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芝加哥打造出世界上最大的屋頂溫室,朝城市農場邁進

編譯:林梅兮

外觀看起來並不像傳統的製造廠,它沒有吐著灰霧的煙囪,取而代之的是滿佈於停車場上的風力渦輪與太陽能樹,頂樓上還有間全世界最大的屋頂溫室。

這片由高譚綠蔬(Gotham Greens)所營運的農園占地 75,000 平方英呎,甚至比一個街區還大。他們原先發跡於布魯克林區一間保齡球館的屋頂,並借用全食超市(Whole Foods)的生產區儲存蔬食。現在他們決定擴展,並打造出世界上最大的城市農場。

「我想我們可以證明這種具商業規模的在地農業模式是足以獲利的」共同創辦人 Viraj Puri 接著表示:「想要購買有品質又富含營養的在地農產已成為消費趨勢,我們也在探詢像加州這些乾旱區或是運輸成本較高的地區,既然這個模式已經在紐約市成功了,那在其他大型都會區又為何不行呢?」

在芝加哥,嚴寒來臨之時也意味著要從千里之外運進農產品,這種新型態的溫室將可每年供給當地店鋪超過百萬磅的葉菜類與草藥。其實這並非當地唯一一座城市農場,鄰近也有一間由包裝工廠轉型的垂直農場。但是那間農場是採用人工照明種植,而高譚綠蔬認為這對植物而言,不是理想的生長環境。Puri 說到:「在自然光下成長的作物,在收成的品質與產量上更為優良」,這間公司參與了壬色列理工學院(Rensselaer Polytechnic Institute)的研究,可以佐證他們的說法。

採用自然光照取代 LED 等人工照明器具,不僅能增進產量還同時能夠節約能源。這種新型溫室可以完全資源再利用,相較傳統農場而言有更多優點,不僅能重複運用灌溉用水,也不需要使用殺蟲劑,只會需要一點土地資源。

「我們投入這一行,就是希望能解決與慣行農法有關的環保問題」Puri 如是說。目前,溫室還沒辦法取代所有農作物的種植方式,一時之間也很難期待從溫室種出橘子或稻麥,但 Puri 相信,由城市農場所形成的供給網絡,最終還是能足以供應萵苣等易腐的葉菜類蔬食,取代以前要大老遠從外地運進的方式。

核稿編輯:林冠吟

資料來源
This Is The World's Largest Rooftop Greenhouse

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處理電子廢棄物的新點子:冰凍它,再粉碎它

2017.08.29

電子廢棄物回收後難逃非法棄置的命運,科學家有了新點子:冰凍它、再粉碎它。

編譯:蔡業中

人類每年丟棄大約 4500 萬公噸的老舊智慧型手機、電腦及其他電子廢棄物到垃圾堆。阻燃劑、稀土金屬與其他危險化合物使這類廢棄物多帶有毒性。雖然有許多方法可以回收電子廢棄物並再使用零件,但這些方法以及要求與執行回收的規範,很難跟得上大量累積的電路板和零件。聯合國環境規劃署警告,倘若管控電子廢棄物不力,將會導致駭人的健康與環境後果。

根據 Daniel Akst 為《華爾街日報》所作的報導,一組科學家提出了可能的解決方案:將電子廢棄物冷凍起來,再粉碎成奈米尺寸的碎片。

這雖算不上是稱心如意的解決方案,但可能讓電子廢棄物回收起來更容易,也更有利可圖。這些優點或許有助於改善廢棄物處理商經常收費集中電子廢棄物,最後卻非法棄置的問題。

德州休士頓萊斯大學的科學家,聯手印度班加羅爾的科學理工學院科學家,一同測試這個新解決方案。他們把舊光學電腦滑鼠拆解出的電路板放進灌滿氬氣的鋼鐵盒中,並將液態氮導向這個盒子,使置於其中的滑鼠降溫至攝氏 -119度,接著並花 3 個小時搖晃這個盒子。

零件會因為物質加熱而融化,進而相互融合。冷凍則使它變得易碎,伴隨著些許的嘎嘎聲響,滑鼠分解成迷你至奈米尺寸的微粒。根據學者在期刊《Materials Today》的報告,這些微塵因為是由單一物質組成,因此有助於回收的效率。這些奈米顆粒可套用目前回收廢棄物的方法進行分類,包括淹在水中讓密度較高的物質下沉,以及運用磁性。

如果是傳統的粉碎法,仍常常留下較大塊且混合不同物質的電子廢棄物。其他方法有時依賴化學品或加熱,但這組科學家團隊的成員 Chandra Sekhar Tiwary 告訴《華爾街日報》:「燃燒或使用化學品會耗費許多能源,且仍會遺留廢棄物。」

如果擴大這個新方法的規模,它將能夠解決一個大問題。

根據《Popular Science》雜誌 Alexandra Ossola 的報導,雖然電子廢棄物僅占廢棄物掩埋量的 2%,卻占了所掩埋有毒廢棄物量的 70%。《Popular Science》得到的意見是:「電子產品富含能源與有毒物質,因此我們千萬不能將它們扔進垃圾堆,否則就是嚴重地在破壞環境。」

核稿編輯:李沂霖

資料來源
Scientists Want to Freeze and Pulverize Your Old Computers

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