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發電靠自己!英國民眾不靠財團 自主成立再生能源合作社

2014.10.18
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編譯:陳南耘

近年來氣候變遷在全球各地引起許多災難,在英國,有越來越多地方社區開始了自己的再生能源合作社(renewable energy co-operatives),目的是為了盡一己之力減少溫室氣體的排放。事實上,再生能源的開發是現在英國合作社成長最快的事業之一,過去四年成長24%。

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Rebecca Willis(編按:2012年英國再生能源合作社發展現況報告的作者之一)表示:「第一個由合作社自有的風力發電廠起於1997年的坎布里亞,在那之後,超過7000名個人投資者,注入一千六百萬英鎊以上至社區自主的風力發電機和其他再生能源科技,促使全英國40多個再生能源計畫的成立。」

最近誕生的合作社—Shefffield Renewable co-op的總經理Mark Wells,說明了再生能源合作社如雨後春筍般成立的動機:「當我們思考到下一代的生活時,氣候變遷是一項非得考慮的影響因子,雖然這是非常重大的議題,但我們還是想做點什麼,這也就是為什麼我們選擇動員社區的力量,建立一個再生能源的體制。」

Sheffield計畫的目標是建立一座水力發電廠,這將會是全英格蘭最大的社區自有水力系統,可以提供80個家庭的電力。他們預計募款20萬英鎊並回饋投資者高達3%的利息。Wells強調:投資我們不僅有高報酬率,更重要的是和我們一起為地方性的低碳能源努力,獲利將用於投資更多的再生能源建設。而且人們一旦加入這個計畫,通常會更密切關注氣候變遷議題,從自身開始減少碳足跡。」

曾協助籌辦一間社區型再生能源企業的Simon Gilhooly,也同意這些再生能源計畫能使氣候變遷議題得到關注。他們過去在地方小學的屋頂上加裝太陽能板的建設,確實提高了學校和社區對氣候變遷的認知。裝設太陽能板後,他們預估第一年能幫學校省下一千英鎊的電費,同時也能回饋投資者相當不錯的報酬。

英國所有的再生能源合作社都透過發行股票的方式募資,目標客群是具社會理想的獨立投資者,Microgenius正是為了讓合作社找到這些投資者所成立的媒合網站,其作用是簡化募款的流程,並擴大投資來源的範圍。另一個資源是英國合作社集團(Co-operative Group),他們提供資金與諮詢,支持合作社的成立。

再生能源合作社最大的優點就是由社區自己建立與執行計畫,且完全回饋當地,不受外界的控制與介入,所以能獲得相當高的支持。設置風力發電廠的民調顯示超過70%的居民支持這項計畫,若政府有相對應的政策輔助,再生能源合作社的體制其實可以產生相當於3個傳統電廠的能源,可惜現今能源市場只利於大規模的能源公司,合作社必須團結一致,才能打破官方的繁文縟節,達到預期的效果:讓更多人加入節能的行列,造福社區也回饋投資人。


資料來源:Is co-operative energy the solution to climate change?

延伸閱讀:

選購本地食材、為環保而吃素,是愛地球還是做白工?

編譯:張欣舫

編按:購買本地食材、選擇認證食品、減少肉類和奶類的攝取…等,這些降低碳足跡的購物習慣是否真的有助於改善全球環境?事實上,這些個人行為雖是愛地球的表現,卻不足以撼動全球食物體系。作者嘗試告訴我們全球食物體系中可能存在的問題,並找出其中較為重要的層面,避免大家著眼於小環節,卻失去大方向而徒勞無功。


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跳脫計算碳足跡的框架

首先,我們必須增廣對「永續飲食」的認知。目前大家幾乎都把重點放在減少溫室氣體的排放,努力地減少吃下肚的碳足跡。的確,根據國際農業研究諮商組織(CGIAR)研究顯示,20~30%的溫室氣體是由全球食物體系產出,這無疑是永續飲食議題中相當重要的環節。

然而,過度強調碳足跡會讓大眾忽略其他同等重要的問題,例如因大規模種植單一作物而減少的生物多樣性、因過度灌溉造成的水資源危機、因包裝和加工造成的浪費與污染,還有為了低溫冷藏食材而造成的能源耗損等。近期對「食物哩程」的激烈辯論中,也闡述了將飲食對環境的影響與單一議題(碳足跡)畫上等號的風險。不久前,更有研究發現在地生產食物所產生的碳,可能比進口食物更多。由此可見,我們必須更全面地思考永續飲食的問題。

政府與企業正影響消費者選擇

雖然我們能選擇想吃甚麼、要吃甚麼,但還有其他因素會影響著我們的選擇。政府公布的健康宣導與相關法規正影響著消費者的選擇,也決定了如何規範食物體系。然而,根據紐約大學奈索教授(Marion Nestle)的調查,政府政策經常被食品產業牽著鼻子走。

企業同樣對消費者的選擇有直接影響,特別是近年來產業集中程度提升,企業的影響將更為顯著。根據調查,2010年在美國,畜牧業中的前四大公司掌控了51%的家禽、65%的豬肉和85%的牛肉市場;2011年在英國,前四大超市在食品市場的市占率高達76%。另一方面,在高獲利的加工與包裝食品產業中,許多公司更積極對消費者行銷高度加工的早餐穀片、包裝點心、肉類製品和各式冷凍食品,讓企業的影響力與責任同消費者一起沉睡。

並不是說個體消費者的意識與選擇不重要,但企業行為和政府政策更須一同努力。在消費者摸不著頭緒的供應鏈體系中,唯有政府和企業才能對永續飲食產生更大的影響力,該是時候去深入探討這個複雜且嚴重的議題了!


資料來源

Individual diet changes can't fix the global food system

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