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「經過100年,盲人卻還是只有那隻導盲手杖!」微光計畫:致力用科技為盲人導航「視」界

2016.11.14
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文:羅心渝

太和光THELight®的微光計畫,致力於創造視障者友善的生活空間。他們的下一個目標,就是結合手機與USBeacon的技術,在路口或紅綠燈裝設感應器,當視障朋友經過時,就能以智慧型手機偵測連接,讓盲人每到一個路口,都能得知路名、路況,幫助他們定位。

創辦人吉正然提到,全臺北只有5%的紅綠燈裝設提示聲響,但卻常被民眾反應太吵,或是故障無法使用,生活中視障族群的權益很容易被大眾忽略。

失去視力是甚麼感覺?在TRANS從零到醫論壇中,吉正然邀請台下一位民眾,閉上眼睛,拿著手杖,從舞台前走到會場入口,體驗視障者的日常。民眾表示,看不到的時候,只能憑藉其他感官去感受,會覺得很不安。

為視障者建立友善生活空間的堅持,其實源自於吉正然的聽障爸爸。從小看著爸爸被禁錮在沒有聲音的世界裡,因為神經壞死,連電子耳也沒辦法幫助爸爸找回聽力,因此他為爸爸設計一套汽車視覺導航,讓他可以享受導航的樂趣,後來他發覺盲人更需要導航!

演講中吉正然也說到,曾經一位盲人在台北車站的忠孝東路上,迷失方向,他只能在路口等待救援,終於40分鐘後,有位大學生發現,並主動詢問他需不需要幫忙,他才順利找到回家的方向。這樣的事件層出不窮,更堅定了吉正然「微光計畫」的構想。

他發現世界對視障者的不公平,更控訴「自1920年導盲手杖的發明後,經過將近100年,盲人專用的輔具卻還是只有那隻導盲手杖!」。他認為現在我們處在物聯網快速發展的世界,應該可以用科技解決盲人生活的不便利。

利用物聯網連結每個人周圍的裝置,將現實生活數位化,達到資訊的整合及預測。吉正然放棄工程師的高薪工作,於2010年創立太和光,致力將物聯網的科技,落實在現實生活中,而且堅持每一年至少為弱勢族群設計一個專案。

(太和光產品:USBeacon。來源:太和光)

近年來太和光自行研發的USBeacon定位系統,也廣泛用於美術館、科博館等公共建設的室內定位。更於2015年將西門捷運站一號出口,沿著成都路到有聲書學會,打造成語音報位服務的友善街道,代替視障朋友的眼睛,看見這個世界。

創辦人吉正然說,創業很難,壓力很大,但看到使用者的回饋,所有的辛苦都是值得的!他相信科技始終來自於人性,透過微光計畫的執行,也讓大眾感受到科技的那份溫暖。

USBeacon小檔案:是一種低功率、低成本的藍芽信號發射器,其訊號覆蓋範圍最大可達120公尺,與IOS/Android系統皆可相容,以手機App直接連接,可以精準定位、提供緊急救援的服務。

全文轉載自永齡健康基金會 H. Spectrum,原文標題:TRANS大賞:微光計畫,視障朋友世界裡的一道光

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「打造身障者的第二人生」:澳洲創業家推廣「機器手臂」,釋放人類受限制的肢體

2016.11.10
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文:施亦倫

來自澳洲的Marita Cheng 是一位傑出的女性科學創業者。在創辦 2Mar Robotics 之前,她更創立了 Robogals Global,鼓勵女孩們投身工程設計。她是澳洲維多利亞省創新專家小組、皇家墨爾本理工大學新企業投資基金、澳洲青年基金會和柯林頓健康取用倡議組織的成員。

Marita Cheng是中國移民後代,她在單親家庭中長大,由媽媽擔任飯店清潔工來撫養。但Marita是個極富創造力的女性,她在18歲時就創辦第一間公司Nudge,藉由電話及簡訊系統通知來管理處方籤時程,另一方面也和當地藥局合作。這項新創事業獲得極大的成功,很快她就將公司賣出。

在2013年時,Marita Cheng想要創立機器人公司,這源於一個故事:她認識一個澳洲農夫,他在2007年遭遇直升機意外,從40公尺的高空摔下來,雖然僥倖保住生命,但從此他的左手癱瘓。

後來Marita發現全世界有350萬人也有同樣的困境,因此成立2Mar Robotics,希望身障人可以藉由機器人手臂幫忙完成動作,比如說用聲控說:「抓」,機器手臂就有抓的動作。

她舉一個顧客Jeff為例,設計的操縱介面分為1到9數字,這代表不同方向對應到實際的三度空間,所以Jeff想要拿東西,只要用身體輕碰面板數字,手臂就會往那個方向。當然手臂設計的功能很多,Jeff只要稍微移動,就能拿取杯子、開門、刷牙、吃藥,作一些協調的動作,甚至只要放一枝筆,機器手臂也能夠簽名。因為2Mar Robotics,很多失去肢體功能的人,不再受限的生活著。

不僅僅是如此,Marita還有個想法,她希望將機器人技術推展出去,因此研發移動式機器人Teleport,它能夠在戶外行動,比如說你困在辦公室、或是小朋友住院,都能夠藉由機器人的鏡頭看到全世界,代替他們行走,甚至逛博物館。2Mar Robotics做了大範圍測試,發現反應跟效果非常好,機器人能幫助失能者自理生活,因此家人的照護負擔大為減輕,甚至機器人的移動鏡頭也連絡家庭成員的情感。

當然在工作場合上,人們期待更多機器人展是新奇的新功能,因此Marita也計畫推出運送型機器人,能夠幫忙自動送貨。Marita充滿自信的說:「對身在機器人產業的我們而言,樂見世界上有更多各式自動化設計服務人類生活,比如體內運送藥物機器人、自動手術機器人、遠端健康照護機器人、療癒機器人,甚至像是腦機介面控制的機器人,未來人類受肢體跟環境的限制會更少,能夠自在的追求生活品質。而我,相信這個願景!」

全文轉載自永齡健康基金會 H. Spectrum,原文標題:機器女孩如何打造身障人士的第二人生

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