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用舊瓶換新瓶:這間沐浴品牌重複回收空鋁瓶,實現零廢棄夢想

2017.07.26
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編譯:郭潔鈴

這間美國俄亥俄州的公司Plaine Products,實現了每個渴望零廢棄者的夢想:現在人們能透過郵寄的方式,重複使用非塑膠容器。

當Plaine Products的創辦人之一Lindsay McCoy住在巴哈馬時,她對到處可見的塑膠廢棄物感到困擾,「塑膠在沙灘上、漂在水裡、躺在路邊,美麗的海邊充斥著塑膠。」讓Lindsay更受衝擊的是,塑膠垃圾永遠不會消失,於是她決定投身解決這巨大的環境問題。

一回到美國,Lindsay便開始減少個人使用塑膠的數量,但是她發現浴室是最難擺脫塑膠製品的地方,這使她與設計師妹妹Ali Delaplaine一同研發了一系列全天然、可重複補充的沐浴用品。兩人花了2年的時間,終於使Plaine Products在2017年2月上市。

空鋁瓶回收 達到零廢棄目標

這間公司的商業模式簡單但聰明。當顧客購買鋁瓶裝的洗髮精、潤髮乳或沐浴乳,一旦內容物用盡,就能再訂購新的鋁瓶裝洗髮精等產品,並在收到新品時,直接將舊的空鋁瓶放入內含回郵標籤的新品外包裝中寄回公司。客人最初下訂Plaine Products時還能選購塑膠壓頭,並能重複使用於同公司的產品上。

當Plaine Products收到舊的鋁瓶後,會將它殺菌並重新裝填。在公司的早期階段,Lindsay不清楚一罐鋁瓶被回收前能使用多少次,但是至今首次被回收的鋁瓶,皆以幾乎完美的狀態返回公司。(同場加映:第一款用「海洋塑料」製作的洗髮乳瓶罐,讓你清潔頭皮也同時清潔海洋

Lindsay表示:「鋁瓶美好的地方在於,它被回收後品質並不會降低,不像塑膠,塑膠在回收過程中品質會不斷下降,最後被丟進垃圾場裡,鋁則可以不斷被重複利用。」

天然、環保、無塑膠 3個永續目標一次滿足

Plaine Products沐浴用品中的成分不含硫酸鹽、對羥基苯甲酸酯與鄰苯二甲酸酯等對人體可能有威脅的化學成分,產品也未曾以動物測試,不含動物成分,且可被生物分解。

目前為止這間公司的產品只有洗髮精、潤髮乳和沐浴乳,但Lindsay希望能再增加身體乳液、洗手乳和新香味。有趣的是,Lindsay發現潤髮乳是消費者最喜愛的產品,原因可能是與洗髮精相比,具有環保永續理念的潤髮乳選擇相對較少。(同場加映:「洗髮乳是包在塑膠瓶裡的水」:這塊肥皂不加一滴水,為地球省下6萬個塑膠包裝

Plaine Products在一個產品中達到多樣環境永續的目標,包括成分天然、產品可重複注入以及無塑包裝,很少有一家公司能同時做到這3件事。

Lindsay的產品目前只能在美國買到,但Lindsay希望市場能擴張至加拿大或其他國家。「由於我們的商業模式是以新方式看待包裝,不若傳統的配送合約簡單,我們希望可以找到對的夥伴一同成長。」Lindsay表示。

對於希望達到零廢棄的消費者來說,若附近沒有大型商場能重複補充沐浴產品,Plaine Products是個好選擇之一。

核稿編輯:金靖恩

參考資料
Plaine Products sells shampoo in non-plastic, refillable packaging

延伸閱讀
>> 紙包不住火,但包得住「水」:2款取代塑膠的創新紙包裝
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不是有理念,消費者就該買單——3家成功社企:打從一開始,就要以高於同業的標準要求自己

2017.07.25

創業難,創立社會企業更難,因為一旦進場,就需面臨更多的自律條件、更少的財務資源,因此創業者必須盡力創新產品,或擬定策略平衡財務壓力。而當社會影響力發酵,就算撐不住虧損而轉進下一階段,也毋需擔心背叛初衷,因為那已是留給後進者最好的禮物。

文:社企流

「做好事又獲利」聽起來讓人熱血沸騰,然而創新、效率、公平等元素,單獨開發成產品都有商機,但全部合在一起就難如登天了,所以想創立社會企業,必須要找到黃金組合。

例如創辦「多扶接送」的許佐夫,當初因阿婆受傷卻無資格搭乘復康巴士,便自購廂型車開始接送無身障手冊的孕、幼、老、輪族,並針對不同障別提供高規格服務,一舉打破限制繁雜且品質不盡如人意的產業現況。

又如「Motherhouse」的山口繪理子,發覺國際捐款無法真正改善孟加拉人的生活,便培訓當地居民,取在地盛產的黃麻與皮革,製做品質精良的手提包,打入日本精品市場,同時提供該國平均薪資的兩倍、勞健保、免息貸款、健康檢查等福利。

還有「綠藤生機」的鄭涵睿,察覺市售芽菜多半營養流失又浸泡藥劑,於是設計科技農場,以無土壤、農藥、肥料、激素、漂洗、截切的方法,栽培出具備生命力、售後仍可在顧客冰箱持續生長的芽菜。

先有好產品 才有好機會實現初衷

這些企業都有一個共同特質,就是在生產產品時即兼納社會使命,而不是賣出後再捐錢給關懷對象,這麼一來,公益就不是額外做的好事。由於深知僅依靠消費者的愛心爭取支持,絕非市場生存之道,因此3位創業家打從一開始就以高於同業的標準要求自己,務求打造具競爭力的商品。

從起頭,就要做到最好。多扶不僅免除復康巴士的一切限制,還制定百項標準服務程序,例如一接起電話,就要仔細詢問對方身心狀況;看到顧客從20公尺前出現,要熱情迎接、牢記名字、謹慎協助上下車;接送回到家門口,要調查滿意度,並用新鈔找錢。每一動作都大聲朗誦,確保客戶知悉並接受。

即便承接政府標案,多扶依然超越標案對復康巴士的限制,無條件載送任何有需求的乘客。許佐夫說:「很多縣市要跟我們合作,我都有一個條件,就是要允許設置自費營業項目,還要開放沒有身障手冊的人搭乘,如果承辦的公務員願意破除陳規,我就立刻過去。」


再如山口繪理子,當發現自己對產品的製造過程不熟悉,難以顧好品管,便親自從頭學起包包製作,且成品出貨前必定逐一檢查,再小的瑕疵都要求修改,一切只為打造發展中國家的精品品牌,而不只是毛利低廉的代工廠。

為了堅守品質,Motherhouse從種植黃麻、開發原料、製造成品、出貨配送,全在國內及自家工廠完成,這種一條龍策略雖然成本高昂,卻絲毫沒有改變山口繪理子的初衷。成立10年來,產品日益多元,生產線逐漸擴及其他國家,例如圍巾在尼泊爾製作、珠寶首飾來自印尼,Motherhouse始終堅持初心,向世界證明發展中國家也能做出高檔精品。

又如綠藤來回測試上千個種子、上百種栽培方法,以及不同溫度、濕度、壓力,終於找出最適芽菜生長的參數,此法甚至較傳統省下90%用水。他們亦將廢棄芽菜做成堆肥,垃圾送入回收系統,即將做出全球第一個具碳足跡認證的芽菜產品。

3位創辦人均認為,沒有好產品,奢談社會使命。以長期照顧產業為例,許佐夫指出:「如果每個機構都靠政府補助,沒打算發展更好的服務,那會養出什麼樣的企業跟客戶?這個產業還會進步嗎?」

然而具社會使命的產品,有時意味著較高的生產成本,因此創業家必須擬定策略平衡財務,在不違背初衷的前提下,先讓企業活下去。例如多扶的「醫療接送」服務虧損連連,於是另外開發出「無障礙旅遊」,以此盈餘補貼虧損,維繫活絡長照產業的初衷。又如綠藤單純賣菜利潤不高,轉而萃取芽菜成分,並採用天然配料製成人體清潔與保養用品,果然扭轉財務危機,得以繼續生產友善環境的生鮮、生活產品。

只要社會影響力發酵 割捨部分產品並非「背叛」

不過,上述策略有時僅具「助攻」效果,假設某項產品已經長期虧損,無法撐起足量營收,適時割捨反而是明智之舉;只要確信社會影響力已經發酵,而且可以分享給其他夥伴均霑,轉進至下一階段也不失為出路——當時間拉得遠一點,將有更多機會沿著社會使命前行。

好比多扶經營第7年後,雖終因不堪虧損而暫停接送服務,然而隨著社會氛圍醞釀,如今街上已出現越來越多低地板公車、無障礙計程車、無障礙Uber,連車商納智捷都推出可載運輪椅的「福祉車款」。此外,相關社福團體、慈善機構也乘著這波社會意識與產業能量,爭得改善服務品質的契機。

多扶的深層目標一直是活絡長照產業、提升服務品質,因此積累7年之火候,早已針對150餘種身障種類設計出標準服務程序的多扶,今後將帶著這套功夫打響全新的「多扶假期」,繼續造福孕、幼、老、輪族。與此同時,只要老客戶打電話進來,多扶仍二話不說出動接送服務。


另一例子是綠藤耗盡心神研發的「寶貝生菜」,由於人力成本高昂,導致賣1盒、賠1盒,最後只得停產。但初心不變,綠藤不強迫芽菜長高、不添加化學合成物,若消費者抱怨芽菜太過矮小,或化妝水冬天變得混濁、保養品不是乳狀,團隊必定耐心告知這才是「真實」的樣子。因此,綠藤的社會影響力不只體現在產品暢銷與否,更在於改變了多少人的消費態度。

這3家社會企業,從不以社會使命號召消費,而是拿研發能量證明社會使命值得買單,一如鄭涵睿所說:「只要商業模式有效,追求社會使命的同時,一定也能賺到錢!」

本文摘錄自《開路:社會企業的10堂課》

一樣的產品,如何發揮不一樣的影響力?
端看創業者在產品、銷售與公司治理等面向,如何守住底線,毋忘初衷。

創業第二堂課告訴你:

  • 社會使命&產品研發:把握高品質,不怕沒人為你的初衷買單
  • 社會使命&市場銷售:為服務對象量身打造行銷售策略:社會使命in銷售
  • 社會使命&公司治理:社會企業,你可以做得比《公司法》規定還要多!
  • 回到原點,別忘了你的社會使命

社企流為你統整社會企業如何在各個面向守住初衷、發揮影響力,更多精彩內容都在《開路:社會企業的10堂課》

對於社企流新書想了解更多嗎?《開路:社會企業的10堂》全台巡迴新書分享會開跑囉,歡迎來找我們!

時間:8/5(六)14:00-15:30
地點:台鋁書店 MLD Reading Forum(高雄市前鎮區忠勤路8號)
主講人:陳玟成(社企流共同創辦人暨總經理)
  
時間:8/5(六)19:30-21:00
地點:金石堂台中店(台中秀泰廣場站前店S2館2樓)
主講人:陳玟成(社企流共同創辦人暨總經理)
 
時間:8/12(六)14:30-16:00
地點:誠品松菸店 3F Forum (台北市信義區菸廠路88號)
主講人:林以涵(社企流共同創辦人暨執行長)

核稿編輯:金靖恩

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