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讓手成為你的眼:這款指尖上的「微型相機」,使盲人不須點字也能閱讀

盲人不需點字也能看書?現在,他們只要在指尖上裝上一個特別的裝置,就能有效且順利地閱讀。

編譯:郭潔鈴

當視力受損的人們想閱讀印刷品時,大多透過能將文字化為聲音的手機應用程式,例如KNFB Reader,只要將照片截圖,該程式就會把圖中的文字唸出來,然而太複雜的文字,像是報紙或菜單,應用程式可能會失靈,況且使用者有時很難確定照片是否涵蓋所有文字。

「我們想要用科技讓消費者達成這些日常活動。」來自馬里蘭大學的Jon Froehlich表示。(同場加映:「視障並不能定義你是誰」:雙眼失明的她成為蘋果工程師,開發程式協助視障社群

指尖上的微型相機

Froehlich與他的同事於2008年起共同開發出一款裝置HandSight,它使用照胃鏡用的迷你相機,只能測量1毫米之內的距離。迷你相機需安裝在指尖,而裝置的其他部分則扣在手指與手腕上。

當使用者將手指劃過語句時,與裝置連結的電腦將讀出文字,並利用音高變化或輕微震動等語音提醒,引導用戶的手指放到正確的位置上。

(Handsight由微型相機、指尖與手腕上的慣性測量單元(IMU)、紅外線反射感應器及微控制器組成。來源:Lee Stearns)

HandSight有助於不同段落間的閱讀

根據2016年10月發表的研究,有19名盲人用HandSight閱讀學校課本及雜誌文章,結果顯示他們平均每分鐘能看63至81個字,且每個段落只漏掉一些單字,而專業的點字閱讀者每分鐘平均能讀90至115個字,視力完好的人則平均每分鐘能閱讀200個字。

對閱讀結果十分滿意的研究參與者表示:「我對這套系統感到非常開心與興奮,我認為它將大大改善我的生活。與點字或其他科技相比,它能更輕易找到下一個段落,並用穩定的速度閱讀。」

美國盲人基金會(American Foundation for the Blind)科技與諮詢服務部門的Matthew Janusauskas認為,這項科技有助於視障者閱讀印刷品,因為一頁中包含多個文字欄位的印刷品,常常會影響他們對文字的理解。「這項創新科技能實際被運用,非常令人感興趣。」Matthew表示。

未來HandSight的創作者希望能做出更動態、像智慧手錶的裝置,讓盲人不只能閱讀文字,還能偵測到顏色與圖形。(同場加映:「經過100年,盲人卻還是只有那隻導盲手杖!」微光計畫:致力用科技為盲人導航「視」界

「視障者一直以來都使用手指來感受實體世界,現在,有了HandSight的協助,如同替手指加上視覺,使他們也能感知到無形的世界。」Froehlich表示。

核稿編輯:邱子容、林冠吟

資料來源
Tiny fingertip camera helps blind people read without braille

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