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金字塔底層的商機

2013.12.16
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編譯:蘇怜媛

本文作者Thane Kreiner是聖塔克拉拉(Santa Clara)大學Center for Science, Technology, and Society的執行長。


GSBI是矽谷歷史最悠久的社會企業育成機構,透過提供遠端課程、導師指導及專業化培訓,GSBI已在全球孕育出200個以上的社會企業。此項訓練計畫大致上分成兩個階段:初期的GSBI Online計畫針對初期創業家,提供一般性的商業訓練,在經過重重篩選後,約有20個團隊可進入下一個階段GSBI Accelerator,加入導師指導及專業化培訓,讓社會企業家的創業計畫更加完整。

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2013的GSBI Accelerator計畫已經展開,今年八月中,許多被挑選出的社會創業家進駐矽谷的聖塔克拉拉大學(Santa Clara University),開始為期兩周的密集訓練。每個團隊皆由一組導師指導,導師們大多是來自矽谷的執行長,能夠將過去成功的創業經驗傳承給下一代社會企業家。

而這個訓練計畫也在GSBI Accelerator Showcase達到最高潮,在與投資者們充分討論溝通後,每個團隊皆有機會上台介紹自己的創業計畫。而有趣的是,這些計畫皆與發展中國家息息相關。

事實上,矽谷的創業家已經發現金字塔底層的商機,並正積極的尋找與發展中國家之間的連結。非洲和南亞將是未來三十年全球人口成長的重心,而這些金字塔底層的族群(Bottom of the Pyramid, BOP)正是矽谷創業家們未來的目標市場。臉書創辦人Mark Zuckerberg現階段的Internet.org計畫,即想透過降低網路費用,讓目前無法使用網路的人們也能享有網路的便利性。

但只有網路是不夠的,全球約有15億人口無法享有電力資源,因此無法讓網路設備正常運作。另外,次撒哈拉地區約有30-60%比例的人口不識字,這也是妨礙網路普及的阻力之一。還好有Literacy Bridge提供了Talking Book,這個低成本的攜帶式錄聲機讓不識字的人們能夠學習新知識,並大幅改善了西非人民的生活品質。

該如何提供商品及服務給窮人一直都是社會企業家所面對的難題,因此今年GSBI Accelerator的重點便放在如何突破困境,並擴大社會影響力,以下為幾個團隊的創業主題:

讓勞工也能過著有尊嚴的生活

現今已有愈來愈多人注意到生產鏈中受不平等待遇的勞工,並為試圖為他們發聲,然而企業老闆卻不一定能接收到這些訊息。Good World Solution的目標便是為全球勞工和企業決策者搭起溝通的橋樑,透過Labor Link voice surveys的匿名問卷調查,雇主可以得知勞工工作的即時狀況,確保勞工在公平且安全的環境下工作。除了改善全球勞工的工作福祉,偏鄉地區勞工的工作環境也很值得關注。在喜瑪拉雅山的丘陵地區,Avani推動了當地的生產力建設計畫,讓在當地工作的婦女也能維持一定的生活品質,並阻絕人口外移的潮流。

       

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貧窮衍生出的全球化問題

貧窮所衍生出的問題是非常龐大且複雜的,而有時候最簡單的解決方案反而是最有效的。Paul Polak和Mal Warwick所提出的Spring Health就是一個當地人絕對負擔的起的便宜淨水裝置。提供安全的飲用水的關鍵在於充分了解當地環境,例如在某些地區的含水土層,砷的濃度已經超越WHO所認定的標準,在這種狀況下,當地人需要的是比加氯消毒更複雜的科技,才能夠真正解決問題。

人力資本的重要性

當社會企業擴大規模時,人力資本和金融資本一樣重要,否則金融資本將無法創造任何效益.然而吸引人力資本是相當困難的,尤其是在鄉村地區。Juhudi Kilimo便呈現了這兩個面向,此團隊不但提供社會企業財務面的協助,並且企圖在鄉村地區設置分支機構,以提供當地人力資源的協助。

低成本創新

以更低成本提供商品及服務是技術可行的,因此許多企業、基金會及政府皆朝著壓低成本的方向努力,以滿足金字塔底層人民的需求為目標,Clinicas del Azucar便是一個絕佳的例子。在墨西哥,糖尿病是人們生病死亡的主要原因,但卻只有10%的人口能夠負擔醫療費用,因此Clinicas透過“麥當勞式”的系統管理與監測模式,降低糖尿病病人五成的醫療負擔,讓每個病患皆能享有醫療資源。


資料來源

Why Silicon Valley Needs a Link to the Developing World

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