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美國新創從果皮萃取出「天然保鮮劑」,讓食物多放一週也不會壞!

2017.04.05
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編譯:楊昌儒

一顆完全成熟的草莓躺在美國加州一間新創公司的實驗室的桌上,看起來和嘗起來就像正常的草莓一樣,但在販售通路的貨架上,它的壽命卻比一般的草莓多了2倍。這個草莓沒有被基因改造,只是多了一層保護層。(同場加映:取法自然! 超薄蠶絲蛋白包覆 水果保鮮可達一週

這家新創公司Apeel Sciences(簡稱Apeel)採用了一種新的方法來對抗食物浪費,它透過去不曾被食用的廢棄食材,如:柑橘果皮、莖、葉等,萃取出可保鮮的特殊成分,並使用精確比例混合成可溶於水中的粉末,形成無色、可食用的天然保護膜。

「這層保護膜可以減緩水從蔬果表皮蒸發的速度,並降低氧氣進入表皮的速率,以延長蔬果的保鮮期」Apeel的執行長兼創辦人詹姆斯·羅傑(James Rogers)說道。

保護膜可以將低水果氧化及失水的速度。

這種神奇的粉末稱之為Edipeel,包裝輕且容易配送。「當需要使用的時候就打開包裝,將粉末溶於水中,並將新鮮的蔬果浸泡於此溶液中,或是將此溶液噴灑至蔬果的表面,當它乾燥時便會在表皮形成看不見的植物保護膜。」羅傑說。

對消費者而言,這個技術意味著可買到更高品質的水果和蔬菜。例如:番茄通常在尚未完全成熟前採收,因而風味較差。但有了Edipeel,番茄可以在風味最佳的熟成度時採收,而且送到消費者手上時仍然新鮮。

Edipeel甚至可以大量減少食物鏈每個階段的浪費。採收後的蔬果不需要冷藏,運輸也將更便利,大幅減少了運輸成本和冷藏處理時間 ; 在超市,經過處理的蔬果在架上銷售的時間更長,讓消費者能買到更多樣化的蔬果,消費者購買後在家中也可存放更長的時間。

目前在美國,從農場到終端通路和消費者手中大約有40%的食物被浪費,生產過程中所消耗的水和能源也因此被浪費。

Good Land Organics是加利福尼亞州中部海岸的一個有機農場,它是Apeel公司的早期客戶之一,它使用Edipeel來延長手指香檬(finger lime)的壽命。這種水果受到廚師和調酒師的喜愛,但採摘下來後只能維持幾天的壽命,但使用Edipeel後,現在保存時間增加了1倍。

左圖未使用Edipeel的檸檬,右圖則有使用,放置54天後的比較。

此外,Apeel也研發了另一種可以在作物生長時使用的配方「Invisipeel」,可於田間施用,以保護作物免受真菌等害蟲的侵害,減少農藥使用。真菌通常會隨風吹到不同植物的表皮上,然後識別植物表面的分子,確認寄主後而開始將菌根深入內部。但使用了Invispeel,真菌便無法識別植物因而不會生長菌根。

Apeel的產品目前已經通過美國食品藥品管理局(FDA)批准,並有幾個客戶使用,但Apeel現在計畫擴大規模。最近,Andreesen Horowitz和DBL Partners引導了一輪3300萬美元的投資。目前,這家新創公司共籌得4000萬美元。

只要消費者接受生鮮蔬果上多了一層塗料的點子(目前食物通常會用蠟塗在表皮上),這個產品在美國將可能產生很大的影響力,但羅傑認為Apeel在發展中國家可能會有更大的影響。(同場加映:冰箱裡的食物快過期了嗎?來試試可以延長保鮮期的小工具

「由於發展中國家缺乏基礎設施,有些地方有上噸的食物生產,但是卻沒有能力至市場銷售,因為沒有冷藏設備,食物往往在到市場前就腐壞了。小農可以使用到他們生產的作物上,現在他們的芒果可維持更長10天或15天的壽命,可以將農產品賣至可以發揮它價值的市場上,且Apeel產品的價格是自給自足的農民可以負擔得起的。」羅傑說。

「我喜歡我們在商業上所做的,我們將帶給人們更多的營養、更廣泛的季節性產品」他說。現在,每天早上叫我起床的是Apeel可產生的影響力。」

核稿編輯:陳怡臻

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