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重新回到「以人為本」的設計—一位美國原住民的設計思考之路

編譯:吳佳穎

Heather Flerming自小在Navajo Nation長大-一個缺乏自來水、電力及幫浦的印第安保留區,因此她深深了解水資源的珍貴。透過參與Engineers Without Borders的專案(編按:EWB為美國的非營利人道組織,現活躍於全球47國,主要業務是依據當地需求發想、設計、執行滿足基本生活要件的方案),她對於無法取得乾淨水源的偏遠家庭相當感同身受。累積經驗後,她創辦了Catapult Design,專門為貧困地區研發相關產品及服務。

Flerming提出了一項設計過程中常被忽略的關鍵:千萬別以為所有的需求都一樣,因地制宜的設計是必須的。

圖片來源

Catapult Design從創業開始,便針對各地不同的需求提供不同的設計:他們在肯亞重新設計各種洗手站以促進衛生,在印尼則聚焦於能源創新以及更好的儲水設備,而這些計畫的共通點都在於他們專注於了解顧客需求。

比如說盧安達為了解決營養不良的問題,引進了加強型的穀物麥片,然而這種進口商品對一般家庭來說較難負擔,所以大部分家庭還是選擇自己煮一般麥片,但仍然不知如何強化營養、均衡攝取,因此問題並沒有解決。Catapult Design先調查了所有穀粉的價格結構,了解婦女們如何烹煮麥片粥、調配的比例、農地的產量直至在地的供需是如何維持動態的平衡;在通盤了解之後,Catapult Design設計出一本指南,提供當地小農參照、栽種出營養強化的穀物來供給當地需求,解決了當時的困境。

如何分享這些了解需求的經驗,讓更多相關工作者一同激發創意,對於解決發展中國家的社會問題也是非常有價值的,Catapult Design與一些友好組織共同研擬了一些原則如下:

  1. 深入了解目標顧客的需求,以及文化因素的影響。
  2. 研究既有的產品或服務,並嘗試改善。
  3. 以識字率的高低為地區分類,並評估資料來源的可靠性。
  4. 在產品商品化的過程中,要尋找適當的合作夥伴,以確保符合當地規範,或國家與國際間的相關條文。
  5. 尋找多方資金來源,以提供發展所需的費用。
  6. 利用具體標準來衡量並提升營運效能,並藉以向股東展現社會影響力。

「我相信了解顧客的需求,以及不對解決方案預設太多立場,是設計思考成功的不二法門。從行銷、教育以及更好的創新設計中來創造需求,也是這份工作很重要的一部分。」Flerming說。

當越來越多的公司想從發展中國家找到新機會,Flerming希望在地的設計師們也能一起同步得到支持並成長。也許在不經意之中,能夠想出超越矽谷菁英們所能提出的解決方案,企業一定要學著如何培養訓練這群具有潛力的人才,將他們適才適所地運用在新興市場的發展上。


資料來源

One Women’s quest to solve poverty through better design

延伸閱讀

社會企業大趨勢/社企風潮 衝擊企業經營觀

2014.09.12
合作轉載

經濟日報/楊珮玲(2014年9月4日)

美日社會企業的趨勢不只顯現在新型態社會企業的興起上,在其傳統的營利事業和非營利事業(NPO)領域裏,也促成許多革命性的變化。

例如:

做為日本最大的電機電信集團之一,它從十數年前開始與中立的民間組織合作,成立「社會起業塾」,提供場地和專家,指導希望創立社會企業的年輕人。十數年來培養了近50個團體。目前日本許多活躍的社企創辦人都出自此搖籃。

做為世界最大的家庭建材零售商,它不僅是美國成長最快社企團體之一的創始贊助者之一,更在之後的近20年間持續提供財務和建材支援給社企,並投入無數社內專業人才指導該相關社企計畫,共同造福了美國至少1,600萬個兒童。

許多美國著名的大型基金會近年來都開始選擇贊助優秀的社會企業,提供這些新企業寶貴的「第一桶金」。許多基金會也在「影響力投資」(Impact Investing)上投注許多心力,與許多投資基金或投資銀行共同合作尋找能造成正面社會影響力的投資計畫。

許多原本只靠傳統捐款方式集資的中小型NPO,也努力開拓創新的集資方式,如社企一般,希望創新性和多元化事業模式能助其找到更穩定的財源。

尋找創新收入來源

不論是營利事業與社企進行多元化的合作,或是傳統NPO與新型態的事業型社企一般、企圖尋找許多過去未有的創新收入來源,在美國和日本,社會企業所包含的「社會性」、「事業性」和「創新性」的三項綜合特質,正以不同形式進入並影響許多營利企業和非營利組織的策略與對社會貢獻方式的看法。

在傳統的營利事業方面,他們不只在財務上直接或間接(例如透過旗下附屬的基金會)出資或撥款贊助NP0或新型社企,做為持續社會貢獻努力的一環(Corporate Social Responsibility.CSR), 許多企業跨出更積極的一步,直接與社企合作,共同開發新產品與服務,或共同培育創業人才,尋求新事業領域的靈感。

特別是在人才方面的競爭,令這些營利企業不得不開始正視社企的影響。

吸引優秀專業人才

不論在美國或日本,隨著社會企業的興起,許多原本會進入或持續在大企業工作的優秀人才,受到社企理念的吸引,已有許多人才學校畢業後直接到社企工作、或工作數年後離開大企業做社企創業的實際例子。

對這些營利企業來說,招不到好人才或好人才流出,對企業未來活力的持續是一大挑戰,因此他們開始花時間和精力研究社企或與社企合作,希望在自己組織裡也創造類似可留住人才的環境和動力。

在傳統非營利事業(NPO)方面,在政府預算縮減或民間捐款不穩定情形下,許多也積極尋求捐款之外的穩定收入來源,開發新事業領域,更靈活地運用市場機制,提高創新度和效率,從藝文領域到人道救援,傳統NPO風貌也正改變中。

在美國,由於「小政府」的傳統讓NPO或基金會在社會福祉等相關領域上有非常多的發展空間,加上捐款或成立基金會等節稅效果,非營利組織原本就非常發達。

對許多企業家捐款成立的大型基金會來說,挾著豐沛的資源,過去在贊助傳統非營利組織上是主力。

影響NPO籌資策略

但近年來隨著社會企業的興起,許多基金會開始贊助社會企業,特別是對初期或早期發展的社企來說,來自主要基金會的贊助常是其打穩基礎的強心針,不論在財務或知名度上都是重要助力,兩者關係愈形緊密。

對中小型的非營利組織來說,數年前的全球金融危機衝擊公私部門捐款或補助減少後,如何更積極地開拓多元化籌資管道穩定財源,已成其近年來焦點。

社企的創新籌資手法提供了傳統中小型NPO許多籌款的新靈感,例如網路小額捐款,或以各式創新方式鞏固會員的策略。

雖然社企的興起對傳統營利事業和非營利組織造成的影響和變化,在很多層面上仍是才剛開始,但在可預見的將來,這些影響層面將繼續浮現和擴大。

本專欄將陸續介紹一系列的相關發展實例。

(作者是專欄作家,曾長期旅日,現居美國。本專欄隔周四刊登)

全文轉載自經濟日報

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