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樂高積木積極開發永續材質,預計在15年內全面告別塑膠

2017.07.12
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編譯:蔡業中

「你能相信在我那個年代,樂高積木是用塑膠做成的嗎?」對於數十年後的父母而言,說出這句話未必非比尋常,這得歸功於樂高集團耗資1億5千萬美元的一項倡議。樂高積木把建築的樂趣帶給許多兒童,且總能讓他們乖乖待在父母腳邊,這家丹麥玩具製造商表示正在尋求更好的方法來製造原本是由塑膠所製成的積木。

1億5千萬美元,也就是10億丹麥克朗的資金,將被用於研究、發展與實現以不同材質製成的建築積木。樂高集團宣布此項突破性的倡議時,同時承諾將雇用超過100位專家來協助這個計畫。不過樂高也明確表示這項計畫並不急,因此將截止時間訂在2030年。

根據Upworthy的報導,樂高每年耗用超過6,000公噸的塑膠,在2012年產出了超過450億塊的樂高積木,售出的積木足以環繞世界18遍。駭人的碳足跡促使樂高集團採取行動,去改變那著名小積木的材質。

樂高集圖前CEO暨總裁Jorgen Vig Knudstorp,在2015年的新聞稿表示:「這是樂高集團邁向永續材質的主要一步,以求在2030年達標。我們已採取重要步驟來減少碳足跡,為地球留下正面影響……如今我們加速聚焦在材質上。」

根據NationSwell的報導,美國人1年拋棄1440萬公噸的塑膠,卻只回收其中的13%。大規模降低塑膠使用與減少廢棄物的行動,如雨後春筍般在全世界發酵。雜貨店與地方政府向購物民眾執行塑膠袋費政策,按顧客所需求的每個塑膠袋,索取金額等同些許銅板的費用。減少使用、物盡其用、循環再造的風潮,帶給永續運動所深深需要的意識與能量。

但是,碳足跡仍持續增長。根據經濟學人雜誌的報導,美國每年拋棄價值達114億美元的可回收物。且根據紐約時報的報導,每年有超過800萬公噸的塑膠廢棄物進到全世界的海洋,在未來數十年汙染速率可能會「大幅增加」。(同場加映:第一款「環保洗衣袋」誕生!超細網目,防止塑膠纖維流入海洋

樂高對縮減環境破壞所做的努力,並非始於將積木材質從塑膠轉換成其他材質的計畫。在此之前,殼牌石油因計畫在北極鑽油田招致大眾非議,儘管殼牌石油是樂高長達50年的伙伴,樂高仍決定終止其合作關係,改與世界自然基金會建立夥伴關係。

樂高廣泛觸及140國的1億名兒童,代表這家公司有絕佳機會去尋求以不同的方法,負責任地產出同樣有趣、受喜愛的玩具來形塑許多人的童年。一旦樂高研發出新材質,或許它能做出柔軟可擠壓的積木,如此一來全世界的人都無須擔心赤腳時會被落地的積木扎到了。

核稿編輯:李沂霖

資料來源
Plastic-Free Legos? Toy Giant Seeks Alternative Material for Blocks

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這群美國大學生將剩食化做堆肥,6年來拯救7千噸廚餘

編譯:郭潔鈴

多年以來,大學即為社區營造與社會理念推廣的中心,因此當一間大學成為對抗剩食的基地,也無須意外。

堆肥貓(Compost Cats)是由美國亞利桑那大學(University of Arizona)的學生所組成的堆肥製造組織,由於該大學的吉祥物是山貓,組織因此得名。

成立於2011年的Compost Cats,至今已分解超過1600萬磅(約7千噸)的廚餘,並將之轉換成可令土壤肥沃的堆肥。

「這是另一種形式的回收。人們大多專注於回收塑膠跟物品,卻不常思考他們的廚餘會去何處,他們只是將食物丟進垃圾桶裡,不問食物的下場。」亞利桑那大學的學生、同時身兼Compost Cats營運長的Clarisa Avalos表示。(同場加映:「吃剩的食物放進去,會變成你吃的食物」:BIOVESSEL讓廚餘變身,成為植物有機肥

學生與在地組織合作 回收剩食再利用

這個學生組織從學校的每間餐廳和食堂廚房蒐集剩食,他們也設立垃圾桶供學生丟棄廚餘。同時還與學校所在地的土桑市(Tucson)合作,向當地56間商店募集食物。

所有蒐集而來的廚餘會被帶到Compost Cats的合作農場,而這座農場位於亞利桑那州的美國原住民部落中。

為了使用合作農場的土地,Compost Cats生產的堆肥有20%會給農場使用,;另外10%至15%的堆肥會給土桑市的社區食物銀行,因為這間食物銀行捐贈了多台拖拉機給Compost Cats。

剩下65%至70%的堆肥會被出售,由食物碎屑製成的堆肥每立方碼(約等於0.76立方公尺)要價40美金(約1200台幣),而由草食性動物的排泄物製成的肥料每立方碼要價35美金(約1060台幣)。以上兩種堆肥的價格,與其他公司生產的有機堆肥相比差異不大。

Compost Cats的主要成員由17位學生組成,也會向其他學校的學生團體徵求志工。公司的營收並不會拿來支付學生薪水,而是將收入用在修理與購買新設備上。

營運長Avalos表示,公司大部分的資金來自亞利桑那大學的綠色基金(Green Fund),這是幫助學生進行永續議題相關計畫的基金,但Compost Cats正努力向自給自足邁進。

追溯至問題源頭 教育民眾不浪費

Compost Cats不僅解決剩食帶來的問題,他們還直接針對問題的源頭做出行動,教導人們如何減少食物浪費。

「我們的計畫不僅教育民眾食物會被丟棄到何地,還告訴民眾除了將食物丟進垃圾桶之外,有什麼其他的選擇。」 Avalos表示。

為了達到教育民眾的目標,他們將透過「堆肥指導」(Compost Coaching)行動,也就是於有供餐的校園活動旁設置3個垃圾桶,以3個桶子代表剩食的3種下場,分別是被回收、被製成堆肥及被丟進垃圾掩埋場。民眾將得知他們餐點的哪個部分會被丟進哪個垃圾桶,還有Compost Cats在這當中的角色是什麼,以及土桑市的社群可以如何參與。

「我們得到很多好的迴響,因為人們認為自己正在造成改變,並驚訝剩食能做成堆肥。」Avalos表示。(同場加映:如何處理城市剩食?紐約新創研發特殊「發酵方法」,化剩食爲肥料,欲取代傳統掩埋方式

Avalos說道,對於花費額外的時間將食物丟進不同的地方,有些人會感到不耐煩,但除了少數沒有耐心的人們,團隊收到的迴響多半是正面的,而這些正面迴響能幫助組織成長。

這項原先從5個學生開始的計畫,現在每學期都會收到40位左右的申請人,申請人的背景十分廣泛,包括來自商學、政治學及農業發展等科系的學生。

剩食化做堆肥 獲得國家肯定

Compost Cats的努力在2016年贏得美國國家環境保護局頒發的「食物回收挑戰獎」(Food Recovery Challenge Award),其他獲獎的高等教育機構有賓州的烏爾辛納斯大學(Ursinus College)、加州大學戴維斯分校(UC Davis)及麻州的賽勒姆大學(Salem State University),這些學校都執行了自己的減少剩食計畫。

根據美國國家環境保護局的調查,美國每年有將近3千5百萬噸、價值1億6千萬美元(約48億台幣)的食物被丟進垃圾掩埋場中,食物被分解時產生的甲烷還會加劇氣候暖化,而全世界估計有4成已生產完成的食物被丟棄。

將剩食轉化成有機堆肥,有助於阻止這樣過分奢侈的食物浪費現象。「人們該更了解有機堆肥是什麼、以及為何要做這件事,這就是我們的計畫為何重要的原因,Compost Cats將剩食與社區的關係連結起來。」Avalos表示。

核稿編輯:林冠吟

參考資料
These College Kids Want Your Leftover Food — For a Really Good Reason

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