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不塞車的都市網!Google用大數據打造智慧城市

2017.01.10
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合作轉載

文:Chloe

Google的母公司Alphabet成立新創公司Sidewalk Labs,目的在推動智慧城市,也已經在紐約著手進行這項計畫。Sidewalk Labs計畫將公車站和電話亭,打造成免費WiFi的服務熱點。究竟Sidewalk Labs想要打造何種智慧城市呢?

1. Sidewalk Labs的智慧城市

若要成為智慧城市,Sidewalk Labs認為要能解決以下問題:環境、公共衛生、住宅供給和交通。因此,Sidewalk Labs 參與了「Smart City Challenge」(智慧城市計劃)。

「Smart City Challenge」是由美國運輸部舉辦,提供4千萬的補助給贏得該計畫的城市,讓獲勝的城市能夠全面發展創新科技,例如:無人車(self-driving cars)、聯網汽車(connected vehicles;車輛自動駕駛並能提出警告、避免車禍)、智慧感應器,改善城市交通的發展。

他們也和隸屬於美國能源部的阿貢國家實驗室(U.S. Department of Energy’s Argonne National Lab )合作,試驗各種類型的感應器(sensor),例如:「環境感應器」偵測街道上的濕度、氣壓和溫度;而「空氣汙染感應器」空氣中的懸浮微粒、臭氧、二氧化碳等氣體。

這些感應器(sensor)將會透過城市內眾多的公用資訊站(kiosk),連結無線網路或裝置、搭配內建攝影機、傳輸數據,來達到偵測交通、環境情況,並能及時探測到危險事件的發生。

Sidewalk Labs 打算利用無線網路裝置偵測到的數據、攝影機監測到的路上人車,計算出平均的行車速度和時間,而這些得出數字將透過Google母公司Alphabet,傳送至Google Maps程式。

這項計畫中,最重要的莫過於公用資訊站(kiosk),目前打算裝設至少7500處的公用資訊站,才能盡量涵蓋整個紐約市。每個公用資訊站高約3公尺,提供多項服務,可作為電話亭、免費無線網路裝置、可攜式裝置電源還有交通指南。它配備有鍵盤、觸控螢幕、911緊急按鈕,但最重要的是,這些裝置都可供身心障礙人士使用。

使用者可以透過公用資訊站上裝設的平板電腦,或是利用行動裝置連結WiFi,來使用公用資訊站上有的功能。也因為每個公用資訊站都提供免費的WiFi,紐約市將完整覆蓋在無線網路中。約有90%的紐約民眾認可這樣裝置,認為它是對城市帶來助益的提議。

紐約市只是個起點,在「Smart City Challenge」(智慧城市計劃)得到優勝的哥倫布市(俄亥俄州首府),也將由Sidewalk Labs提供100個公共資訊站,得以透過無線網路,獲得大量寶貴的數據,讓城市能夠更緊密連結。Doctoroff說:「這些公共資訊裝置擁有數位顯示器,是一種重要的溝通方式,即使沒有智慧型手機的民眾,也能透過裝置上的安卓平板,融入智慧生活。」

2. WiFi和數據(Data)的應用

所以,如何讓城市更緊密連結呢?

Sidewalk Labs 將建立一個數據平臺「Flow」,收集由城市內各種公共資訊裝置、智慧型手機等而來的數據,讓市府高層能夠獲得即時資訊,能更快反應市民需求、改善街道現況。「Flow」可以達到四項功能,前兩項分別是:整合數據,而數據來源分別是行動裝置的移動數據,和感應器偵測到的路上人車行動數據;分析特定道路的交通流量模式,藉此得知鄰近地區的交通狀況。

公司執行長Daniel L. Doctoroff,同時也是前紐約市副市長和彭博執行長,也表示:「這個平臺能夠利用整合且匿名的大量數據,來分析流通量模式,甚至是特定的道路也可以辦到。」

後兩項則是:模擬新開放道路、公車路線或行動服務上的交通影響,找尋問題並在城市間分享「Flow」收集到的數據;測試新科技,像是無人車技術,也評估行動服務對整個系統的影響。

還有,「Flow平臺」正是以「LinkNYC initive」計畫為基礎,將公共資訊裝置的功能升級,並加以利用。功能分為三大類:Dynamic parking帶領駕駛前往停車場位置、停車場價格,省去在城市內繞路的時間;Dynamic transit 根據即時路況,調整車輛駕駛路線,並提供共享的行動服務;Dynamic curnb space 讓有限的路邊停車位能依據即時狀況而利用,秉持共享原則。

3. 可能面臨的挑戰

這項智慧城市計畫主要面臨的挑戰有兩個,分別是經費和技術。雖然民眾可以免費使用這些公用資訊裝置,但是所在城市需要吸收裝設的經費,每臺裝置需要花費12900美元(約新台幣42萬),數位網路光纖需要15000美元(約46萬新台幣),而維修和升級費則為每臺5000美元(約15萬新台幣)。這樣換算下來,一個城市若要安裝100台裝置的話,頭一年約需花費高達450萬美元(約1.45億新台幣)。

Sidewalk Labs 為此提出解決的辦法,想要利用這些裝置出租廣告,而收益則由公司和市府各分一半,希望這樣可以增加市府裝設的意願。

另一項要突破的則是如何將科技與都市概念結合。Sidewalk Labs的團隊中有20幾位專家,分別邀請了有都市治理背景的人士,還有科技和數位技術的人才。

團隊中的Rit Aggarwala,擔任首席政策顧問,曾經和Doctoroff 一起在紐約市政府共事。知名的PlaNewYork城市永續計畫,就是出自他的策畫。技術方面,則請到了Craig Nevill-Manning擔任首席技術官,而他更是第一位居住在紐約的Google工程師。Nevill-Manning監督過Google Maps和Google Shopping的開發。

「透過科技解決城市問題」的這項議題,Sidewalk Labs對此抱以高度期待。從「智慧城市計畫」、公用資訊站的設置和架設「Flow」平臺,Sidewalk Labs希望透過無線網路的完善和行動裝置數據的收集,來達到其對智慧城市的願景。如果Sidewalk Labs理想中的智慧城市能實現,不僅能讓資訊快速傳遞、提高市府應變能力,最重要的還是對環境的偵測,改變環境問題,民眾也能活得更安心。

全文轉載自創新拿鐵Start Up Latte,原文標題:節能、安全、不塞車!Google用大數據打造智慧城市

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讓手成為你的眼:這款指尖上的「微型相機」,使盲人不須點字也能閱讀

盲人不需點字也能看書?現在,他們只要在指尖上裝上一個特別的裝置,就能有效且順利地閱讀。

編譯:郭潔鈴

當視力受損的人們想閱讀印刷品時,大多透過能將文字化為聲音的手機應用程式,例如KNFB Reader,只要將照片截圖,該程式就會把圖中的文字唸出來,然而太複雜的文字,像是報紙或菜單,應用程式可能會失靈,況且使用者有時很難確定照片是否涵蓋所有文字。

「我們想要用科技讓消費者達成這些日常活動。」來自馬里蘭大學的Jon Froehlich表示。(同場加映:「視障並不能定義你是誰」:雙眼失明的她成為蘋果工程師,開發程式協助視障社群

指尖上的微型相機

Froehlich與他的同事於2008年起共同開發出一款裝置HandSight,它使用照胃鏡用的迷你相機,只能測量1毫米之內的距離。迷你相機需安裝在指尖,而裝置的其他部分則扣在手指與手腕上。

當使用者將手指劃過語句時,與裝置連結的電腦將讀出文字,並利用音高變化或輕微震動等語音提醒,引導用戶的手指放到正確的位置上。

(Handsight由微型相機、指尖與手腕上的慣性測量單元(IMU)、紅外線反射感應器及微控制器組成。來源:Lee Stearns)

HandSight有助於不同段落間的閱讀

根據2016年10月發表的研究,有19名盲人用HandSight閱讀學校課本及雜誌文章,結果顯示他們平均每分鐘能看63至81個字,且每個段落只漏掉一些單字,而專業的點字閱讀者每分鐘平均能讀90至115個字,視力完好的人則平均每分鐘能閱讀200個字。

對閱讀結果十分滿意的研究參與者表示:「我對這套系統感到非常開心與興奮,我認為它將大大改善我的生活。與點字或其他科技相比,它能更輕易找到下一個段落,並用穩定的速度閱讀。」

美國盲人基金會(American Foundation for the Blind)科技與諮詢服務部門的Matthew Janusauskas認為,這項科技有助於視障者閱讀印刷品,因為一頁中包含多個文字欄位的印刷品,常常會影響他們對文字的理解。「這項創新科技能實際被運用,非常令人感興趣。」Matthew表示。

未來HandSight的創作者希望能做出更動態、像智慧手錶的裝置,讓盲人不只能閱讀文字,還能偵測到顏色與圖形。(同場加映:「經過100年,盲人卻還是只有那隻導盲手杖!」微光計畫:致力用科技為盲人導航「視」界

「視障者一直以來都使用手指來感受實體世界,現在,有了HandSight的協助,如同替手指加上視覺,使他們也能感知到無形的世界。」Froehlich表示。

核稿編輯:邱子容、林冠吟

資料來源
Tiny fingertip camera helps blind people read without braille

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