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一座小島國也能打敗綠能大國!帛琉將於兩年內轉向 100% 再生能源,榮登全球「能源轉型最快」寶座

永續能源發展的速度,第一名是哪國?答案不出德國、冰島、瑞典等綠能大國,但就在去年,一項最新計畫誕生,可能在不久的將來,讓太平洋上的小島帛琉登上「能源轉型最快」寶座,究竟一座小島如何在短短兩年內停購柴油、達到百分之百太陽能發電?

編譯:梁元齡

正如大多數島國,太平洋上的小島帛琉自詡是個「返璞歸真的天堂」(pristine paradise),然而,目前國內用電仍多仰賴柴油燃料。柴油不僅汙染環境,價格也十分昂貴,儘管最低薪的帛琉居民年薪只有 5000 美元(約新台幣 15 萬元),當地人平均每度電費還是比美國人高出一倍。

不過,帛琉已經著手進行一場新實驗:接下來一年半間,這座島國將轉向 100% 再生能源,政府甚至不用花一毛錢,可能就要成為史上最快達成全國再生能源轉型的國家。而這項新計畫背後的合作夥伴,現在也正協助其他小島國達成和帛琉相同的目標。

幫助帛琉能源轉型的重要推手,是科技。2017 年,帛琉總統在大型環境科技會議 EarthX 上與分析公司 Gridmarket 的執行長相遇,雙方一拍即合,發現可以成為彼此的合作夥伴。著名的「珊迪」颶風(Hurricane Sandy)在 2012 年侵襲美國時,超過 200 萬人無電可用、經濟損失達 400 億美元;Gridmarket 以 PPP(public-private partnership)模式協助紐約市政府,預防下一場天災來臨的停電問題。

幫每棟房子建檔,讓太陽能板廠商競標安裝

Gridmarket 的預測分析及製圖平台採用 AI 技術,逐棟剖析一座城市或地區內的建築,創立一項再生能源的策略性計畫,同時打造數位商場,讓太陽能板製造商及其他提供解方的廠商能參與競標、解決問題。

Gridmarket 執行長 Nick Davis 說:「基本上,我們每到一個地方,便大量消化所有我們系統可用的數據。」他們利用各地的氣候及天氣狀況、能源成本、當地法規,以及當地實體特徵等資料點,替每一棟建築建檔。

利用這些針對建築的逐棟分析,他們打造了帛琉的乾淨能源招標計畫,包括電池儲能、公家機關和學校內的微電網,以及能夠供電給當地電網20 到 30 千瓩的大型系統。

Davis 說,通常單一件 30 千瓩的計畫,從一開始取得地權、磋商購電協議到獲得成果,可能就要花 3 到 4 年時間;然而,只要使用科技平台,就能大幅縮短耗時。GridMarket 已於 2018 年第二季著手帛琉的計畫,今年底,第一批太陽能計畫便會整頓完畢。

會自學的 AI 平台,作業速度越來越快

「如此一來,從部署平台到完成太陽能板安裝,前後進程會縮到 3 至 6 個月,我們希望每次進行都能越來越快。」Davis 表示:「我們的目標是能達到 24 小時運作,也就是只要建築所有人在平台登記裝設太陽能板的需求,便自動誘發廠商,立即前往安裝。」

完成第一批安裝計畫後,帛琉永續能源將達 45%,達成聯合國的全球目標(Global Goals);下一階段,也就是在 2019 年,帛琉將能達 100% 永續能源。

這個平台也會隨時間自學,找出更快制定策略性能源計畫的方法。Davis 說:「系統建立在人工智慧的主幹上,因此確實大部分時間都在自學、釐清哪些新數據指出它的需求,然後在一個個節點、一棟棟建築的建議方案中,一面成長、一面利用所有習得的知識。」此外,平台還會計算未來的能源需求,包括科技降低需求的效率有多高,以及較低的能源費率如何促進使用。

轉型永續沒阻力,政府一毛錢也甭花

對於一國政府而言,大型能源轉型多半牽涉政治阻力,但帛琉政府卻極度渴望轉型。因為柴油是帛琉 90% 的供電來源,政府又得花不少錢補貼用電,加上帛琉目前的企業用電每度要價 38 美分(約新台幣 11 元),比一般民眾還貴,轉型再生能源不僅是替政府守住荷包,也能有利經濟成長。

除此之外,外部資金也將參與轉型進程,角色舉足輕重。隸屬美國共和黨、EarthX 創辦人兼慈善家的 Trammell Crow 致力迎戰氣候變遷,他也已經拍板,由 EarthX 支付 GridMarket 的作業費用,同時協助融資、購買設備及安裝服務,這些幫助都讓帛琉當局不必為了轉型自掏腰包。

結合科技、引領能源轉型,使帛琉的潔淨能源計畫更能迅速進行。正如 Davis 所言,要讓帛琉成為史上能源轉型最快國,或許將不再只是紙上談兵。

核稿編輯:李沂霖

參考資料
This island nation is making the fastest-ever shift to renewables (Fast Company)

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在家就能種出一座開心農場!這款可自動澆水、播種的 FarmBot,正開啟農業新契機

2018.07.26
合作轉載

「弘熙自動化科技創辦人」兼「FBTUG 社群代表」陳志弘老師分享 Mini FarmBot 發展現況,以及帶來他所做出的成果。透過 Mini FarmBot 的機器模型,他和 FBTUG 社群都期待能有更多青年願意親近土地,甚至建立起一座自己的開心農場。

文:周政毅

FarmBot 為何受歡迎?

FarmBot 是由美國加州工程師 Rory Aronson 發起的開源專案,讓人們運用自家後院,全年無休來生產個人所需的食物,同時減少農藥與土地汙染,期許革新農業的生產方式。陳志弘一開始讓大家看一段 FarmBot 介紹影片,FarmBot 可以自動撿取種子、自動澆水等功能,讓在家種菜變成一件容易的事。有趣的是,此專案還推動「換換菜」活動,交換每個人家中不同的食物,甚至現在還能運用到 NASA 太空上。

這個裝置為何會火紅?其實,最重要的原因是開源(Open Source),把機構、軟體與概念想法全部開源,讓技術公開分享給大眾,因此只要有相關零件後就可以自己做!在台灣也有不少單位加入這個專案,包括在台中的自造基地、台東的校園,以及 FBTUG 社群,大家都相信透過彼此分享 know-how,能夠讓有意義的開源計畫更加完善。

陳志弘表示,Mini FarmBot 即是在開源的基礎下成長的,也應該要回饋開源社群:「不然很沒意思(台語)」。

對於陳志弘而言,開源就像是個寶,有很多別人做好的技術可用,例如影像辨識和機電控制等。這些技術是運用 Python 等通用語言寫出程式碼,以 RP i連結 Mega 260,再運用 Open CV 來開發就可以進行影像辨識,整套系統除了好用外,也很值得學習。

Mini FarmBot 的開發雖然都是在技術,但參與者(Contributor)還是抱著好玩的心態在進行開發,有點像一起在玩「開心農場」,而不是在執行一份工作。由於是在做自己有興趣的事,所以大家當初才會願意一起出錢來贊助買回第一台 FarmBot(10 個人各出一萬),如今玩了一年多,玩出了這台 Mini FarmBot,只要 1/3 的價錢就能添購到手。

培養自動化人才的好教材

現在台灣很多工廠都引入自動化的製程和機器手臂,陳志弘認為這是大勢所趨,因為工廠找不到人,所以促使自動化生產逐漸取代人力。然而像是馬達、驅動器以及低速器等技術都掌握在美國與日本手上,中國現在則是全面支持機器自動化,只要掛有自動化全面補助 25%,因此他們的機器自動化發展十分快速。

台灣想維持製造業的競爭力,特別是中小型的企業,顯然也需趕上自動化,甚至是智慧化的這波潮流。事實證明,在 Mini FarmBot 這專案的推展過程中,台灣不乏各領域的開發高手,由於大家的努力都開源了,讓更多人可以進來參與和貢獻,累積的知識也是培養自動化人才很好的教材,或是延伸到其他的應用上。

結語

Mini FarmBot 是個由社群自發推動的機電自動化整合專案,它的最大價值在於「開源」,讓大家都有機會去使用它、改善它,未來可以長出各種模樣的 Mini FarmBot,滿足不同的需求。

另一個意義在於自動化人才的培育,陳志弘致力於在 Mini FarmBot 的技術基礎下,發展出系統化的教學方式,希望能為台灣的人才培育也盡一份心。

全文轉載自 MAKERPRO,原文標題:FarmBot 在台落地 開源社群共創農業新契機

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