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發電靠自己!英國民眾不靠財團 自主成立再生能源合作社

2014.10.18
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編譯:陳南耘

近年來氣候變遷在全球各地引起許多災難,在英國,有越來越多地方社區開始了自己的再生能源合作社(renewable energy co-operatives),目的是為了盡一己之力減少溫室氣體的排放。事實上,再生能源的開發是現在英國合作社成長最快的事業之一,過去四年成長24%。

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Rebecca Willis(編按:2012年英國再生能源合作社發展現況報告的作者之一)表示:「第一個由合作社自有的風力發電廠起於1997年的坎布里亞,在那之後,超過7000名個人投資者,注入一千六百萬英鎊以上至社區自主的風力發電機和其他再生能源科技,促使全英國40多個再生能源計畫的成立。」

最近誕生的合作社—Shefffield Renewable co-op的總經理Mark Wells,說明了再生能源合作社如雨後春筍般成立的動機:「當我們思考到下一代的生活時,氣候變遷是一項非得考慮的影響因子,雖然這是非常重大的議題,但我們還是想做點什麼,這也就是為什麼我們選擇動員社區的力量,建立一個再生能源的體制。」

Sheffield計畫的目標是建立一座水力發電廠,這將會是全英格蘭最大的社區自有水力系統,可以提供80個家庭的電力。他們預計募款20萬英鎊並回饋投資者高達3%的利息。Wells強調:投資我們不僅有高報酬率,更重要的是和我們一起為地方性的低碳能源努力,獲利將用於投資更多的再生能源建設。而且人們一旦加入這個計畫,通常會更密切關注氣候變遷議題,從自身開始減少碳足跡。」

曾協助籌辦一間社區型再生能源企業的Simon Gilhooly,也同意這些再生能源計畫能使氣候變遷議題得到關注。他們過去在地方小學的屋頂上加裝太陽能板的建設,確實提高了學校和社區對氣候變遷的認知。裝設太陽能板後,他們預估第一年能幫學校省下一千英鎊的電費,同時也能回饋投資者相當不錯的報酬。

英國所有的再生能源合作社都透過發行股票的方式募資,目標客群是具社會理想的獨立投資者,Microgenius正是為了讓合作社找到這些投資者所成立的媒合網站,其作用是簡化募款的流程,並擴大投資來源的範圍。另一個資源是英國合作社集團(Co-operative Group),他們提供資金與諮詢,支持合作社的成立。

再生能源合作社最大的優點就是由社區自己建立與執行計畫,且完全回饋當地,不受外界的控制與介入,所以能獲得相當高的支持。設置風力發電廠的民調顯示超過70%的居民支持這項計畫,若政府有相對應的政策輔助,再生能源合作社的體制其實可以產生相當於3個傳統電廠的能源,可惜現今能源市場只利於大規模的能源公司,合作社必須團結一致,才能打破官方的繁文縟節,達到預期的效果:讓更多人加入節能的行列,造福社區也回饋投資人。


資料來源:Is co-operative energy the solution to climate change?

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