚,以纖薄的半透明材質組成,就如人類的皮膚一樣,對外界的溫度、壓力、溼度等皆有感知,能用來改善義肢無感測壓力的缺陷,幫助義肢使用者拿取物品時,能準確掌握力道。《科學先端》(Science Advances)期刊內容指出:「電子皮膚能夠感受到擠壓力道,這是改良義肢的關鍵因子。」此外,電子皮膚也可運用在機器人上,有助其控制力道、避免損毀物品。,目前電子皮膚也被運用於研發其他的生物醫學裝置。

中央社報導提及,目前所使用的電子裝置都屬於被動系統,並沒有像人類皮膚有主動感知的能力。

科羅拉多大學波爾德分校的機械工程師 Jianliang Xiao 表示:「電子皮膚就是賦予原本被動的系統,有『感覺』的能力。」研究共同作者、化學教授 Wei Zhang 說明:「試想我們皮膚可以做到的事,它能避免我們被燙到或受傷,基本上電子皮膚即可模仿這些重要的保護功能。」

科技新報說明,電子皮膚由新型雙鍵聚合物「聚亞胺」(polyimine)與奈米銀粒子構成,具備良好的機械強度、化學穩定性和導電性。

研究人員指出,電子皮膚具備自我修復性,當電子皮膚受損時,只需將乙醇中的化合物融入電子皮膚,讓受損部位重新形成化學鍵,就能幫助它自我修復。

ETtoday 國際報導,電子皮膚除了應用於義肢,也使仿生科技運用上獲得不少進展。如果未來機器人使用電子皮膚,將能感測溫度及壓力, Jianliang Xiao 表示:「當人類與機器人互動時,感知能力是非常重要的,我們要確保機器人不會對他人造成傷害。」以照顧嬰兒為例,當機器人因電子皮膚感知到壓力,便更能控制力道,將嬰兒抱在懷中時則會更加安全,除此之外,還能偵測嬰兒的體溫,判別是否發燒。

目前電子皮膚雖已相當接近人類皮膚的功能,卻仍無法比照真正的皮膚那般自由伸縮,研究團隊正積極改良及優化電子皮膚的功能,期望它在未來能更容易製造並真正與義肢、機器人作結合。

明日科學報導指出,電子皮膚還有一個特色為該材料可以回收重複使用,只要將舊的電子皮膚浸泡到特製溶液中便能將聚合物分解,同時奈米銀顆粒會沉澱而分離出來。如今環境正面臨嚴重的電子垃圾污染,兩位研究者也夢想著有朝一日,所有電子產品都可以應用這項特性,如筆電、手機等,皆可像電子皮膚一樣浸泡至特殊溶液中分解、進一步回收再利用。如此一來,可避免過多的電子垃圾產生,降低環境的負擔。

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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