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咖啡渣別浪費:英國新創回收做成煤球,照亮整個鄉鎮

2016.07.22
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GRi草根影響力新視野/編譯:琪拉

估計一天當中,光是在英國就有七千萬杯的咖啡被人喝下肚,咖啡產業是個朝氣蓬勃的市場。但為了製作一杯咖啡,就有不少的咖啡渣必須丟棄。這些咖啡渣,對喝咖啡的人而言是垃圾,但是對其他人而言可能就是黃金。從2014年開始,Bio-Bean這間英國公司就開始把上千噸的咖啡渣製作成生物燃料。

依據該公司CEO ,僅25歲的年輕人Arthur Kay表示,英國每年可以生產出五十萬噸的咖啡渣。他們公司的工作就是每天在倫敦大大小小的咖啡店、餐廳、公司、火車站、購物商場裡蒐集各家製作咖啡後剩下的咖啡渣。

不僅有倫敦,有超過三百家咖啡館每天都會把用剩的咖啡渣往他們公司送。他們公司大概可以處理英國人一天喝的十分之一的咖啡量。

Bio-Bean公司可以把咖啡渣回收再製作成煤球,可以使用在烤箱或自家的煙囪,甚至可以為一整個鄉鎮發電。目前大部分的咖啡煤球都會在重新出售給咖啡店,再度重新使用以減少成本。不久的將來,該公司將會製作咖啡木材,希望可以取代傳統供住家使用的木材。

生化燃料是目前新興產業,公司的團隊一致努力研究希望可以使用咖啡渣作為車子、公車甚至它們自家公司的卡車的燃料。無論咖啡的顆粒是來當作房子或車子的燃料,主要的目的是不希望剩下的咖啡渣被直接丟進垃圾桶、或送進焚化爐,製造更多的二氧化碳。

為了一噸的咖啡渣,必須要釋放更多噸的二氧化碳,公司的創始人表示。於是他想出了一個製造二手咖啡的點子。他說:「有天他看著隔夜沒喝掉的咖啡,有一層油浮在上面,他就覺得裏頭應該有一些可以再被回收利用的東西。」結果的確如此,目前該公司已經雇用超過二十五個人,另外也贏得維京媒體事業獎(Virgin Media Business Award),專門研發這個有趣的實驗。兩年半前,這個點子只不過是餐巾紙上的塗鴉,不過現在已經成真了,很有可能影響未來。

事實上,不僅咖啡可以回收,日前德國的一間公司也研發出用咖啡渣再製成耐用的咖啡杯。除了專業公司研發更有趣的產品外,日常生活中咖啡渣的妙用也不少。除了可以驅蟲、除臭、當作植物肥料外,還可以幫皮膚去角質、做芳香蠟燭。所以下次自己泡完咖啡,與其直接丟棄,不妨想想咖啡渣的妙用吧!

全文轉載自草根影響力新視野,原文標題:早晨來回收你的咖啡渣

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美國科技公司打造「貨櫃農場」:突破環境限制,為消費者提供最「在地」的食材

廢棄的貨櫃有哪些用途呢?除了當作畫廊、餐廳、居住的家等,還可以搖身一變成為高科技農場!

新聞整理/邱子容、邱辳溱

波士頓農業科技新創公司Freight Farm將運送冷凍商品的貨櫃改裝為農場,讓民眾能在有限的空間內栽種大量的農作物。

Freight Farm在募資平台Kickstarter上指出,許多受工業化或氣候變遷影響的土地,喪失生產作物的能力而成為食物沙漠;而運輸國內外產品到本地的過程中,累積大量碳足跡,加劇了溫室氣體的產生;為了幫業者平分冷藏、運輸等額外成本,消費者只好以較高的價錢購買外地食物。

Freight Farm期望能增加當地食物的取得管道,創造當地的食物經濟,同時降低食物在生產和運輸過程造成的污染。

貨櫃農場外觀

根據中國時報報導,每個Freight Farm貨櫃可以放置256個種植架,可以栽種萵苣、香草等綠葉蔬菜,貨櫃提供作物良好的生長環境,當中設備十分齊全,包括128條LED紅燈、灌溉系統、液化肥料槽等,每日運作只需使用38公升的水和80度的電力。

根據善耕公益媒合平台指出,創辦人之一的弗裡德曼(Jonathan Friedman)表示:「貨櫃天然的密閉性是他選擇這個載體的重要原因」。密閉環境代表作物不受蟲害和雜草的影響,所以不需使用農藥,產出的食物更加健康;且貨櫃具有保溫的功能,再加上機器設備對環境溫度的控制,使貨櫃農場克服了傳統農業的最大敵人-天氣因素。

Freight Farm創辦人Brad McNamara 和Jonathan Friedman

根據CNN報導,「種菜比坐辦公桌有趣多了!」61歲的庫尼(Shawn Cooney)從軟體公司退休後,購買了5個Freight Farm貨櫃,成立了Corner Stalk農場。他每週採收4000到6000顆菜,一個月獲利15000美元(約台幣48萬元)。菜販賣給批發商,再轉售給波士頓地區的高級餐廳。Cooney得意地說:「這些蔬菜不僅味道比較好,而且口感好到讓每個主廚試過之後,都還會想再買。」

Shawn Cooney和妻子在貨櫃採收萵苣

根據Freight Farm的數據顯示,在正常的情況下,蔬菜從種子到採收只需6週。每個300平方公尺的貨櫃每年平均可採收48,568顆迷你結球萵苣,相當於約8000平方公尺農地的產量,而且每顆售價1.25美元(約台幣40元),比一般有機店貴上逾1倍。

Freight Farm發展出獨特的食農科技,創立迄今共獲得500萬美元(約台幣一億六千萬)的投資,每個貨櫃售價約76000美元(約台幣245萬),目前已賣出逾60個貨櫃,遍布美國22個州和加拿大2個省,位置遍及冬季較長的安大略以及炎熱的德州。

Freight Farm產出的迷你結球萵苣

貨櫃農場不受地理環境和氣候限制,是否有可能取代看天吃飯的傳統農業?根據The Wall Street Report 報導,Gotham Greens共同創辦人暨執行長普里(Viraj Puri)表示:「水栽法和溫室農業只適用於部分蔬果,像是易腐爛的綠葉蔬菜或藤蔓植物。若是栽種穀物、根莖類蔬菜和熱帶水果,便不符合成本效益。」

雖然現階段貨櫃農場仍無法完全取代傳統農業,但在目前全美最受歡迎的十種蔬菜中,Freight Farm的貨櫃農場已經能夠栽種六種,若之後能把成本控制在傳統農業開銷以下,那貨櫃農場將取代土地耕種,成為人民蔬果食物的主要來源。
 
核稿編輯:魏守芸、林冠吟

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