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太陽能與智慧電網全都有,這座「從零打造」的永續城市,給都市人不妥協的環保住屋新選擇

編譯:郭潔鈴

想要實踐節能行動,卻因所住的社區太老舊、公寓太狹小,而無法順利轉型至再生能源?不只民眾有此煩惱,全球市長也苦惱於如何將綠能科技應用於老舊都市中的公共建設中;而於美國波士頓的近郊,有座以高科技及環境永續為特色的「智慧城市」Union Point 正在建造中,它從設計之初便全盤考量永續設計。

房地產開發商 LStar Ventures 已著手將美國麻州南部多達 1400 英畝(約 170 萬坪)的土地建造成永續社區,他們希望將居住於智慧城市的願景賣給創新科技公司,像是跨國電商 Amazon,以及既渴望環保又習慣都市生活的人們。(同場加映:一個數萬人居住的永續環保「人工智慧島」──南韓松島國際城市

「當現有城市不得不進行改造,以適應像電動車等新科技時,從無到有建造新城市的好處就是,可以從一開始就考慮這些措施。」工程顧問公司 Arup 的儲備合夥人 Cameron Thomson 表示,該公司將負責 Union Point 的永續設計。

通常以建造高級住宅為目標的 LStar Ventures,此次的計畫比以往更有野心,例如它將使用達到美國綠建築協會 LEED 認證標準(Leadership in Energy and Environmental Design)的節能設計,並安裝物聯網及智慧電網,使大樓的機械設備和電子設備皆能即時地被監控,像是 LED 照明、暖氣、空調等系統。上述做法皆是為了打造一個 Union Point 建築之間的能源網絡,使其馬上比傳統房屋更節能、更有效率。

Thomson 認為,未來太陽能與蓄電池將於能源供應中扮演重要的角色,因此 Union Point 市中心的建築屋頂,大部份將安裝太陽能板;此外市郊也將建造大型的太陽能發電廠。當電池科技趨近成熟,並降低售價時,Union Point 便能逐步降低對區域電網的依賴。

「這項計畫出現得正是時候,因為建築中必備的智能科技已變得平價且容易取得。」Thomson 表示。

Union Point 建案預計將建造 4 千戶住宅並規劃 1 千萬平方英尺(約 93 萬平方公尺)的公共商業區,區域內將囊括辦公大樓、零售商店和餐廳,當中餐廳部分的食物來源將由屋頂農場提供。除了城市內的綠地之外,整個社區還會被 1 千英畝(約 4 百萬平方公尺)的植被包圍,並有長達 50 英里(約 80 公里)的健行步道和腳踏車道。

目前此建案已有 25% 的房屋落成,並有約 1200 位住戶入住,LStar Ventures 的執行長 Kyle Corkum 預估將於 2018 年底完成第一期建築,然而這項計劃所費不貲,早期成本高達 50 億美金,很有可能需花 15 年以上才能回本。

Union Point 計劃於 2050 年之前 100% 以潔淨能源發電,例如以太陽能或風力發電,然而 Thomson 認為這絕對不是個可以輕易達成的目標,因此除了降低對化石燃料的依賴之外,Union Point 也期待區域電網可以增加使用綠色能源的比例,使其的電力來源更穩定。

近年來,麻州國營事業的電力來源,必須有 12% 由購買再生能源取得;社運人士更積極推動增加再生能源使用比例的法案,欲每年提高 3% 使用率,以達到 2050 年前全州 100% 以再生能源發電的目標。(同場加映:沒有煙囪的天堂之島:拒絕核電的夏威夷,目標邁向 100% 以再生能源供電

然而要達成這項協議,還有很長的路要走。哥倫比亞大學環境工程學系的助理教授 Ngai Yin Yip 表示:「同意者與反對者之間,仍然有很大的意見差距,我們可能很難一次行動就圓滿解決落差。」

Ngai Yin Yip 更補充道,Union Point 採取漸進式的做法是合理的措施。「關於如何打造真正永續的城市,並達成零碳足跡的目標,我們仍有許多地方需要努力學習。」

邁向零碳排的同時,LStar Ventures 欲讓 Union Point 成為創新綠能科技的孵化基地,使公司能於都市環境試驗新點子,也有足夠的空間可以成長。這項計畫與 Google 的姐妹公司 Sidewalk Labs 頗為類似,該公司欲將 16 個北美城市轉為智能城市的科技中心。

Union Point 的開發商設想此社區將為住在麻州東南部的人們創造工作機會,並提供需通勤至波士頓的上班族一個交通方便的居住地,這個社區周圍有火車站,使該地至大城市的通勤時間僅需 20 分鐘。

便利且創新的特性,使 Union Point 加入 Amazon 新總部落腳處的競爭者之列;此外,一間荷蘭expedited的電子製造商 Prodrive Technologies 已於今年 11 月開始於當地建造新的辦公室。

由於對大量工作機會和住房需求的展望,管轄 Union Point 所屬土地的 3 個城鎮,其區域委員會已同意 LStar Ventures 的開發計畫,並願意加快建築的 30 天審核程序。「我們清楚認知到,這會是此區域的一個經濟動能。」Rockland 鎮長 Allan Chiocca 表示。

核稿編輯:金靖恩

參考資料
They’re Building The Sustainable Urban Future Near Boston(Huffington Post)

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再生能源賦予老火車新生命!世界首列「太陽能火車」於澳洲出發

編譯:李沂霖

在澳洲拜倫灣(Byron Bay),人們總是飽受交通堵塞之苦,尤其在假日期間,各地湧入的觀光人潮更是癱瘓了當地的街道。直到最近,這裡有了新的交通選項——全球首輛完全由太陽能發電的火車!

這輛運用太陽能發動的火車,其實是由一輛二戰後的「古董」翻新而成,火車軌道則是將一條超過十年未曾使用的廢棄鐵路修復後重新啟用。行駛路線往返中央商務區及城鎮北部,這條路線的優勢在於距離很短、軌道平坦,兩個車站之間幾乎形成一條完美的直線,因此比起其他路線可節省較多動能。

火車內原本具備兩組柴油引擎,一組以電池取代,而另一組仍留在車上,除了能夠保持重量平衡之外,也作為備用的動能,僅在緊急狀況時啟用。太陽能板裝置於火車頂部,傳送電力至那一組取代柴油引擎的電池。當火車煞車時能夠取得更多的電力,就像混合動力汽車一樣。此外,火車站的屋頂也裝設了太陽能板,當火車停靠在車站時,就可以插上電源充電。

「車站屋頂以及火車頂部的太陽能板,一天所收集的太陽能源遠多於一趟一小時車程所需的動能。」非營利組織拜倫灣鐵路公司的發展經理 Jeremy Holmes 說道。在充滿一次電後,列車可完成 12 至 15 趟旅程。

若是有很常一段時間沒有太陽怎麼辦?拜倫灣鐵路公司與當地的綠能供應商 Enova Energy 合作,當太陽能不足時,火車即可連接電網取得其他的再生能源產生動能。

火車上設有 100 個座位以及站立空間,並有行李房可放置腳踏車或衝浪板。搭乘票價成人為澳幣 3 元、6 至 13 歲澳幣 2 元、 5 歲以下免費。

「在一些優秀工程師的參與之下,我們運用利基經營(註一)之道,成功利用太陽能源作為可持續的交通解決方案。」目前,這列太陽能火車尚未受到任何資助或投資,Jeremy Holmes 表示,若要將此模式堆廣到更多地區,關鍵就在於政府與私營企業的合作,有望擴大這項計畫的影響力。

註一:利基經營是指為了迴避主要市場而採取的專門化經營策略,其最大特點是「集中目標、細分市場、拾遺補缺、規模有限」。利基經營是市場補缺者,重點經營某種產品和服務,滿足消費者多層次的需求。(資料來源:MBA 智庫百科

參考資料

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