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不具有危險性的點子,不值得一提:公平貿易需要「危險」的思維!

2015.05.18
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編譯:繆葶

編按:本文作者為國際公平貿易組織執行長Harriet Lamb,同時為《對抗香蕉及其他公平貿易戰爭(Fighting the Banana Wars and Other Fairtrade Battles)》一書的作者,也是許多人權運動的發起人,像是英國的最低工資呼籲活動。本文用作者第一人稱摘錄文章精華。


名作家Oscar Wilde曾說過:「不具有危險性的點子,不值得一提(An idea that is not dangerous is unworthy of being called an idea at all)」。

國際公平貿易組織執行長Harriet Lamb(圖片來源

25年前,公平貿易商品正式登上零售商店的貨架-訴求開發中國家的工作者應該得到公平的薪水,以及更好的工作條件-這在當時是充滿「危險性」的商業創舉。

1989年國際咖啡協議書(International Coffee Agreement)失效後,咖啡價格的劇烈波動,造成咖啡農的收入每況愈下,甚至連採收咖啡果實都不敷成本。在缺乏規範之下,世界咖啡市場變得更加集中:全世界超過半數以上的咖啡豆交易被5家公司壟斷,此時,公平貿易出現了。

圖片來源

公平貿易企圖將市場供需之間的不平衡,以及造成這些問題的始作俑者-製造商與消費者拉回常軌。在那個當下,被駁回、嘲笑或是經濟學家的否定,在在顯示出公平貿易的「危險性」,然而這樣一個危險的點子很快地為消費市場帶來了一場革命,也開始廣為大眾接受。

一步一步的,公平貿易將正義帶入貿易,為生存創造出了另外一種可能。今日回溯過去,成績斐然:在74個國家的1,210個組織中,共有140萬位農人與工作者參與公平貿易。每個組織都位於不同的發展階段,公平貿易之於它們的影響也各有不同。根據德國哥廷根大學的研究報告,透過公平貿易,小農們增加了30%的收入;公平貿易不但提供了他們進入市場的管道,也讓他們得以建立和平的經濟基礎。

然而困難從不會停止,對於戰勝這座不公義的山頭,我們還只在山腰而已。在全球經濟衰退的浪潮上,公平貿易的價格對於消費者來說將是一種挑戰;而那些專注於永續發展的公司,對於如何提供具有競爭力的價格始終存在盲點。在此同時,全球貿易持續地被少數幾家公司獨佔,他們對於生產端的影響力將越來越深,這也是為何迄今公平貿易對於創業家而言,仍然是一個新又具有「危險性」的商業模式。

公平貿易的創新模式不斷被開發出來,也持續地向前進,而越來越多相似組織的誕生,像是SAI(Social Accountability International,國際社會責任組織,致力於推動全球的勞工權益)、UTZ(強調永續農業,教導農人們更好的農耕方法,同時改善他們的工作環境、孩童受教權以及保護環境)以及Rainforest Alliance(雨林聯盟)等,這些組織的研究也顯示出農工目前的薪資,與維持生計所需要的薪資水準有著多麼大的差距;我們正在努力和政府、企業、貿易組織合作,希望集結成一個夠大的聯盟,帶來更大的改變。

走過25個年頭,我們成長、蛻變,也發現很多事情不能單靠我們,這也是為什麼我們尋求和外界的合作,共同尋找開啟下一個世代的革命性點子。透過改變全球公平貿易組織的架構,我們確保在非洲、亞洲、拉美地區的生產者們擁有國際公平貿易組織一半股份;公平貿易的市場也開始擴及黃金採集,為那些貧窮的礦工帶來了一絲曙光;另外,我們也啟動公平貿易基金(Fairtrade Access Fund)供小農借貸,迄今借貸金額已超過1500萬美金。

The Fairtrade Gold Mark(圖片來源

然而在持續的創新之下,公平貿易是否還能被稱作是個「危險」的概念?這些創新是否能夠幫助我們跨越不公義的山頭?我們該如何讓這些小農們跟我們一起堅持奮鬥、對抗發生在日常生活中的不公不義不公平?在未來的25年,這些問題將是讓公平貿易謹記在心,並勇敢踏出每一步的堅持。


資料來源:Dangerous Ideas Wanted

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