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植物也可以發電!祕魯的熱帶雨林 用植物和土壤點亮村莊

編譯:葉凱元

在西班牙文裡,Plantalámparas的意思是一盞透過植物發電的燈。為了提供電力給祕魯沒有電的偏遠村落,這個長得像卡通「瓦力」的裝置藉由木箱中植物產生的能量,讓LED燈泡發光。

這個裝置由祕魯的科技工程大學(Universidad de Ingenieria y Tecnologia)研發,目前正在Nuevo Saposoa 運作(此村莊距離最近的城市需要五小時,且只能搭船抵達)。這個地方目前有173個居民,前年三月的水災破壞了該地區的電纜線,造成此地完全沒有電力來源。直到買進新的燈泡之前,居民只能依靠煤油燈來工作和念書。

Plantalámparas 將光合作用的副產品用於提供燈泡電力。當植物藉由太陽光產生能量時,它會將不必要的產物送入土壤,這些分解物被微生物氧化的過程會產生電力。土壤中的電極接著會蒐集這些能量並存至電池中,而這些電量正好可以提供LED燈泡所需要相當於50瓦白熾燈泡的能量。

這個計畫在祕魯將擁有光明的未來,因為祕魯有42%的熱帶雨林人口仍過著沒有電的生活,而他們擁有最多的正是植物和土壤,以及足以讓 Plantalámparas 存活的水資源。當然最終這個問題需要靠基礎建設來解決,但是從影片中可以看到,這個裝置延長了居民的日照時間,讓孩子們晚上不用透過燃燒化石燃料也可以念書。

資料來源

These Plant-Powered Lamps Light Up A Peruvian Rainforest Village

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核稿編輯:蘇怜媛、金靖恩

解決兒童販運問題,先讓媽媽經濟獨立:柬埔寨社會企業SUSU 打造社區婦女的夢工廠

文:林冠吟/圖:SUSU、青木健太臉書

位於柬埔寨暹粒市郊區的Kchas村莊,有一座專門製作手工藝品的社區工廠(Kamonohashi community factory)。這個工廠很不一樣,因為它的員工除了進工廠工作之外,同時接受一系列教育訓練,兩年後,雇主還會幫忙引薦到其他公司上班。
 
這座工廠不以營利為主要目的,而是為弱勢婦女帶來工作機會,並教導他們經濟自主的能力。工廠的負責人是來自日本的青木健太,有著俐落短髮,和爽朗笑容的他,已經深耕柬埔寨八年,除了是非營利組織Kamonohashi Project的共同創辦人之外,同時也是社會企業「SUSU」的創辦人。


(圖:青木健太與社區工廠的員工)

創業起點,發現貧窮的惡性循環

19歲那年,青木健太和朋友一同到柬埔寨旅行,「當時的我並沒有察覺到任何社會問題」他說,然而同行友人,卻觀察到了當地有嚴重的性販運情況,並且立志未來要設法解決這個問題,受到友人感召的他,因而開始關注柬埔寨的社會議題。
 
之後,他與友人成立了非營利組織Kamonohashi Project,深入了解柬埔寨的性販運現象。「根據我們的分析,我們發現人口販運經常發生在移民的過程當中,而窮人容易被仲介給欺騙,最後才發現自己被賣到妓院。」健太說道。

因此,他開始思考如何為偏遠地區的窮人提供工作機會,以減少婦女或兒童被販運的危機。
 
同時因為深耕在地,健太發現許多生活困苦的婦女,很年輕便失學,因而缺乏工作所需要的技能,像是語言和解決問題的能力,導致他們即便找到好工作,也很快便被迫離職,又重新陷入貧窮的惡性循環。


「有些人天生無法努力或是無法作夢,那是因為他們除了生存以外,別無選擇。」健太說。


(圖:社區工廠設有托兒所,讓婦女可以兼顧工作與家庭。)


(圖:SUSU的產品)

SUSU以鼓勵和培力,讓婦女經濟自主

為了將這些弱勢婦女拉出貧窮的惡性循環,2008年Kamonohashi Project在Kchas村莊蓋起了一座社區工廠。

健太帶領團隊與村長共同辦理工作坊,以尋找合適的目標對象,像是經濟狀況差或是沒有機會完成基礎教育的婦女,之後進一步執行家訪,以了解婦女的家庭與收入狀況。接著提供婦女兩年的工作機會,在這段時間,婦女會有8成的時間在製作以藺草為材料的手工藝品,另外2成的時間則是接受教育訓練。
 
教育訓練的內容相當多元,從基礎知識,如語言和算術能力,到工作能力的培養,如自我管理和解決問題的能力等。「我們做的是社會企業,但同時也是一間學校」,健太希望透過社區工廠的培訓,讓弱勢婦女有機會經濟自主,並且有能力在其他地方找到工作。
 
為了維持工廠和訓練的營運經費,青木健太另創了一個社會企業「SUSU」,販賣由婦女手工製作的商品,而「SUSU」在柬埔寨語是「鼓勵」的意思,他們希望商品能帶給生產者和消費者希望。


(圖:社區工廠的教育訓練)

深耕柬埔寨8年,帶來200個就業機會

社區工廠營運8年來,已經提供當地約200個就業機會,並為這些婦女們提高了比先前多4倍的收入。為了提供更多的就業機會,工廠將與柬埔寨當地的公司合作,

「我們沒有辦法提供幾百個或幾千個工作給他們,因此我們提供的是訓練和服務,由其他的工廠或公司提供就業機會。」健太補充說明。

回到人口販運問題,這幾年來,在各種非營利組織和柬埔寨政府的努力之下,問題已經改善許多。展望未來,健太希望藉由「SUSU」的品牌經營,穩定提供更多弱勢婦女就業機會,並把市場從柬埔寨向外擴展到日本或台灣等其他亞洲國家,他相信一旦消費者了解產品背後的故事,就會和他一樣願意投入和支持。

核稿編輯:金靖恩

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很年輕就決定踏入社會企業的青木健太,給了有志改變世界的年輕人們三項建議:

  • 如果你還不知道自己是誰,未來要做什麼,該去哪裡工作,請不要擔心。請先投入你感興趣的領域,做著做著,有天你就會找到自己的使命。
     
  • 如果你擔心你沒有順從自己的心,那麼請先停下來一會,和自己好好的溝通。
     
  • 如果你很清楚自己要做什麼,那麼無論在任何地方,你都能對社會有貢獻,又能創造出好模範。例如:私人企業的一小步,能產生的社會影響力可能甚於十家小型的社會企業,而對於這個社會來說,他們並不會在意你用哪種身分來改變世界。

幫助弱勢婦女經濟自主的 SUSU 創辦人青木健太將於 5/5 來到「明日亞洲 - 2018 亞太社會企業高峰會」,分享如何打造社區婦女的夢工廠,趕快按此進報名網頁

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